Hymyilevä Helppi televisioon

Aki PyysingOlen aina ollut innoissani Midnight Sunin alkaessa. Mikä on parempaa, kuin pelata korttia kesäkuussa viihtyisällä kasinolla toistakymmentä tuntia päivässä?

Turnaus on ollut hyvin järjestetty alusta asti ja suomalaiset jakajat ovat keskimääräisesti erittäin hyviä. Niin tälläkin kertaa. Nyt vetovastuussa näyttäneen olleen Jakaja-Jonnan, Jänkän ja Räsiksen voisi huoletta laittaa vetämään paljon isompiakin karkeloita. Turusta saapuneet jakajatäydennykset olivat erinomaisia vahvistuksia. Ihmisiä ei pidä tuomita pelkästään sen perusteella, mistä he tulevat.

Fennia-sali on viihtyisä paikka pelata, erityisesti nyt, kun tarjolla on screeneiltä EM-fudista ja turnausten finaalipöytiä. Lisäksi on hauska seurata vierestä Helpin viiden ja Sahamiehen kolmenkymmenenviiden tonnin vetojen edistymistä.

Katselin sököfinaalista koko Olli Kokko -shown, ja täytyy todeta, että Mike Sextonilla ja Vince van Pattenilla olisi paljon opittavaa. Juha Helppi antoi jopa liiankin hyvää kommentointia. Juhan karattua katsomaan EM-kisoja kommentaattorien asiantuntemus ehkä hivenen laski, mutta Olli jatkoi tykitystä.

Finaalipöytäscreenit ovat pokerifanaatikolle erinomaista viihdettä. Olli Kokolla ja Juha Helpillä varustettuna kyseessä olisi täysin TV-kelpoinen tuote myös suuremmalle yleisölle.

Kyseistä viihdettä pääsee seuraamaan vain avaamalla tilin RAY:n pelimaailmaan. Tämä on sinänsä hieno markkinointi-idea, tarjotaan nettikasinossa hyvää (ja hyödyllistä) viihdettä, jota pääsee katsomaan avaamalla tilin. Lisäksi aiheesta superkiinnostuneet, kuten minä, ovat erittäin potentiaalisia nettipelureita.

Ongelmana on, että Midnight Sunin pelaajamäärät ovat lähteneet laskuun. Buumi on ohi, mutta kyllä Suomessa pelaajia riittäisi hyvin loppuunmyytyihin turnauksiin.

Ulkopuolinen tarkastelija väittäisi helposti, että pelaajamäärien laskuun on pyritty tietoisesti. Kaikki Casino Helsingin toimenpiteet ennen turnausta vaikuttivat pelaajamäärää vähentävästi.

Kun kasinolla kiellettiin pitämästä ulkomaisten pelintarjoajien paitoja, nämä luonnollisesti lopettivat järjestämästä satelliitteja ja reikkikisoja, joissa palkintoina oli turnauslippuja. Aikoinaan yli puolet pääturnausosanottajista tuli sisään näillä metodeilla.

Tämä toiminta oli saiteille voimakkaasti tappiollista. En usko yhdenkään pelintarjoajan tehneen voittoa tuomalla pelaajia Midnight Suniin. Päinvastoin, suorat kulut ylittivät kaikilla tuotot ja lisäksi kasinolla pyörivät yhden miehen affit kaappasivat paitapelaajia talleihinsa. Toiminta johti tappioiden lisäksi lähinnä menetettyihin asiakkaisiin.

Pelifirmat tekivät tätä luultavasti lähinnä siksi, että kaikki kilpailijatkin tekivät sitä. Ei uskallettu lopettaa. Monessa toimistossa Maltalla on huokaistu helpotuksesta, kun paitakielto tuli. Saipahan yhden kuluerän ankarasti kilpaillulla alalla toimivassa yhtiössä pyyhkäistyä pois.

Turnausliput tehtiin henkilökohtaisiksi, eli lippua ei saa halutessaan myydä. Kuka tietää huhtikuussa, onko hän pelikunnossa kesäkuussa? Itse ostin joskus kaikki turnausliput samana päivänä, kun tulivat myyntiin. Nykyisin en osta kuin lähempänä turnausta, koska en halua olla sidottuna tapahtumaan, jonka lippua ei voi myydä ilman kerjäämistä.

Osin tämänkin seurauksena en pelannut tänä kesänä läheskään kaikkia turnauksia. Lopullinen niitti vähäiselle osallistumiselleni oli kuitenkin turnausohjelma. Kolmipäiväinen tonnin Omaha ja Half/Half, kaksipäiväinen purppuran Texas, kolmipäiväinen kahden tonnin pääturnaus.

Minä en erityisesti halua pelata puoltatoista päivää havaitakseni saaneeni pikkurahoja tai jääneeni kokonaan ilman. Lisäksi en halua vetää kalenteriani jumiin kolmeksi päiväksi, kun mediaanisuoritus on kuitenkin yksi päivä. Rahapeleissä on minulle varmasti parempi odotusarvo.

