Lahjottu lobbari

Aki Pyysing

 

Rahapelimonopoli lähettää raskaan sarjan lobbarin Brysseliin puolustamaan sen etuja.

Harri Syväsalmi toimii tällä hetkellä opetusministeriön liikunta- ja kulttuuriyksikön johtajana eli urheilun ja kulttuurin ylimmäisenä kirstunvartijana. Ministeriössä hän on ollut vuodesta 1990. Vuosina 2000-4 hän oli Maailman antidopingtoimiston WADAn pääjohtajana. Paluun Suomeen jälkeen Syväsalmi siirtyi Brysseliin puheenjohtajatehtäviin Suomen EU-puheenjohtajuuden myötä. Tämän jälkeen hän jäi valtioneuvoston pyynnöstä puolustamaan Suomen rahapelin yksinoikeusjärjestelmää 2007-10 EU:n pääpaikkaan.

Nyt on uudestaan vuorossa monopolin puolesta kamppailu EU:n hirmuliskoja vastaan. Lobbaustoiminta oli ansiokasta edellisellä kerralla, onhan Suomen pelimonopoli saanut jatkaa toimintaansa. Edellisellä pestillään hän saikin lempinimen ”Harry the Monopoly”.
 
Myös useat suomalaiset mepit muodostivat tuona aikana rahapelinäkemyksensä Syväsalmen kanssa lounastaessa.

Sain kerran puhelun Brysselistä, jossa erään edustajamme tilaisuudessa oli esitetty faktana, että nettipokerin pelaaminen Suomessa on kiellettyä, ja ulkomaiset saitit antavat pelata velaksi. Sain vakuutettua tuttuni, että pelaaminen on sallittua, ja luottokorttilimiittien yli velaksi pelaaminen ei ole sen helpompaa kuin muukaan velkaantuminen. Päinvastoin, koska pelisaiteilla ovat melko alhaiset talletusrajat varsinkin uusille asiakkaille.

Hän ei kuitenkaan saanut meppiään vakuutettua, koska tällä oli parempia asiantuntijoita. Itse asiassa en tiedä oliko asiantuntija juuri Syväsalmi, mutta tiedän heidän kyllä tavanneen.

Olen seurannut Syväsalmen uraa 1990-luvun alkuvuosilta asti. Hän on erittäin asiallinen virkamies, joka ei päästä suustaan ainakaan julkisuuteen samanlaisia helposti alas ammuttavia kukkasia kuin sisäministeriön vastaavat edustajat.

Olen monessa urheiluasiassa hänen kanssaan samaa mieltä, kuten kuntien liikuntatoimintaan saamien valtionapujen ohjaamisesta suoraan seuratoimintaan. Brysselin lähteiden mukaan hän on myös erittäin kyvykäs ja hyvin verkostoitunut lobbari.

Syväsalmen uralla on pieni marginaalinen tahra vuodelta 1997. Tuolloin Korkein oikeus tuomitsi hänet virkamiehenä lahjuksen ottamisesta 26.000 markan sakkoihin ja 27.000 markan korvauksiin. Hän oli ollut Palloliiton piikkiin jalkapallomatkoilla 1992-4 Ruotsissa, Yhdysvalloissa ja Ranskassa.

Syväsalmi oli mukana päättämässä Palloliiton saamista harkinnanvaraisista avustuksista samoina vuosina. Avustukset olivat suuruudeltaan 40.000, 170.000 ja 500.000 markkaa. Ministeri Tytti Isohookana-Asunmaan todistuksen mukaan ilman Syväsalmen myötävaikutusta Palloliitolle ei olisi myönnetty satojen tuhansien markkojen harkinnanvaraisia lisäavustuksia.

Hän sai kuitenkin pitää virkansa, ja ulkomaan pestejäkin on riittänyt.

Syväsalmi kuuluu rahapelimonopolista hyötyvien sisäpiiriin, ja hänestä on pidetty hyvää huolta lahjustuomiosta huolimatta. Hän oli mukana myös arpajaislain virkamiestyöryhmässä 2007-8, joka ajoi nettipokerikieltoa. Hankkeen poliittinen ohjausryhmä tuolloin kuitenkin torjui tämän.

Pokerinpelaajien lobbaustoiminta nettipokerikieltoa vastaan on paljon heiveröisemmissä käsissä. Syväsalmi painaa varmasti ainakin 50 kiloa enemmän kuin pokeriyhdistyksen puheenjohtaja Wille Rydman.

