Steve Weinstein - bridgen kautta voittavaksi pokerin pelaajaksi

Cardplayerin Shawn Patrick Green haastatteli yhtä internet-pokerin menestyjistä, Steve “thorladen” Weinsteinia. Haastattelussa thorladenilta kysyttiin muun muassa strategioista, hänen taustoistaan Backgammonin pelaajana ja Wall Streetin meklarina sekä sitä, kumpi vaatii enemmän taitoa, bridge vai pokeri.

Ennen ryhtymistään pokerin pelaajaksi Steve toimi eräässä tunnetussa Wall Streetin firmassa johdannaiskaupan päällikkönä ja osakkaana, mutta jätti tehtävänsä pian vuoden 2001 syyskuun terrori-iskujen jälkeen. Hän pelasi myös menestyksekkäästi bridgeä maailman parhaiden ammattilaisten kanssa. Steve on voittnut Cavendish Invitationalin, erään maailman arvostetuimmista ja tasokkaimmista bridgeturnauksista, viisi kertaa (Robert Levinin parina vuosina 2007, 2002 ja 1999 sekä Fred Stewartin parina vuosina 1996 ja 1993. Tänä vuonna Steve ja Robert tekivät historiaa olemalla ensimmäinen pari, joka on voittanut turnauksen kolmasti).

Steven nick, “thorladen” tulee hänen kahdesta ensimmäisestä aikuisikäisenä omistamastaan koirasta, jotka oli nimetty skandinaavisten jumalien mukaan “Thor”iksi ja “Wotan”iksi. Wotanin kutsumanimi oli “Laden”, ja Thorin ja Ladenin yhdistelmän Steve valitsin nickikseen.

Thorladen aloitti pokeriuransa internet-pokerin alkuaikoina. Siihen aikaan esim. PokerStarsilla NL600 oli suurin peli, ja thorladen on pelannut mm. NL200:sta yhdessä Ozzy87:n, Bushman:in ja bet2win:in kanssa ja he ovat nousseet tasoja yhdessä. Ajan myötä hän on myös tavannut heidät livenä ja ystävystynyt heidän kanssaan.

Steve on myös opettanut monia nykyisiä huippupelaajia. Hän on antanut monelle nuorelle huipputason bridgenpelaajalle alkuopetuksen pokerin saloihin ja tehnyt heistä hyviä pelaajia, esimerkkeinä mm. “boykee” ja “JohnnyCran”, joka mm. tuli neljänneksi yhdessä tämän vuoden WSOP-turnauksessa. Steve kuitenkin toteaa, että useimmissa tapauksissa hän työstää pelitaitoja yhdessä toisten huippujen kanssa eikä varsinaisesti opeta heitä. Steve on myös saanut opetusta uransa alussa. Aloittaessaan hän talletti $500 ja ryhtyi pelaamaan NL200:a. Jonkun aikaa pelattuaan ja ollessaan suunnilleen omillaan, hän ryhtyi pohtimaan miksei voita, ja tuli siihen tulokseen, että hän ei ota peliä tarpeeksi vakavasti. Niinpä hän ryhtyi etsimään valmentajaa, ja törmäsi Bob Ciaffonen nimeen. Steve otti yhteyttä Bobiin ja kertoi taustoistaan ja tavoitteestaan ja siitä että haluaa ottaa pokerin vakavasti. Bob totesi tietävänsä Steven bridgenpelaajana, koska pelaa itsekin, ja tietävänsä kyllä, kuinka vakavasti Steve suhtautuu peleihin. Loppujen lopuksi Bob ei juurikaan valmentanut Steveä; pelkästään se, että Bob oli käytettävissä ja seurasi Steven kehitystä sai Steven suhtautumaan peliin vakavammin ja kehittymään pelaajana.

Kysyttäessä mikä tekee Stevestä niin hyvän, Steve toteaa olevansa yleisesti ottaen hyvä kaikissa peleissä ja sanoo olevansa kaikkien aikojen eniten rahaa voittanut bridgenpelaaja (Pokeritiedon toimituksella on pieniä epäilyjä väitteen todenmukaisuudesta, mutta ei se mahdotonta ole. Erittäin menestynyt bridgenpelaaja joka tapauksessa). Lisäksi Steve toteaa Wall Streetin meklarina työskentelyn antavan hyvän pohjan nopealle päätöksenteolle isoissakin asioissa; virheitä tulee paljon, mutta niin tulee oikeitakin päätöksiä. Kaiken kaikkeaan Steve toteaa taustansa bridgenpelaajana ja meklarina antavan loistavan pohjan menestyksekkäälle pokeriuralle.

