Elämä on pokeria

Paikkasi maailmassa on arvottu. Olosuhteet, kortit, eivät ole vaikutusvallassasi. Kätilön käynnistäessä pelikellon sinulla on vain tietyt resurssit: stäckisi ja pelitaitosi. Blindit ovat pienet ja stäck suuri. Jos siis olet syntynyt Suomeen. Yleisesti maailmassa pelataan paljon turbosittareita. Suomessa sinulla on varaa virheisiin – tosin peli on no-limit: voit katkoa itsesi milloin vain väärällä ajoituksella ja huonolla tuurilla.

Kehosi ei kestä aikaa, blindit nousevat. Teitpä mitä tahansa, lopulta olet all-in, sattuman käsissä. Sattuma määrää myös muidenkin valintojesi lopputuloksen. Kaikesta harkinnastasi, osaamisestasi, huomioistasi ja kärsivällisyydestäsi huolimatta voit tehdä oikean liikkeen, mutta hävitä silti: löydät kultasi väärästä kainalosta, vedät solujakautumisessa kuollutta. Oikea valinta ei tarkoita onnistunutta yritystä vaan odotusarvon maksimointia.

Seuraat muiden peliä, kuulet tarinoita. Yleensä nämä ovat pitkälle päässeiden, isojen stäckien ja myöhäisten vaiheiden miehien ja naisien kertomuksia. Heitä, joilla on takanaan lukuisia onnistuneita flippejä – voittajien historiaa. Yrität oppia. Rakastumalla pelimerkkeihisi et uskalla riskeerata niitä, lakkaat muuvailemasta, tyydyt. Tällöin muut syövät sinut. Tiedät, että sinun pitäisi rakastaa toisten pelimerkkejä; haluta niitä enemmän kuin omiasi. Elämän täytyy maistua paremmalta aidan toisella puolella. Nälkä ja himo eivät saa milloinkaan kadota.

Ihmismieli ei tue menestystäsi. Se kertoo sinulle, että voit hallita peliä; mieli ei siedä epävarmuutta. Se etsii selitystä kaikelle tapahtuneelle sinusta ja muista ihmisistä, olosuhteista. Se palkitsee sinua väärästä, mutta onnistuneesta liikkeestä ja rankaisee sinua oikea-aikaisesta yrityksestä, jolloin sait näpeillesi. Puhumalla elämäsi pot-oddseista et pysäytä yhtään mustasukkaista nyrkkiä.

Mielesi on siis vihollisesi. Sinun on tehtävä valintasi pelkojasi ja halujasi vastaan, vaikka pyritkin juuri libidosi tyydyttämiseen. Sinun on käteltävä teloituskomppaniaasi johtava upseeri ja seistävä toimituksen ajan liikkumatta. Viimeisen chippisi menetettyäsi voit ottaa oppia Julmasta Juhasta, joka hävittyään rahansa antoi tippinä kaikki lompakostaan löytämänsä pienet setelit. Sinun on ymmärrettävä, että toteutunut menestys ei ole sinun ansiota sen enempää kuin alkuarvonnassa saamasi turnauspaikkakaan. Voit nauttia vain siitä, että teit kussakin tilanteessa oikein riippumatta lopputuloksesta.

Elämäsi pokerissa menestymisessä sinun on voitettava vain oma mielesi: “En tiedä mitään siitä, miten voittaisin toiset. Tiedän vain, miten voitan itseni”, sanoi samurai Yaguy, Shogunin opettaja.