Juha Helppi – voittoja vuodesta toiseen

Juha Helppi – menestystarina

Tällä hetkellä tunnetuin suomalainen pokerinpelaaja on Patrik Antonius. Antonius on ansainnut maineensa hienoilla esityksillään sekä raha- että turnauspöydissä. Siinä vaiheessa kun Patrik Antonius vielä pelaili Helsingin kasinolla pystyi yksi suomalaispelaaja suorituksillaan murtautumaan kansainvälisen pokeriyhteisön tietoisuuteen. Juha Helppi voitti ensimmäisenä (ja toistaiseksi myös viimeisenä) suomalaisena WPT-turnauksen. Tämä tapahtui Aruballa lokakuussa vuonna 2002.

Amatöörisarjan Helppi finaalissa peittosi ystävänsä Anssi Tuulivirran. Sitä ennen hän oli tiputtanut onnekkaasti Kathy Liebertin korotettuaan ensin pienestä blindista J9o:llä ja maksettuaan rohkeasti Kathyn all-in korotuksen, jonka tämä teki QTs:lla. Kathy oli voittanut itselleen paikan turnaukseen internetissä kuten Juhakin ja pelasi amatöörisarjassa siitä huolimatta, että oli jo pitkään ollut pokeriammattilainen. Juhalla oli vielä tuolloin työpaikka Raha-automaattiyhdistyksellä Turussa, jossa hän toimi ravintolapelinhoitajana. Amatöörisarjan voittaja pelasi ammattilaissarjan voittajaa Phil Gordonia vastaan. Tässä headsup-ottelussa amatööri vei ammattilaista mennen tullen.

Pokeripelit Juha aloitti vasta 21-vuotiaana vuonna 1998. Juha pelasi pitkään hyvällä menestyksellä internetissä 3-6 dollaria heads-up limiittitexasia. Ehkäpä juuri vankka headsup-kokemus on johtanut Juhan aggressiiviseen ja menestyksekkääseen turnauspelityyliin, jolla hän on saavuttanut kansainvälisissä turnauksissa yli 1,6 miljoonan dollarin palkintorahat alkaen joulukuusta 2001. Tuolloin hän sijoittui kolmanneksi shorhanded-Texasissa Helsinki Freezeoutissa. Juha tosin rahamielessä voitti koko turnauksen, koska kolmen viimeisen pelaajan kesken tehdyssä dealissä Juha sai suurimmat rahat, satatuhatta markkaa. Ensimmäinen palkinto olisi ollut 122 000 markkaa, joten Juhan pelityyli oli taivuttanut virallisen voittajan Ivo Donevin melko avokätiseen sopimukseen. Ivo on shakin suurmestari, joka oli menestynyt pokeriturnauspelaaja jo tuolloin. Juha sanoikin turnauksen jälkeen, että ei olisi pelannut samalla tavalla, jollei rahoja olisi jaettu jo etukäteen.

Vuonna 2003 Juha oli neljäs WSOP:n 2000 dollarin no limit- Holdemissa ja siirtyi internetissä yhä isompiin rahapöytiin hyvällä menestyksellä. Samana vuonna Helppi valittiin European Poker Awardsissa vuoden tulokkaaksi (rookie of the year). WSOP- rahasijansa jälkeen Juha kertoi, että harvoin ottanut niin paljon päähän, kuin tuon turnauksen jälkeen, koska hän oli finaalipöydässä chippijohdossa, ja hän olisi hyvin voinut voittaa koko turnauksen. Samoja tunteita Juhalla on ollut vuoden 2004 Monte Carlon kakkossijasta (toi 200.000 dollaria), vuoden 2005 Pariisin kakkossijasta (250.000 euroa) ja erityisesti 2006 WSOP:n headsup- häviöstä Phil Helmuthille (330.000 dollaria). Turnauksissa Juha on siis tyytyväinen vain voittoon. Tiputtuaan 2006 EPT Barcelonassa Juha sanoikin, että ”turnauspokeriammattilaisen elämä on yhtä helvettiä”.

Suurimmat voittonsa Juha onkin kasannut internetin isoista rahapeleistä. Juha pelaa mieluiten lyhytkätistä pottiomahaa tai limittitexasia korkeilla panoksilla. Eräässä tämänvuotisessa haastattelussa Juha sanoi, että pokeriammattilaisen on syytä menestyä käteispelissä, koska turnauspelissä kuiva kausi voi kestää jopa vuosia. Juhalla tosin ei kovin pitkää kuivaa kautta ole vielä ollut. Juha Helpin tuoreimpia mietteitä voit lukea PokerMagazinen helmikuun numerosta. Sama haastattelu kelpasi myös Card Player Europelle ja se otti Helpin lokakuun 2007 – numeronsa kansikuvaaan.

Juha Helppi on suorituksillaan näyttänyt tuleville suomalaispelureille, että myös suomalaisilla on sanansa sanottavana kansainvälisten pokeripöytien ääressä. Helppi, jos kuka, ansaitsee pelaajaesittelyn lisäämisen Pokeritiedon pokerimestarit osioon .