Steve pelaa huomattavasti mieluummin käteispelejä kuin turnauksia. Turnaukset ovat hänelle lähinnä rentoutumista, huvia tai egon pönkitystä varten, mutta rahat tulevat käteispeleistä. Hyvälle käteispelaajalle turnaukset ovat rahantekemismielessä ajanhukkaa, koska käteispeleissä etu on paljon suurempi. Steve pelaa NL5000 ja siitä ylöspäin internetissä, livenä yleensä NL10000-NL40000. Vegasissa Steve pelaa Bellagiossa, ja on siellä osallistunut myös mixed-peliin 1000/2000 blindeilla.

Steven mielestä katki meneminen johtuu useimmiten huonosta kassanhallinnasta. Jos pelaaja on muita pelaajia parempi, ja kassanhallinta on kunnossa, ei poikki meneminen ole mahdollista. Ongelmia tulee ainoastaan, jos pelaa liian isoja pelejä, tai jos vastustajat ovat parempia. NL200:aan Steve suosittelee 25 buy-inin eli 5000:n kassaa. Tämä ei tarkoita sitä, että heti kassan tippuessa alle 5000:n pitäisi tiputtaa tasoa, mutta 3000:n kohdalla pitäisi viimeistään siirtyä alemmalle tasolle. Steve sanoo harvoin nähneensä yli 20 buy-inin alamäkiä.

Steve varoittaa liian monimutkaisista peliliikkeistä, varsinkin alemmilla tasoilla. Esim. NL200 tasolla Steven mukaan erittäin solidi ja suoraviivainen peli on kaikkein kannattavinta. Hienot liikkeet ja tiettyjen käsien esittäminen toimivat vain, kun vastustajat osaavat ajatella tarpeeksi monimutkaisesti, mikä ei ole tilanne alemmilla tasoilla.

Taskuässistä sanotaan usein, että niillä voittaa pienen potin tai häviää suuren. Steve ei ole samaa mieltä, vaan pitää sitä kliseenä. Jokainen tilanne on erilainen, mutta siitä Steve on samaa mieltä, että jos taskuässät pelaa väärin, niillä voi voittaa vain pienen potin tai hävitä suuren. Pienempien parien pelaamisesta varsinkin kun floppiin tulee ylikortti Steve antaa esimerkin: JJ kouraan, korotus ennen floppia, yksi maksaa. Flop on Kxx, lyöt ja vastustaja maksaa. Turn on blanko, chekkaat ja vihu lyö. Nyt useat pelaajat kippaavat, mutta yhtä hyvin voisi reissata ja katsoa kun vastustaja kippaa. Alemmilla tasoilla voi Steven mielestä antaa yksinkertaisia ohjeita joita noudattamalla ei voi hävitä, mutta ylemmillä tasoilla pitää ajatella luovemmin ja myös pelata tilanteita eri tavoilla.

Pyydettäessä vertaamaan bridgeä ja pokeria Steve toteaa, että bridge on huomattavasti vaikeampi peli, ja bridgessä ei voi olla samanlaisia ihmelapsia kuin pokerissa. Bridgessä huipputasolle nouseminen vaatii aina useiden vuosien työn lahjakkaimmiltakin pelaajilta. Bridge vaatii Steven mielestä paljon enemmän taitoa, ja on siksi myös paljon huonompi uhkapeli – jos istut bridgepöytään itseäsi parempia vastaan, huomaat hyvin nopeasti häviäväsi. Pokerissa ja Backgammonissä tuurielementti on huomattavasti suurempi, ja huonompikin pelaaja voi päihittää parempansa jonkun aikaa. Vaikka sekä pokeri että bridge ovat epätäydellisen informaation pelejä, on bridgessä paljon enemmän informaatiota, ja myös erilaisia tilanteita, mikä tekee siitä huomattavasti monimutkaisemman pelin. Pokeria Steve pitää erinomaisena uhkapelinä, koska taidon osuus on siinäkin merkittävä, mutta ei liian suuri.

Lähde: CardPlayer

Uutisen avainsanat: