Jäätyykö Freezeout?

Aki Pyysing

Helsinki Freezeout oli suosionsa huipulla 2009. Jani Valkeisen kuittaamat reippaat 200.000 euroa loppuun myydystä pääturnauksesta olivat eri suuruusluokan rahaa, kuin tällä hetkellä käynnissä olevassa 2014 Freezeoutissa kukaan saa mistään turnauksesta.

Pelaajamäärät turnauksissa ovat buumivuosilta laskeneet kautta linjan, vaikka osanottomaksuja on laskettu. Onko Helsinki Freezeout jäätymässä?

Ensimmäinen Freezeout pelattiin 1995 joulukuussa. Turnauksia oli tuolloin yhteensä neljä, tänä vuonna yhdeksän. Pääturnauksen sisäänosto oli 1050 markkaa, ja osanottajia 57. Gunnar Östlind sai voitosta reippaat 4.000 euroa.

Ykköspalkinnot ”pikkuturnauksissakin” ovat tänä vuonna yli 20.000 euroa. Eli turnaussarjan suosio on inflaatiokin huomioiden aivan eri tasolla kuin 1990-luvulla.

Minä olen ottanut osaa kaikkiin Freezeouteihin vähintään pelaamalla käteistä. Sököturnauksen olen luultavasti pelannut joka kerta. Mitä ilmeisimmin olen onneton sököpeluri, koska yhtään voittoa ei ole tullut.

Lisäksi olen kiukutellut ahkerasti pari vuosikymmentä turnauksen järjestelyihin liittyen milloin mistäkin. Koska olen suomalainen, positiivinen palaute tulee kankeasti, jos ollenkaan.

Tällä hetkellä Freezeoutin järjestelyt ovat paremmat kuin koskaan. Sormet laittoivat vastaan tämän kirjoittamisessa, mutta irtosihan se sieltä…

Jakajien taso ja asenne ovat parantuneet. Rahapöydät aukeavat rivakasti. Turnausten struktuurit ovat pelaajaystävälliset, mutta eivät tuskastuttavan hitaat. Turnausohjelma on erittäin monipuolinen. Käteispöytien jonotuslistat toimivat.

Kyseessä on siis erinomainen turnaussarja. Pelaajia vain olisi kiva olla enemmän.

Jos jotain on ikävä 1990-luvun Freezeouteista, niin ulkomaalaisia. Sekä itä- että länsinaapurit hävisivät, kun turnaukset menivät loppuunmyydyiksi, eivätkä koskaan tulleet takaisin. Tietävätkö he, että turnauksiin saa lippuja nykyisin samana päivänä?

Tosin kadonnut on myös suomalaisia. Esimerkiksi oululaiset pokerinpelaajat vaikuttavat olevan sukupuuton partaalla.

Minulla on teoria suomalaisten katoamisesta. Monellakaan ei ole varaa pelata yhtä isoa kuin buumiaikana. Sitten ei haluta tulla pelaamaan pienempää kuin aiemmin.

Suomalainenkin voi halutessaan olla nöyrä. Vuoden 2001 Freezeoutissa näin erittäin lupaavan 18-vuotiaan suomalaisen tulevan 2000 markan omahaturnauksessa neljänneksi. Tämän jälkeen en nähnyt hänen pelaavan näin pientä turnausta tosissaan.

Hän on ollut jossain poissa, mutta 12 vuotta ja 20 kiloa myöhemmin näin hänen tekevän comebackin. Tänä vuonna Ilari Sahamies on pelannut täysin tosissaan sekä pikkuturnauksia että ”pientä” käteispeliä. Joku muu toki voisi pitää PLO 20/20 tai 50/50 pelejä isoinakin, mutta vanha Ziigmund olisi pitänyt näitä nappikauppana, 200 euron turnauksista puhumattakaan.

Jos Ilari pystyy keskittymään aiempaa pienempään peliin, pitäisi sen olla mahdollista tavallisille kuolevaisillekin.

Ainoa uhka, mikä Freezeoutin yllä leijuu, on että RAY palkkaa jonkun konsultin, joka arvioi pelin kannattamattomaksi ja lopettaa sen. Tämä olisi kasinolta iso virhe, enkä pidä sitä yhtä todennäköisenä kuin 15 vuotta sitten. Casino Helsinki olisi melko kuollut narikka ilman pokerinpelaajia.

Joka tapauksessa meidän on Suomessa elettävä pelimonopolin kanssa vielä pitkään, joten yhtä hyvin voimme ottaa osaa sen kansainvälisiin liveturnaussarjoihin.

Vai löytyykö Freezeoutissa tai Midnight Sunissa pelanneita, joiden mielestä kyseessä ovat tylsät tapahtumat?

Tapahtumat ovat nykyisellään niin viihdyttäviä, että en usko niiden mihinkään jäätyvän.

P.S. Kerrataan vielä ihan ilmaiset aiemminkin antamani vihjeet, miten pelaajia turnauksiin tulee enemmän ja käteispelit pyörivät pidempään:

Ensinnäkin ajankohta ja turnaukset pitäisi ilmoittaa vähintään kaksi kuukautta etukäteen. Ihmiset suunnittelevat pokerimatkansakin yhä enenevässä määrin etukäteen.

Toiseksi koti- ja ulkomaista näkyvyyttä pitää saada lisää. Suomalaiset toimittajat tulevat paikalle, jos niille antaa pari kaljaa ja yhden kivan haastateltavan. Ulkomaisten pokeriyhteisöjen kanssa voisi yrittää jotain yhteistyötä ja pelaajavaihtoa, kuten venäläisten kanssa 15 vuotta sitten tehtiin.

Kolmanneksi viinan ja ruoan hinnan tulisi olla kilpailukykyinen. Nykyisin turnausten ruokatauoilla karataan lähiravintoloihin syömään ja käteispöydästä lähibaariin, kun neljän euron limpparit ja kahdeksan euron oluet alkavat ahdistamaan. Minua ei ahdista 8,50 maksava Strongbowni, mutta käteispelien kuivuminen ahdistaa aina.

Aki Pyysing toimii Pokerihuoneen pokeriasiantuntijana.

Akin Showdown ilmestyy toistaiseksi keskiviikkoisin, ellei Pyysing ryyppää deadlinea.