Miksi Syväsalmi sitten lähetetään uudestaan Brysseliin? Lainaan HS:n uutista 25.1.2012:

” "Ilmassa on isoja uhkia. Haluamme, että rahapelien monopoli säilyy ainakin seuraavat kolme vuotta", Suomen Liikunnan ja Urheilun (SLU) pääsihteeri Teemu Japisson sanoo.

SLU:n lisäksi noin 100 000 euron hanketta rahoittavat Allianssi ry (nuorisovaihto), taide- ja kulttuurijärjestöjä, Elokuvasäätiö sekä opetusministeriö, joka vastaa Veikkauksen tuoton jakamisesta.

Opetusministeriön osuus rahoituksesta jää reilusti alle 50 prosentin. Veikkaus ja RAY ovat mukana rahoittajina.”

En ole kuitenkaan erityisen huolissani, että tämän seurauksena olisi tulossa ulkomaisten saittien blokkausta. Tämä nimitys tarkoittaa lähinnä sitä, että pahimmat pokerinsyöjät alkavat olla huolissaan monopolin säilymisen puolesta.

Minun kauhuskenaarioni on ollut, että kieltolaki säädetään Suomessa välittämättä EU-säädöksistä. Luulen (ja erityisesti toivon), että nyt on ymmärretty Monopolin Hyvien Velien kerhossakin, että kieltolaki veisi monopolilta pohjan EU:n silmissä.

Kun sisäministeriksi tuli kristillisdemokraatti, olin aluksi kauhuissani. Tarkempi tutustuminen on osoittanut, että jonkun muun puolueen edustaja olisi voinut olla paljon pahempi. Minun on hyvin vaikea kuvitella sisäministeri Päivi Räsäsen tai valtiosihteeri Marjo Anttooran muodostavan käsitystään rahapeliasioista sillä perusteella, kenen laskuun pääsevät peliä katsomaan. Lisäksi tapaamani kristillisdemokraatit ovat kuunnelleet järkiperusteluja ilmiselvistä arvoeroistamme huolimatta.

Tosin käsitykseni voi olla myös toiveajattelua. Jos tässä maassa lahjonnasta tuomittu virkamies saa jatkaa nousujohteista uraa kansainvälisissä tehtävissä, kaikki on mahdollista.

P.S. Laitan vielä oheen Taito Tuunasen kirjoituksen HS-Urheilusta vuodelta 1998:

Rohkeat suomalaiset Ranskassa

"Harri Syväsalmi, opetusministeriön liikuntayksikön ylijohtaja, on suomalaisen perusmiehen ilmentymä. Mies matkustaa taas jalkapallon MM-kisoihin, vaikka tuli tuomituksi oikein korkeimmassa oikeudessa käynnistään edellisissä jalkapallon MM-kisoissa Amerikan Yhdysvalloissa.

Palloa ei tullut jalkaan, mutta sakkoa ja korvauksia tuli maksettavaksi suomalaisen jalkapalloilijan kesäansioiden verran.

Nyt valtion matkutusohjeet ovat yksiselitteisen kirkkaat. Sisukas Harri matkustaa valtion varoin virkamatkalle pronssiotteluun ja finaaliin. "Sen olen päättänyt, että en vähään aikaan matkusta Amerikkan katsomaan MM-jalkapalloa", lupaa poikkeuksellisen aktiivinen korkea virkamiehemme.

Syväsalmen kanssa matkailleet jalkapallomiehet (ja lahjonnan antamisesta tuomitut AP huom.) Pertti Alaja ja Pentti Seppälä ovat nyt talkootyössä Ranskassa. Pääsihteeri Alajan tehtävä on olla FIFA:n pääkoordinaattori Nantesissa, jossa pelit jatkuvat aina puolivälieräotteluun 3. heinäkuuta saakka.

Eläkeläinen Seppälä on kisojen kurinpitovaliokunnan jäsen Pariisissa.

Alajan ja Seppälän kisaurakka on tähän saakka sujunut mallikkaasti, kertoi asiaa tunteva lähteeni maanantaina. Me suomalaiset voimme olla tyytyväisiä heidän uhrautuvaan panokseensa maamme tunnetuksi jalkapallomaaksi tekemisessä."

Aki Pyysing toimii Pokerihuoneen pokeriasiantuntijana.

Akin Showdown ilmestyy toistaiseksi keskiviikkoisin, ellei Pyysing ryyppää deadlinea.