Jyri Merivirta teki suomalaishistoriaa WSOP:ssa: kolme peräkkäistä finaalipöytää 10.000 euron razzissa

Aki PyysingJyri Merivirralta haastattelun saaminen ei ole niinkään helppoa, koska Jyräys ei varsinaisesti nauti julkisuuden valokeilassa olemisesta. Mutta vastustajiin pitää iskeä heikolla hetkellä. Otin yhteyttä Jyriin tuoreeltaan, kun hän oli saavuttanut kolmannen kerran peräkkäin finaalipöydän WSOP:n 10K razzista. Tosin odottelin ensin, että pienellä biitillä seitsemänneksi jääneen Jyrin tunteet olivat ehtineet vähän tasaantua. Tämä osoittautui voittoisaksi taktiikaksi. Jyri suostui harvinaiseen haastatteluun: 

[G2:140966 class=right]

Kolmea peräkkäistä finaalipöytää samassa WSOP-eventissä ei ole kellään toisella suomalaisella. Aiotko yrittää neljättä peräkkäistä ensi vuonna? 

Todennäköisesti tulen WSOP:hen myös ensi vuonna. Silloin pelaan ehdottomasti tämän turnauksen. Mutta aina pitää jättää varauma terveystilanteen yms. osalta.” 

Menetit finaalipöydässä käytännössä kaikki merkit A356 vs 3456 eli 58% vs 42% tilanteessa. Voittaessasi olisit ollut vähintään kuudes ja hyvin mukana rannekkeen tavoittelussa. Kuvaile tuntemuksiasi, kun Shack-Harrisin seiska tuli viimeisellä? 

”Totta kai noin tärkeässä paikassa harmittaa hävitä käsi, jota johtaa merkkien mennessä keskelle. Vastustajallakin oli kuitenkin premium-käsi, joten mikään törkeä ohiveto tuo ei ollut. Olen vuosien varrella pelannut satoja live-pokeriturnauksia, niin näihin on tottunut. Tänä päivänä ymmärrän tuurin olemuksen pokerissa. Kun turnaus sitten osaltani loppui seuraavaan jakoon, niin kättelin kaikki vastustajat hymyssä suin.” 

Mistä ja milloin tuli ensikosketuksesi pokeriin? 

”Nuoruudessa pelattiin pikku panoksilla kaveriporukassa venttiä ja sököä. Myös opiskellessani meillä oli suht aktiivinen sököporukka. Sitten kun olin jo työelämässä, alkoi Casino Ray tarjota pokeripelejä ja löysin ne. Aluksi enemmän viihdepelaajana ja vuosien myötä sitten enemmän tosissaan.” 

Mitä pelejä nykyisin pelaat ja mikä on suosikkilajisi? 

”Tänä päivänä olen eniten kiinnostunut mixed-pokerista. Pidän erityisesti stud- ja omaha-varianteista. Suosikkipelimuotoni on Eight Game. Jos sieltä pitää joku irrottaa suosikiksi, niin Stud high-low sen haasteellisuuden vuoksi. Tarjonnan rajallisuudesta johtuen käteispelinä eniten tulee pelattua Pot Limit Omahaa.” 

Miten opettelit pelaamaan razzia, jota ei Suomessa juuri pelata? 

”Olin aika paljon pelannut Seven Card Highta eri yhteyksissä, niin kun netissä alettiin pelata Horsea, hyppäsin siihen ja pääsin aika nopeasti sisään myös Razziin, joka on yksi sen viidestä pelistä. Razzissa pelin mekaniikka on täysin sama kuin Seven Card Highssa. Eroavaisuus on, että hyvän käden sijasta tavoitellaan mahdollisimman pientä kättä. Paras käsi on siis A2345.” 

Aiotko hioa razz-pelikirjaasi ennen seuraavaa WSOP:ta, ja jos kyllä, niin miten? 

”Kertaan joka vuosi ennen WSOPta näitä mixed-pelejä lukemalla aiheesta tehtyjä kirjoja. Mielestäni Razz-pelikirjani on hyvä ja lähinnä täytyy tehdä töitä, että se pysyy hyvänä. Tässä iässä alkaa unohdella asioita, jos ei niitä aika ajoin kertaa.” 

Miten olet yleensä opiskellut pokeria? 

Pelin opiskelussa kirjat ovat hyvä lähde. Myös youtube on täynnä hyvää materiaalia huippujen pelaamisesta. Reissuilla myös keskustelemalla muiden pelaajien kanssa. Ja lopuksi tärkein: Pelaamalla ja analysoimalla omaa peliä. 

Olet maailmanlistalla ”Rahastanut useimmissa maissa” sijalla 36 seitsemällätoista eri maalla. Tavoitteletko listanousua? 

”Tämä on hauska keräilykohde jota aion jatkaa, mutta puolileikilläni. En aio mennä maihin, joissa ei ole kunnon turnauksia tai joita en koe turvallisiksi.” 

Ruotsi ja Hollanti näyttäisivät helpoilta uusilta mailta valloittaa. Onko suunnitelmia Master Classics of Pokeriin Amsterdamiin tai rakkaan länsinaapurimme turnauksiin? 

”Molemmat ovat mahdollisia, mutta suunnitelmia ei ole. Myös Portugali kiinnostaa, kun en ole siellä käynyt pitkään aikaa ja se on mukava maa.” 

Olet sijalla kuusi Suomessa kategoriassa ”Eniten rahastuksia” 66:lla cashilla. Yritätkö ohittaa sijalla viisi olevan Pyysingin, jolla on 67? 

Kyllä. Tähän tavoitteeseen pääsemiseksi olen valmis käyttämään kaiken aikani ja rahani

Et ole enää varsinaisesti teini-ikäinen. Biittaako vuoden 2017 Jyri Merivirta vuoden 2016 Jyräyksen ja arveletko ensi vuonna olevasi entistä parempi? 