Olin ajatellut pitkästä aikaa pelata kaikki turnaukset, mutta totesin, että eiköhän tässä sitten vedetä vain perinteiset seven ja sökö, jotka sentään ovat yksipäiväisiä. Paitsi, että pari päivää ennen sökölauantaita tajusin, että sökökin on kaksipäiväinen ja finaalipöytä päällekkäin sevenin kanssa. Koin sökön pelaamisen sen verran kansalaisvelvollisuudeksi, että töhöilin itseni ulos vasta semifinaalissa.

Sökön kaksipäiväisyyttä on varmasti päivitelty muuallakin kuin Kampissa. Turnaukseen on perinteisesti tullut miesporukoita maakunnista. Yksi ajaa autoa, ja muut eivät. Aamuyöstä kuski koettaa raapia rimpan kotiinlähtökuntoon.

Nämä porukat loistivat tällä kertaa poissaolollaan. Vaikka kaikki toki lähtiessään tietävät pääsevänsä finaaliin, on näillä miehillä jalat sen verran lähellä maanpintaa, että eivät budjetoi reissua sen varaan. Mutta finaalimahdollisuus on toki huomioitava. Jos siis yksi porukasta pääsee finaaliin, olisi jäätävä yöksi Helsinkiin ja hommattava uusi kyyti. Melko paljon puuhaa ja melko kallista.

Lisäksi finaali sökösunnuntaina ja työpäivä maanantaina eivät välttämättä ole paras mahdollinen yhdistelmä. Tämäntyyppiset pohdiskelut lienevät jättäneet maakuntien miehet pääosin tällä kertaa kotiin.

Sama ongelma monipäiväisissä turnauksissa on monella pokerinharrastajalla. Suurin osa pelureista käy oikeissa töissä. Yhden päivän viikolla useimmissa työpaikoissa järjestää helposti vapaaksi, kaksi – kolme on jo vaikeampaa. Lisäksi voi sitten olla, että ei oikeasti olisi tarvinnutkaan kuin yhden päivän.

Useimmilla ammattilaisilla ei ole ongelma järjestää itselleen pelipäiviä, mutta jos viihdepelaajat jäävät kotiin, alkavat vakavammat harrastajat pohtia vaihtoehtona kotipäätettä. Jos ammattilaiset pelaavat ikuisesti vain keskenään, suurin osa pelaajista joutuu vaihtamaan alaa varsin pian.

Monipäiväisyys selittynee netti-RAYn tarpeilla. Nämä faktat kyllä kasinolla tiedetään. RAY on siis keskittynyt käyttämään erinomaista tuotettaan Midnight Sunia ei-niin-erinomaisen nettipokerinsa sisäänheittotuotteena. Tässä vain kärsii alkuperäinen tuote ja sen osallistujat.

Minä annan taas ihan ilmaista konsultaatiota RAY:lle: Tarjotkaa finaalipöytälähetys jollekin televisiokanavalle. Näillä on huutava pula ohjelmista, ja laji saisi kansallista näkyvyyttä. Lisäksi näin mainosohjelmalle tulisi monikymmenkertaisesti suurempi katsojamäärä. RAY voisi kerrankin edistää pokerikulttuuria Suomessa eikä vain yrittää rajoittaa pokerin tarjontaa. Kyllä niistä katsojista korvertoituisi ihan kivasti uusia pelureita.

Tämä idea voisi mennä läpikin. RAY on tehnyt joitakin pokeria edistäviäkin toimenpiteitä. Turussa ja Tampereella pyörivät pelit, ja iloinen Juha Helppi on viety maakuntakiertueelle pelaamaan pikkuturnauksia paikallisten kanssa. Näkyi kuvassa olevan lonkerolasi kädessä heti turnauksen alkuvaiheessa vastoin normikäytäntöään. Iloa ja valoa reissuille!

Itse asiassa olen muuttanut mielipidettäni. Olin alun perin sitä mieltä, että Helppi ei pysty millään saamaan RAY:lle takaisin rahoja, mitä hänelle maksetaan. Juha tuo rahat takaisin pelkästään kasailemalla 20/20 PLO ringin kasaan muutaman kerran kuussa puhumattakaan tekemästään goodwillistä ja konsultoinnista. Reikin lisäksi suuri osa ringistä painaa kauhukseni aina välillä melko raskaalla kädellä rulettia, kun ottaa vähän biittiä. Helppi on hyvä huora, taisi joku sanoa.

Nyt siis vain reippaasti Olli ja Juha telkkariin ja pokerin suosio uuteen nousuun!

P.S. Olen myös kiitollinen Juhalle yhdessä Jani "Jommu" Sointulan kanssa ideoimastaan PLO 2000 rebuyturnauksesta. Tällä kertaa aurinko paistoi kyyläkasaan.

P.P.S. Pyytäkää nyt ihmeessä joku toimittaja seuraamaan vähän pääturnausta ja jututtamaan esim. Jensiä, Ilppiä tai Juhaa. Ruoalla ja viinillä saa toimittajat liikkumaan helposti ja mielenkiintoista juttua riittäisi.

Aki Pyysing toimii Pokerihuoneen pokeriasiantuntijana.

Akin Showdown ilmestyy toistaiseksi keskiviikkoisin, ellei Pyysing ryyppää deadlinea.