Flow

Ville LaukkanenOlen jälleen nähnyt valon. Tai jos nyt en valoa, niin ainakin jonkinlaisen kirkastumisen pokeritunnelin pitkässä umm, tunnelissa. Tunnelissa ei tosin ole ollut yksinäistä. Eri pokeriforumeilta olen lukenut paljon omani kaltaisia tarinoita. Kymmeniä, ellen jopa satoja. Ja kuullut niitä baareissa vähintään yhtä monta. Suurin osa pokeriammattilaisista, jotka ovat pelanneet useita vuosia, tuntuvat olevan melko tylsistyneitä ammattiinsa, mutta jatkavat siinä koska se silti tuntuu parhaimmalta tai ainakin, helpoimmalta vaihtoehdolta. Virkistävä poikkeus tähän sääntöön tuntuu olevan Aki, joka ainakin omien sanojensa mukaan edelleen nauttii pelaamisesta. Joka päivä.

Valitettavasti asianlaita ei ole aina sama itseni, eikä monen muunkaan ammattilaisen kanssa. Vaikka harrastuksesta ammatin saanti on tavalla tai toisella useimpien unelma, siinä on myös kironsa. Harrastuksesta nimittäin silloin tulee työ. Ja se tuntuu siltä. Vaikka jonkun testin mukaan pokeriammattilainen olisikin lähes parantumaton uhkapeliaddikti, niin monia suorastaan vituttaa istuutua koneen ääreen ja alkaa grindaamaan päivittäistä elantoaan. Tapahtuu elannon hankkiminen sitten Lappeenrannan Skinnarilan teekkarikylässä lumihangen keskellä tai Bangkokissa auringon paistaessa. Ensin mainitussa tosin todennäköisesti huomattavasti vähemmän. Itselläni pelattujen käsien määrä alkoi jossain vaiheessa putoamaan huolestuttavasti ja olen parin viime vuoden aikana pelannut hävettävän vähän.

Mistä siis saada intoa satojen tuhansien, tai jopa miljoonien jakojen jälkeen jatkaa pelaamista päivästä, viikosta, vuodesta, ja Akin tapauksessa vuosikymmenestä toiseen? Olen itse vuosien saatossa löytänyt muutaman tavan jolla olen voinut parantaa omaa motivaatiotani sekä yleistä kiinnostustani pokeriin. Esimerkiksi kuukauden irtiotto ja lomailu rannalla tai viidakossa toimii mutta on kovin aikaa kuluttavaa. Eikä kuukauden lomia ole, ainakaan itselläni, varaa pitää joka toinen kuukausi. Oma valonpilkahdukseni on tällä kertaa tullut pelin entistä analyyttisemmästä opiskelusta, josta olen ajoittain nauttinut paljon. Olen myös jälleen ollut uppoutunut pelaamiseen tavalla, jota en ollut vuosiin kokenut kuin ajoittain. Parhaimmillaan olen ollut täydellisen keskittynyt ja pelannut niin hyvin kuin omalla tietämykselläni on ollut mahdollista. Olen jälleen päässyt kokemaan flown.

Haluan siis kertoa enemmän otsikon nimen mukaisesta ajattelusta tai ehkä oikeammin filosofiasta jonka tietääkseni teki tunnetuksi Mihaly Csikszentmihalyi kirjassaan “Flow – The Psychology of Optimal Experience”. Vaikka  kirja on suomennettu “Flow – elämän virta” niin kyseessä ei ole keski-ikäisille horoskooppiuskovaisille suunnattu hömppäopus vaan parinkymmenen vuoden tutkimuksen tulos, jota useampikin hyvin fiksuna pitämäni pokeriammattilainen on aikojen saatossa suositellut ja itselleni se oli hyvin silmät aukaiseva kokemus. Kuten moni muukin lukemani populaaritiedekirja, se on myös kirjoitettu todella kiehtovasti ja itse nautin kirjan lukemisesta erittäin paljon. Muistaakseni kirjan lukemisen aikoihin Aki pyysi minua kolumnistiksi ja ensimmäisen kolumnini sainkin aikaan jo reilua vuotta myöhemmin. Ainakin puolitoista vuotta olen jo suunnitellut kirjoittavani tätä kolumnia jotta saisin toivottavasti edes muutaman ihmisen lukemaan kyseisen kirjan. Toivottavasti onnistun.