”Valitettavasti arvioin olevani vuosi vuodelta huonompi pokerin pelaaja. Ikääntymistä ei voi pysäyttää. Mutta esim. käteispeleissä on helppo tehdä korjausliike ja alkaa tarvittaessa pelaamaan pienempiä pelejä. Niissä on yleensä hieman heikompi taso ja taas on mahdollisuus pärjätä. Nettipelaamisen olen aika lailla lopettanut, koska siellä yli 50-vuotiaan luomupelaajan on hyvin vaikea pärjätä.” 

Mikä on päätavoitteesi pokeriurallasi vai onko sellaista? 

”Ensisijainen tavoite on nauttia pelaamisesta ja tehdä hauskoja pokerireissuja. Ison turnauksen ja etenkin WSOP-turnauksen voittaminen on haave, mutta se tulee jos on tullakseen.” 

Kauanko olet tällä tripillä Las Vegasissa ja mitä turnauksia on vielä edessä? 

”Paluun suhteen mulla on jonkun verran joustavuutta, mutta pääsuunnitelma olisi pelata myös pääturnaus eli heinäkuun puoliväliin saakka menisi. Aion pelata pääasiassa noita 10k turnauksia. 2-7 triple draw, Stud high-low, Omaha high-low, PLO ja Main Event nyt ainakin.” 

Ovatko WSOP:n turnausfieldit koventuneet vai pehmentyneet sinä aikana kun olet niitä pelannut ja koska oli ensireissusi Sin Cityyn? 

”Ensimmäisen kerran kävin täällä 1991. Silloin pelasin vain Black Jackia. WSOP:ssa olen käynyt nyt 5 kertaa. Kyllä fieldit jonkun verran ovat koventuneet, koska vanhemmat poistuvat ikäluokat eivät ole niin hyviä kuin tilalle tulevat nuoret pelaajat. Nuorison taitotaso on nettipelaamisen (ja sitä kautta käsimäärien), opetussaittien ja apuohjelmien vuoksi todella korkea.” 

Mitä WSOP voisi mielestäsi parantaa? 

”Lähinnä tulee mieleen ulkoisia asioita. Mukavampi vuodenaika turnauksille ja parempi pelipaikka kuin Rio tulisi heti mieleen.” 

Oletko pelannut tällä reissulla mitään käteispelejä, ja jos kyllä, miltä ne vaikuttavat verrattuna aikaisempiin vuosiin? 

”En ole käteispeleihin vielä ehtinyt.” 

Mitä muita turnauksia aiot pelata vielä tänä vuonna? 

”PokerStarsin Barcelonaan ja Prahaan varmaankin menen. Casino Helsingin Grand Slamiin olen myös menossa. Muilta osin en ole vielä mitään päättänyt.” 

Mitä ominaisuuksia hyvältä pokerinpelaajalta mielestäsi vaaditaan? 

”Älykkyyttä, ahkeruutta, keskittymiskykyä ja kassan hallintaa.” 

Voiko näitä verrata hyvältä sijoittajalta vaadittaviin? 

”Aika pitkälti samat. Tosin sijoittamisessa voi pärjätä hyvin, kun kuuntelee viisaampien neuvoja. Lukee vaikkapa Sijoitustietoa ja sijoituskirjoja.” 

Olet kantapelaaja Casino Helsingin kansainvälisissä turnauksissa ja isoissa käteispeleissä. Miten mielestäsi kasino voisi parantaa palveluaan? 

”Pitkälti olen tyytyväinen Helsingin kasinon pokeritoimintaan. Jos jotain voisi toivoa, niin että harkitsisivat ulkopuolisten reportterien päästämistä turnauksiin. Tyrisevän Jussin raportteja kaipaa minun lisäkseni hyvin moni.” 

Miten tulet toimeen nuorten suomalaisten pokerin supertähtien seurassa? 

”Hyvin niiden kanssa on toimeen tultu. Olen saanut heiltä paljon peliäni parantavia kommentteja ja sparrausta. Arvostan heidän osaamistaan. Suomessa on kymmenkunta maailman luokan huippupelaajaa ja lisäksi satakunta todella kovaa peluria.” 

Ja lopuksi: Toimiiko HIFK SaiPan pisteautomaattina ensi vuonna? Eli miltä näyttää Stadin Kingien ensi kausi? 

”SaiPan suhteen on edellytyksiä voittoihin. Mestaruuden suhteen en ole toiveikas.” 

Toimituksen huomiona mainittakoon, että minun nähdäkseni Jyri on parantanut peliään huomattavasti, ainakin sen vajaan parin vuosikymmenen periodilla, mitä olemme yhdessä pelanneet. Lisäksi väittämäänsä pelin heikkenemistä en ole havainnut. Toki on mahdollista, että oma havaintokykyni on vanhenemisen myötä heikennyt. 

Jos minä saisin valita, kuka suomalaisista pelaajista saisi seuraavan braceletin, se olisi Jyri. Kyllä Helppikin olisi braceletinsä ansainnut, mutta kun se tulee jossain vaiheessa joka tapauksessa. Helmuthin Pili nimittäin voittopuheessaan kertoi, että ei tarvitse huolehtia Juhasta, kyllä se braceletinsä saa. Lisäksi seuraisin mielelläni rannekkeellisen Jyräyksen ja rannekkeettoman HuuHaan pöytäkeskusteluja HelppiGamessa.

Jyri Merivirta -uutisia Pokerisivuilla

Aki Pyysing toimii Pokerihuoneen pokeriasiantuntijana ja nykyään myös Sijoitustieto.fi -verkkosivuston kolumnistina.