Shakkimestari pokeripöydässä: Kalle Niemen haastattelu

Kalle Niemi on 22-vuotias oikeustieteen ylioppilas. Shakkipiireissä hän on ollut tunnettu jo pitkään. Hänen tilillään on useita nuorten suomenmestaruuksia ja aikuisten sarjastakin SM-hopea. Suuremman pokeriyleisön tietoisuuteen hän nousi tulemalla San Remon EPT-turnauksessa toiseksi. Hopea ei ollut häpeä 1178 pelaajan joukossa. Opiskelubudjettiin 862.000 euroa toi myöskin kivan lisän. Paikkansa Kalle voitti Poker Starsin 27 dollarin nettisatelliitista.

Kalle on syntynyt Uudessakaupungissa, mutta asunut neljä viime vuotta Turussa, eli Turun Sanomien mukaan turkulainen. Kalle on kertonut jo aiemmin, että ei aio ryhtyä pokeriammattilaiseksi. Lisäksi hän aikoo suorittaa opinnot loppuun. Koska minulla on shakkitausta (niukasti heikompi kuin Kallella), ja pokerikin kiinnostaa, niin tuntui tarpeelliselta saada nuorelta mieheltä haastattelu. Kallella ei ollut asiaa pääkaupunkiseudulle ennen Midnight Sunia eikä minullakaan Turkuun ennen Solvallan raviristeilyä, niin totesimme puhelimessa, että helpoin tapa saada Kallesta lisäinformaatiota oli sähköpostihaastattelu. Kalle ystävällisesti  vastasi kysymyksiin rivakasti:

Kauanko olet pelannut pokeria?

"Aloitin 2006 vuoden alussa. Eli reilu kolme vuotta."

Mikä sai aloittamaan pokerinpelaamisen?

"Katsoin telkkarista WPT lähetyksiä ja olin kuullut, että monet suomalaiset shakinpelaajat olivat menestyneet hyvin pokerissa."

Kuinka aloit pelata ja onko joku opettanut sinua?

"Aloitin pelaamalla käteispelejä heikolla menestyksellä. Kun siirryin käteisestä turnauksiin aloin saavuttamaan parempaa tulosta. Kukaan ei varsinaisesti ole opettanut, mutta tietenkin olen pokeria pelaavieni kavereideni kanssa keskustellut usein pelistä."

Mitä pokerikirjoja olet lukenut?

"Perus klassikkokirjat. Theory of pokerin, Harringtonit yms.  Ehkä yhteensä noin 20 kirjaa."

Mitä tavoitteita pokeriuralla nyt EPT-menestyksen jälkeen?

"No tavoite on tietenkin jatkaa turnausten pelaamista sekä netissä että livenä ja nythän jäi vielä parannettavaa EPT:ssäkin, kun jäin kakkoseksi "

Kuvaile ensikertalaisen tuntemuksia, kun aloitit turnauksen. Jännittikö, oliko hankaluuksia rekisteröitymisessä tai majoittumisessa?

Tutustuin menomatkalla muihin suomalaisiin pelureihin, jotka auttoivat minua tosi ystävällisesti käytännön asioissa. Mitään ongelmia käytännön järjestelyissä ei siis ollut.
Alkuun tietenkin jännitti, kun pelasin ensimmäistä kertaa pokeria livenä, mutta nopeasti jännitys hälveni.

Oliko rahoille pääsy merkittävä välitavoite? Herättikö mitään erityisiä tuntemuksia rahasijan varmistuminen?

"Rahoille pääsy on tietenkin turnauksessa aina se ensimmäinen välitavoite. Rahoille pääsy tuntui tietenkin hienolta, mutta nopeasti se unohtui ja jatkoin taas pelaamista tavoitteena paremmat sijoitukset."

Lisääntyikö jännitys turnauksen edetessä, kun rahat suurenivat? Missä vaiheessa pulssi oli korkeimmillaan? Vai jännititkö ollenkaan?

"Tottakai jännitys lisääntyi panosten kasvaessa, mutta pelin aikana pystyin pitämään ajatukset hyvin ainoastaan itse pelissä. Luultavasti eniten jännitti juuri ennen finaalipöydän alkua, mutta sekin jännitys hälveni nopeasti, kun pelit alkoivat."

Teitkö mielestäsi virheitä turnauksessa? Jos kyllä, niin mitä olisit tehnyt toisin?

"Ensimmäisinä päivinä tein ehkä muutaman virheen postflop pelissä, mutta kun pelasin shortstackina viimeiset kolme päivää mielestäni en tehnyt juurikaan virheitä. Ainoastaan kerran jouduin shorttina all iniin heikommalla kädellä ja silloin onnistuin ohivedossa. Finaalipöydässä pelaisin myös ehkä pari jakoa toisin sen jälkeen kun olin saanut isomman stackin."

Oliko finaalipöytävastustajistasi joku erityisen hankala?

