Ville Lång – sulkapallo vai pokeri?

23-vuotias Ville Lång sijoittui Pekingin olympialaisissa sulkapallossa hienosti kuudentoista joukkoon. Julkisuudessa Ville on viime aikoina ollut myös pokeriharrastuksensa vuoksi. Hän esiintyi mm. Arto Nybergissä ja on antanut lehtihaastatteluja. Seura-lehti otsikoi juttunsa ”Ville Lång avautuu pelihimostaan”.

Koska Ville on kertonut pelanneensa nimenomaan pokeria, päätin selvittää mistä oikein on kysymys. Olen hyvin tietoinen lehdistön halukkuudesta vetää ”peliriippuvuus”- tyyppisiä otsikoita. Tapasin Villen Kappelissa aamiaisen merkeissä. Kellonaika oli minulle epäinhimillinen kymmenen aamulla.

Ville kertoi aloittaneensa enemmän pelaamaan pokeria sen myötä kun SubTV aloitti WPT-lähetykset syksyllä 2005. Aluksi pelit olivat lähinnä kaveripelejä.

Ville kertoi pelanneensa enimmäkseen no limit Texasia ja pottiomahaa. ”Pottiomahaa tuli vedeltyä erityisesti silloin kun Texas alkoi kyllästyttää. Tykkään pelata paljon käsiä, ja omahassa on mahdollista voitollisesti pelata enemmän käsiä”, Ville kertoo. Pelityylistään hän sanoo, että ei ole grindaajatyyppinen pelaaja, vaan pitää enemmän ”reippaasta räiskinnästä”.

Netissä Ville on pelannut enimmäkseen kolmea neljää pöytää kerrallaan. Enimmillään auki on ollut kuusi pöytää samaan aikaan. Pöydät ovat enimmäkseen headsup-pöytiä. ”Kuuden hengen pöytäkin on ihan jees”, Ville muotoilee. Kymmenen hengen pöytää hän ei muista ikinä edes kokeilleensa. ”siinähän pitäisi koko ajan olla saletit”.

Villellä on kaveri, jonka kanssa he ovat pelanneet netissä samalla kassalla. Välillä vierekkäin istuen ja välillä erillään, kun toinen on ollut jossain poissa. Pelien kokona on ollut pienimmillään 0,50/1 dollaria. Shotteja on otettu 10/20 peleihin asti. ”1/2 pelit on helppo biittaa, 5/10:ssä on joskus ollut jopa helpompaa voittaa kuin 3/6:ssa”. Näillä tasoilla heidän nettipelinsä ovat enimmäkseen pyörineet.

Aluksi nettipelaaminen oli sellaista, että avattiin tili jonnekin, vähän ehkä noustiin ja sitten lopulta katkottiin tili. Viime syksyyn Villellä ja kaverillaan osui hyvä runi. Voitot saivat Villen pelaamaan entistä enemmän. Pokeri alkoi kiinnostaa paljon ja sulkapallo ei enää pätkääkään. Pokeri otti kuitenkin vain sen tilan, minkä sulkapallo antoi myöten.

Pokerin pelaaminen alkoi haitata sulkapallon pelaamista, koska ajatus ei ollut sulkapallossa, vaan pokerissa. Kerran heti kisoista tiputtuaan hän soitti Helsinkiin onko Kassulla pelejä, seuraavalla koneella takaisin ja ilta yhdeltätoista Ville oli jo Helsingin Grand Casinolla.

Joulutauolla Ville totesi haluavansa kuitenkin ensisijaisesti Pekingiin, ja nettipokeri sai jäädä siltä erää. ”Laitoin liinat kiinni kokonaan”, Ville kertoi. Kavereitten kanssa pelailtiin toki vielä satunnaisesti.

Villen olympiaprojekti kuitenkin onnistui hienosti. Hän selvitti tiensä Pekingiin ja siellä historiallisesti kuudentoista pahaan joukkoon. Pekingin jälkeen hän on taas pelaillut vähän myös pokeria. Kasinopelaamisen suhteen alkaa nyt kuitenkin totaalikieltäytyminen, koska treenikausi alkaa.

