Pieni Malta-opas

Malta on pieni saari Välimeressä Sisilian eteläpuolella, jolla on sijaintinsa takia värikäs historia. Ilmastoltaan se on kautta vuoden miellyttävän lämmin, joskin talvikuukausina keli voi olla sateinenkin. Pokerinpelaajien keskuudessa Malta on tullut tunnetuksi lähinnä lukuisien nettipokerisaittien kotipaikkana ja lisenssin myöntäjänä, mutta myös perinteisiä kasinoita, jotka tarjoavat pokeria, löytyy saarelta.

Kasinoita on neljä, ja ne sijaitsevat kaikki saaren pohjoisrannikolla. Kauimpana lännessä, St Paul's Bayssä (joka on saanut nimensä siitä, että apostoli Paavali haaksirikkoutui siellä) on Oracle Casino. Kasino on pienehkö, ja pokerihuoneesta löytyy kaksi pöytää. Sunnuntaista torstaihin tarjolla on turnauksia klo 21, käteispelit alkavat - jos alkavat - turnauksen jälkeen. Turnausten sisäänostot löytyvät nettisivuilta (ks. linkki artikkelin lopussa), mutta tietoihin ei aina voi luottaa - esim. 20+2 turnaus olikin muuttunut 50+5 turnaukseksi. Pelaajat ovat enimmäkseen paikallisia vanhempia herrasmiehiä, jotka eivät osaa pelata lainkaan tai hyvin vähän.

Oraclen turnausten struktuuri on mielenkiintoinen, sillä alussa pelataan syvillä stäkeillä - ensimmäinen taso on 10/20 ja merkkejä saa freezeout-turnauksessa 4000 (rebuy-turnauksissa 2000), mutta tasot ovat vain 15 minuuttia ja struktruuri on jyrkästi nouseva. Toinen erikoisuus on, että turnauksessa on tasan yksi tauko (tunnin pelin jälkeen), joka kestää yli puoli tuntia! Jakajat ovat ammattitaitoisia ja nopeita.

Käteispeleihin en saanut tuntumaa, koska niitä ei turnauksen päätyttyä ainakaan heti alkanut. Ilmeisesti ainakin arkipäivinä käteispelejä löytyy varmemmin muualta. Kasinon ravintola on hieman karu, mutta ruoka on erinomaista ja kohtuuhintaista, viinit suorastaan halpoja.

Lännestä kohti Vallettaa tultaessa seuraava kasino on Dragonara St Georges Bayssä. Tämä on hieman suurempi kasino, ja pokeripöytiäkin löytyy neljä. Turnauksia on ma-to, maanantain turnaus alkaa klo 19 ja muina päivinä klo 20. Käteispelejä on tarjolla n. klo 21 alkaen, periaatteessa NL Texas 1/2 blindein (sisäänosto 100-300) ja PL Texas 2/5 ja 5/10 blindein (näissä sisäänostot ovat 300-1000 ja vähintään 500), mutta kysyntää on yleensä vain pienimmälle. Täälläkin pelaajat ovat lähinnä paikallisia, mutta ikärakenne on hieman nuorempi (Maltalaisille vähimmäisikä kasinoille on 25, muualta tuleville 18). Monet pelaajista ovat myös vähintään keskinkertaisia, osa hyviäkin.

Pelasin 20+2 Rebuy-turnauksen, jossa sallitaan yksi rebuy ja addon. Alkustack on 2000 merkkiä, ja ensimmäinen taso 25/50, joten heti alussa ollaan pienemmillä stäkeillä, mutta tasot nousevat hieman maltillisemmin. Kolme ensimmäistä tasoa kestävät 20 minuuttia, jonka jälkeen rebuy-aika päättyy; sen jälkeiset tasot kestävät 15 minuuttia. Rebuy ja addon tuovat kumpikin 2500 merkkiä lisää. Ante tulee mukaan jo varsin matalilla tasoilla.

Täällä turnauksia pyöritetään selvästi professionaalisemmin, isolta screeniltä voi seurata tilannetta ja tasoja. Myös jakajat ovat hyvin ammattitaitoisia. Käteispeleihin en saanut täälläkään tuntumaa, koska turnauksesta tippuessani ainoa käteispöytä (1/2) oli täynnä ja jonossa yksi, enkä jäänyt odottelemaan.

Sekä Oraclessa että Dragonarassa turnauksiin voi ilmoittautua tuntia ennen alkua, Oraclessa ilmoittautuminen päättyy puoli tuntia ennen, Dragonarassa pelaajia otetaan ainakin turnauksen alkuun asti, ja ilmeisesti jopa vähän myöhässäkin voi saapua.

Kävelymatkan päässä Dragonarasta on Casino Portomaso, jossa pelattiin juuri ensimmäinen Malta Poker Tour. Casinolla on www-tietojen mukaan kolme pokeripöytää, mutta turnauksista sen enempää kuin käteispeleistäkään ei ole tarkempia havaintoja. Casino sijaitsee kuitenkin keskellä Maltan yöelämän keskusta St Juliansia Hilton-hotellin yhteydessä, joten voi olettaa, että pelaajia riittää. Casino Portomaso ja Oracle Casino ovat samassa omistuksessa, ja samalla kasinokortilla pääsee sisään molempiin.

Maltan neljäs ja kauimpana idässä sijaitseva kasino on Casino di Venezia Vittoriosassa, Vallettan itäpuolella. Täällä on tietojen mukaan vain yksi pokeripöytä, eikä peleistä valitettavasti ole tarkempaa tietoa.

Malta on matkakohteena miellyttävä, ilmasto on aina suomalaisille riittävän lämmin, englannilla pärjää (kaikki maltalaiset puhuvat maltaa, joka on muinaisen sisilian kielen ja arabian sekoitus, mutta lähes 90% osaa englantia ja kaksi kolmesta italiaa) ja kaikki on sopivan lähellä. Pokerimatkalaisen tukikohdaksi sopii parhaiten St Georges Bayn/St Juliansin alue, koska kaksi suurinta kasinoa ovat siinä lyhyen kävelymatkan päässä. Kauemmas pääsee siedettävään hintaan taksilla, mutta taksikuskit osaavat kyllä huijatakin humalaisia turisteja, joten varovaisuus kannattaa. Useimmille kasinoille on tarjolla myös ilmaisia kuljetuksia isoimmista hotelleista, mutta nämä kulkevat harvakseltaan.

Kasinoille ei ole sisäänpääsymaksua (ainakaan hotellivieraille), ja pukeutumiskoodi on "smart casual", eli siisti muttei muodollinen (pikkutakkia/solmiota ei tarvita). Henkilöllisyys on todistettava ensimmäisellä käynnillä.

Ruoka ja majoitus ovat Maltalla kohtuuhintaisia, ja alkoholijuomat suorastaan edullisia. Paikallinen viini, jota ei muualla juuri tapaa on yllättävän hyvää ja hintaansa nähden suorastaan loisteliasta. Varsinkin kalaruuat ovat hyviä ja laatuunsa nähden erittäin edullisia. Voin suositella esim. Marsaxlokk:in kalastajakylän rantakadun omaperäisesti nimettyä "Cafe de Paris" -ravintolaa. Tuskin petyt mihinkään kalaruoka-annokseen.

Linkkejä:
http://www.oraclecasino.com/
http://www.dragonara.com/site_english/index.php
http://www.portomasocasino.com/index.html
http://www.casinodivenezia.com...dexEnu.htm
http://www.malta.com/
http://en.wikipedia.org/wiki/Malta

Uutisen avainsanat: