WSOP 1970-1974: Johnny Moss:in hallintaa

World Series of Poker turnaus pelattiin ensimmäistä kertaa vuonna 1970. Puitteet olivat paljon pienimuotoisemmat kuin nykyisin.

WSOP:n jonkinlaisen alkusysäyksen voidaan katsoa olleen jo vuosikymmeniä aikaisemmin pelattu legendaarinen kaksinkamppailu. Vuonna 1949 Johnny Moss:in ja Nic "the Greek" Dandolas:in välinen mittely herätti huomiota julkisuudessa. Koska tapahtuma oli menestys, sille haluttiin luonnollisesti jatkoa.

Kuusikymmentäluvun lopulla Tom Moore osti Holiday Inn -hotellin Renossa ja päätti vuonna 1969 järjestää pelaajakokoontumisen nimeltä "The Texas Gamblers Reunion". Kokoontumisen yhteydessä pelattiin myös pokeria. Paikalla olivat tuon ajan kuuluisimmat pelaajat. Koska tapahtuma oli sekä järjestäjien ja osallistujien mielestä onnistunut, haluttiin vastaavanlaisia tilaisuuksia lisää.

Kun Tom Moore myi hotellinsa hankki Binion-perhe turnausoikeudet haltuunsa. Ideana oli järjestää turnaus, joka ratkaisisi sen hetkisen maailman parhaan pokerinpelaajan. Titteli oli komea "World Champion of Poker". Ja tapahtuman nimi oli World Series of Poker.

Benny Binionin poika Jack Binion alkoi puuhaamaan ensimmäistä WSOP:tä. Se oli tarkoitus järjestää vuonna 1970. Kaikki Binionin perheen jäsenet eivät pitäneet ajatuksesta, mutta toukokuussa 1970 Binion'sin kasinolle avattiin pokerihuone. Samana vuonna järjestettiin myös ensimmäinen WSOP turnaus.

Ensimmäisenä vuonna maailmanmestari valittiin pelaajien kesken järjestetyllä äänestyksellä. Äänestyksen perusteella Johnny Moss voitti tittelin. Kaupunkitarinoiden mukaan tarvittiin kaksi äänestyskierrosta. Ensimmäisellä kierroksella kysyttiin kuka on maailman paras pokerinpelaaja. Tuolloin kaikki tarinan mukaan äänestivät itseään. Vasta toisella kierroksella, kun kysyttiin kuka on maailman toiseksi paras pelaaja, Johnny Moss voitti. Voittajan selvittyä pelit jatkuivat. Mitään mestaruusjuhlia ei pidetty.

Mestari vuonna 1970: Johnny Moss

Vuonna 1971 pelattiin toinen World Series of Poker turnaus. Tällä kertaa mestari ratkaistiin pelaamalla No Limit HoldEm turnaus eli samalla tavalla miten myös tulevin vuosien mestarit tultaisiin ratkaisemaan. Voittaja vei kaikki rahat. Mukana oli pokerin legendan arvoon myöhemmin nousseita pelureita – "Amarillo Slim" Preston, Brian "Sailor" Roberts, Doyle "Texas Dolly" Brunson, Walter "Puggy" Pearson ja Crandall Addington. Tälläkin kertaa voittajaksi selviytyi Johnny Moss. Edelliskerrasta poiketen mestarin palkinto oli puhdasta rahaa. Vuonna 1970 mestari sai 'kivan' hopeakipon, mutta nyt voittaja sai kotiin viemisiksi 30.000 taalaa, joka oli iso raha tuohon aikaan. Osallistumismaksu oli 5000 taalaa.

Mestari vuonna 1971: Johnny Moss

Vuonna 1972 Binion's Horseshoe kasino oli kolmatta kertaa pokerin maailmanmestaruuskisojen näyttämönä. Benny Binion päätti nostaa turnauksen osallistumismaksun nykyiseen 10.000 taalaan, joten pääpalkintokin nousi edellisvuodesta yli tuplaksi eli 80.000 taalaan. Vuoden 1972 turnauksessa toiseksi sijoittui kahden edellisvuoden mestari Johnny Moss. Voittajakaan ei ollut mikään tuntematon suuruus tuon ajan pokeripiireissä. Amarillo Slim Preston peittosi kaikki tuon ajan parhaat korttihait. Amarillo Slimin oikeat etunimethän ovat Thomas Austin.

Mestari vuonna 1972: 'Amarillo Slim' Preston

Vuonna 1973 WSOP:n palkintosumma kohosi jälleen. Nyt pelattiin jo 130.000 taalan ykköspalkinnosta. Jutun juoni oli vieläkin se, että voittaja veisi kaikki rahat ja tittelin. Tälläkin kertaa 'bubble boyn' kylmään rooliin joutui Johnny Moss, joka taipui Puggy Pearsonille turnauksen lopun kaksinkamppailussa.

Ratkaisevassa kädessä Pearsonille riitti lopulta ässähai 130.000 taalan pääpalkinnon ja tittelin voittamiseen.

Lähtökädet:

Puggy Pearson

[[As 7s]]

Johnny Moss

[[Kh Js]]

Kun floppi tuli

[[2c 9s Qs]]

merkit saatiin keskelle. Moss:illa oli suoran väliinveto ja Pearsonilla saletti värinveto. Lopulta pöytä näytti seuraavanlaiselta.

[[2c 9s Qs 5h 6d]]

Kun kummankaan pelaajan vetokäsi ei tullut täyteen riitti Pearsonille ässähai mestaruuden takaamiseksi.

Mestari vuonna 1973: Puggy Pearson

Vuonna 1974 WSOP:n pääturnaus pelattiin 16 pelaajan kesken. Kaikki maksoivat jo tutuksi tuleen 10.000 taalan osallistumismaksun. Johnny Moss osoitti taas kaikille olevansa maailman paras pokerinpelaaja. Heads Up:issa hän kukisti Crandell Addingtonin. WSOP ensimmäisten viiden vuoden aikana Moss voitti kolmasti ja oli kahdesti kakkonen. 70 luvun alun parhaasta pelimiehestä ei siis ollut epäilystäkään. Moss kuittasi voitostaan 160.000 taalaa

Mestari vuonna 1974: Johnny Moss