"Mielestäni hankalin vastustajani finaalipöydässä oli USA:n Reynolds, koska hänellä oli positio minuun ja hän oli luultavasti muutenkin pöydän paras pelaaja."

Miten hyvinä pidit mahdollisuuksiasi voittoon heasdsupin alkaessa?

"En erityisen hyvinä, koska minulla on erittäin vähän headsup kokemusta. Tietenkin vastustajani oli sen verran maniac, että olisi hyvin voinut ylipelata kätensä, mutta viimeiseen käteen tuli ikävä setup."

Turnauksesta tippuminen on aina pettymys. Miten pian pettymys toisesta sijasta vaihtui iloksi hienosta menestyksestä vai vaihtuiko koskaan?

"No melkein heti viimeisen käden jälkeen, kun muut suomalaispelurit tulivat onnittelemaan minua ja sanomaan ettei viimeisessä jaossa olisi voinut tehdä juuri mitään, vaan kaikki merkit olisivat joka tapauksessa menneet keskelle."

Oliko Turussa villit juhlat ja kestivätkö pitkään?

"Pientä juhlintaa oli! "

Onko sinulla ketään esikuvaa pelaajana?

"Pidän Daniel Negreanun solidista pelityylistä."

Paljonko pelaat viikkotasolla ja mitä? Suosikkipelimuotosi?

"Vaihtelee suuresti. Välillä pelaan 60 tuntia viikossa ja välillä en juuri lainkaan. Enimmäkseen pelaan NL turnauksia ja jonkin verran käteispelinä limit holdemia."

Aiotko sijoittaa rahojasi muuhun kuin asuntoon?

"En ole vielä juurikaan harkinnut."

Aiotko jatkossa pelata enemmän tai isompaa kuin aiemmin?

"Luultavasti aion pelata jatkossa enemmän liveturnauksia ja tietenkin myös jonkin verran isompaa nyt kun on enemmän pelikassaa."

Paljonko oli livepelikokemusta ennen EPT:tä?

"Ei yhtään."

Onko tullut faniyhteydenottoja? Entä onko jo lähestytty kerjuukirjeillä tai bisnesehdotuksilla?

"No tietenkin kaverit ja puolitutut ovat onnitelleet, muttei juuri muuten kummempaa."

Miten läheisesi ovat hyväksyneet pokerinpelaamisesi?

"Perheeni on hyväksynyt sen alusta asti ja luultavasti tämän voiton myötä hyväksyvät myös nekin, jotka ovat aiemmin sitä vastustaneet."

Pelaatko muita rahapelejä kuin pokeria? 

"En pelaa."

Oletko havainnut itsessäsi piirteitä ongelmapelaamisesta?

"Välillä on vaikea lopettaa tappiollista sessiota, mutta ei mitään vakavaa ole ollut havaittavaissa."

Mitkä ovat tavoitteesi shakkiuralla jatkossa? Paljonko Selo tällä hetkellä/parhaimmillaan?

"Selo on tällä hetkellä 2352 ja se oli parhaimmillaan 2401 vuonna 2006. Olen nyt Fidemestari ja seuraava titteli on kansainvälinen mestari, jonka saavuttaminen olisi luultavasti mahdollista, jos panostan riittävästi shakkiin. Tällä hetkellä keskityn kuitenkin enemmän pokeriin."

Missä suhteessa aiot käyttää aikaa shakkiin/pokeriin/opiskeluun jatkossa?

"En ole enää pariin vuoteen opiskellut shakkia juuri ollenkaan. Luultavasti opiskeluun ja pokeriin käytän aikaa melko samassa suhteessa jatkossa."

Mitä aiot tehdä isona?

"Juristiksi on tietenkin tarkoitus valmistua, kun oikiksessa olen, mutta ei sen tarkempia suunnitelmia ole."

Ovatko mahdolliset sponsorit ottaneet yhteyttä ja aiotko etsiä sellaista?

"Eivät ole vielä ottaneet. Sponsori tottakai kiinnostaisi, jotta voisi jatkossa kiertää enemmän isoja liveturnauksia. Kiinnostuneet ottakaa yhteyttä! "

Vastausten perusteella Kallella on jalat tukevasti maassa. Moni nuori mies olisi tällaisen voiton jälkeen lähdössä haastamaan Ilaria ja Patrikia netin isoimpiin pöytiin. Midnight Sunin ja joidenkin muiden liveturnausten pelaaminen tuntuu järkevämmältä suunnitelmalta. Kallen voi siis bongata Helsingin Grand Casinolta kesäkuun toisella viikolla. Mutta mahdollisille bändäreille tiedoksi: Kalle seurustelee.

Haastattelija Aki Pyysing

Linkkejä:

EPT San Remo seurantaketju.

Kalle Niemen videohaastattelut.

PokerStars EPT San Remo: Kalle Niemi kolmannen pelipäivän jälkeen

PokerStars EPT San Remo: Kalle Niemi finaalipöytäpaikan varmistumisen jälkeen

PokerStars EPT San Remo: Kalle Niemen haastattelu turnauksen jälkeen