Villen päällimmäisenä tavoitteena on mitali Lontoon olympialaisista 2012. Ongelmana on harjoittelun rahoitus. Sulkapallossa eivät isot rahat liiku. Vain maailmanlistan viisi parasta saavat mitään merkittävää rahaa. Rahallisesti suurin palkinto sulkapallossa, minkä Ville on saanut on 1.500 dollaria. Vuosibudjetti täysipainoiseen harjoitteluun on 30.000 euron luokkaa. Ja tämä ei pidä sisällään mitään palkkaa. Pekingiin Ville joutui kitkuttelemaan 15.000 euron vuosibudjetilla. Jatko on auki sikäli, että harjoittelun rahoitus pitäisi saada myös kuntoon. ”Jos pelaan vielä vuoden, niin saman tien pelaan sitten Lontooseen asti”, Ville kertoo jatkonäkymistään. ”Kun on kerran olympialaisiin päässyt ja nähnyt sen touhun, niin sinne haluaa uudestaan. Jos tavoitteenani olisi rikastuminen, en sulkapalloa tosiaankaan pelaisi.”

Ville ei harrasta urheiluvedonlyöntiä eikä tappiollisen odotusarvon pelejä kuten rulettia. Pokeriuraltaan Ville sanoo olevansa voitolla. ”En minä pokeria pelaisi, jos olisin siinä hävinnyt. Sellaista peliongelmaa minulle ei nettipokerissa voi tulla, että rahat menisivät. Jos alan hävitä nettipokerissa, lopetan sen kokonaan. Niin tyhmä ei voi olla, että häviää ja jatkaa pelaamista. Pokerissa on sama homma kuin nyrkkeilyssä. Jos tulee jatkuvasti pataan, niin ei kai sitä kukaan jatka”:

Ulkomaisista sulkapallokavereistaan Ville kertoo englantilaisten pelaavan isoakin peliä. Yllättävää kyllä ruotsalaiset pelikaverit eivät pelaa pokeria. ”Ainoastaan Ruotsin joukkueen valmentaja osaa pelata jonkun verran”, Ville paljastaa.

Ville Lång on lukenut pokerikirjoista Pokerin Käsikirjan, Supersystem 1:n ja selaillut kakkosta. Lisäksi hän on lukenut Anthony Holdenin Bigger Dealin, joka ei ole varsinainen oppikirja, ”mutta muuten hauska opus”, Ville kertoo myös hankkineensa kaikki suomalaiset pokerilehdet ja paljon ulkomaisiakin. Kirjat antavat Villen mielestä uusia näkökulmia peliin. ”Jokaisella pokerinpelaajalla on oma tyylinsä. Jos joku pärjää kirjoja lukematta, niin hyvä niin. Antaa pärjätä”, Ville analysoi.

Sulkapalloa Ville treenaa keskimäärin kaksi tuntia kerrallaan kahdesti päivässä. Totaalilepopäiviä hän pitää harvoin ja silloin lähinnä fiiliksen mukaan. Sulkapallouran jälkeen Ville voisi kokeilla siipiään vaikka pokerin parissa. ”Mutta sulkapalloura on katsottava ensin, ennen kuin pokeriuran aloittamista tosissaan voisi edes harkita”.

Pokeri säilyy Villellä rakkaana harrastuksena edelleen. ” Tuskin lopetan pokeria kokonaan koskaan. Aina on hauska mennä kasinolle tai nettiin säheltämään. Sitten kun taas on vähemmän kisoja, niin kavereita kyllä kasaillaan ja lisäksi vähän grindiä ja depoa netissä”.

Pokerinpelaajista Ville arvostaa ketä tahansa tämän hyvänä päivänä. Erityisesti Sam Farhan pelityyli on hänen mieleistään.

Villen sulkapallovalmentaja suhtautuu pokeriin jyrkän kielteisesti, ymmärrettävistä syistä. Huippu-urheilijoiden valmentajat haluavat valmennettaviensa fokusoituvan omaan lajiinsa sataprosenttisesti. Jos ajatus harhailee pelipöydissä, ei keskittyminen ole parasta mahdollista. ”Äiti on pokerin suhteen maxitilteissä”. Erityisesti äiti ei ole pitänyt lehtijutuista, jossa käsitellään Villen pokerinpelaamista.

Arto Nyberg ei selvästi ollut vakuuttunut siitä, että Ville on voitolla pokerista. Minä uskon tämän. Lisäksi uskon, että Villeä on kohdannut pokerin kanssa tavanomainen ajankäyttöongelma, eli liikaa aikaa on mennyt pokeriin ja liian vähän elämässä vielä tärkeämpiin asioihin. Peliongelmaisen prototyypiltä hän ei kerta kaikkiaan vaikuta.

Pokeritieto toivoo Villen jaksavan grindata itsensä mitaleille Lontoossa ja sponsorien löytyvän tähän hankkeeseen!

Villen kotisivut: http://www.villelang.com/