Kirjassaan Csikszentmihalyi kertoo useita tarinoita ihmisistä jotka elävät onnellista ja jollain tapaa täydellisen tyydyttävää elämää vaikka ulkopuolisen silmiin heidän elämänsä saattavat näyttää kovilta tai jopa kurjilta. Heidän elämänsä ja tarinansa ovat täysin erilaisia (mm. vuorikiipeilijä ja teollisuustyöntekijä) mutta silti heitä yhdistää onnellisuus tai oikeammin “flow”. Flow on hieman vaikea kuvailtava. Paras tapa jolla itse pystyn kuvailemaan flowta on miettiä miltä on joskus tuntunut olla täydellisessä “zonessa” tai transsin kaltaisessa tilassa jossa kaikki muu ympäröivä unohtuu. Pokerissa tässä tilassa kaikki bluffit ja hero callit tuntuvat onnistuvat, vastustajien käsien luku sujuu loistavasti ja olo on itsevarma. Ehkä parhaiten flowta osaa kuvata itse kirjailija. (vapaa käännös englannista)

“Toisin kuin me yleensä uskomme, tällaiset hetket, elämämme parhaat hetket, eivät ole passiivisia, rentouttavia hetkiä jolloin olemme vastaanottavana osapuolena. Elämämme parhaat hetket tapahtuvat yleensä kun henkilön ruumis tai mieli on venytetty äärirajoilleen vapaaehtoisesti saavuttaakseen jotain vaikeaa ja merkityksellistä. Optimaalinen kokemus on siten jotain minkä itse luomme. Jokaisella ihmisellä on tuhansia mahdollisuuksia ja haasteita avartaa itseään.”

Miten tämä siis liittyy pokeriin ja kuinka tästä on meille hyötyä? Suurin osa ihmisistä tylsistyy elämässään ja työssään kun kaikki päivät tuntuvat samalta, työ tai opiskelu puuduttaa henkisesti ja harvasta asiasta tuntuu saavan iloa. Sama käy pokerissa kun jokainen päivä tuntuu samalta ja päivän suurin haasta on löytää heads up pöydistä paisti tai kaksi, jotta tienaisi joka päiväisen kebapinsa. Jo valmiiksi hieman tylsistyneenä avaamme pokericlientin, muutaman pöydän, ja aloitamme “pakollisen” tuhannen käden grindauksen. Ei kuulostane henkisesti hirveän palkitsevalta. Eikä se sitä olekaan ellei päivittäisestä grindauksesta onnistu löytämään nautintoa.

Tässä vaiheessa lienee monille selvää, että pokeria pelatessa olisi tärkeää päästä mahdollisimman usein flowhun. Pelatessa pokeria ja samalla kokiessa flown kaltaisen tunteen on keskittyneempi eli tienaa enemmän. Nauttii pelistä enemmän eli on onnellisempi. Ja kukapa ei haluaisi molempia. Ongelmana tietenkin on kuinka saavuttaa flow. Ja vielä mahdollisimman helposti jos mahdollista. Tottakai.

Ihmiset syttyvät ja innostuvat erilaisista asioista, myös pokerissa. Jotkut saavat nautintoa pelatessaan yhtä pöytää heads upia mahdollisimman kovia vastustajia vastaan, toiset taas  nauttivat pelatessaan 10 pöytää fullia. Jollekin paras tapa saavuttaa positiivinen fiilis pokerista on analysoida omia ja muiden käsiä jälkikäteen ja pohtia mikä paras ratkaisu olisi ollut. Uskon itse, että uusien asioiden kokeileminen ja sitä kautta uusien elämyksien ja haasteiden kokeminen voi olla hyvinkin piristävä kokemus. Jos aina multitablaat, kokeile välillä analysoida käsiä yksin tai kaverien kanssa. Jos taas olet laiska pelaamaan, mutta pidät käsien analysoimisesta, kokeile pelata niin montaa pöydää kuin vain pystyt ja haasta itsesi tällä tavalla. Itse olen lähipäivät pelannut lähinnä kuutta 5-kätistä pöytää kerrallaan, joten tänään yritän analysoida käden tai kaksi niin hyvin kuin pystyn.

Olen myös huomannut, että liikunnan ja raikkaan suihkun jälkeen, tai meditoidessani ennen sessiota, olen huomattavan usein pelannut “flowssa”. On huomattava että kun tarkoitan paras tapa saavuttaa keskittynyt flown kaltainen tila, en tarkoita rahan voittamista tai finaalipöytään pääsemistä vaan jotain sellaista minkä jokainen pelaaja voi kerta toisensa jälkeen saavuttaaa. Flow luonnollisesti vaatii täyden keskittymisen jota ei voi saavuttaa pelaamisen tai analysoinnin ohessa mesettämällä ja selaamalla pokeritiedon forumia. Niin houkuttelevaa kuin se olisikin.

Helppoa tapaa löytää oma flownsa ei siis välttämättä ole, tai ainakaan sitä ei voi saavuttaa kokeilematta mikä tai mitkä asiat parhaiten innostavat itseään. Oma suositukseni on siis kokeilla erilaisia asioita, yrittää keskittyä ilman häiriötekijöitä kun oma olo on virkeä ja mieli rauhallinen sekä nauttia haasteista niin että voit uppoutua niihin täysin. Ja toivottavasti kokea flow.