Livepokeri vihreäksi peliksi?

Aki Pyysing

Kaikki rahapelit aiheuttavat jossain määrin peliongelmia. Pokeri ei ole tässä suhteessa mikään poikkeus. Mutta kaikki rahapelit eivät tarjoa positiivisia sosiaalisia kokemuksia. Varsin harvat kertovat, miten hyvässä porukassa oli kiva olla muutama tunti pelaamassa hedelmäpeliä lähikaupassa. Sen sijaan esimerkiksi minulla oli varsin hauska Freezeout-viikko Helsingissä, vaikka otin pataan. Poker Awardseista sentään selvisin omillani.

Meillä rahapelit päätettiin yhdessä lyhyessä saunasessiossa vuosia sitten jakamaan ”punaisiin” enemmän haitallisiin ja ”vihreisiin” turvallisempiin peleihin. Näistä livepokeri, kuten muutkin silloisen RAY:n tarjoamat pelit rämpäistiin suoraviivaisesti punaisiin pajatsoa lukuunottamatta. Kaikille osapuolille on selkeää, että jaottelu oli sekä keinotekoinen että jossain määrin mielivaltainen. Tosin livepokerin kohtaloa tässä yhteydessä mietti tuskin kukaan.

Suomessa yleinen tietoisuus pokerista on lisääntynyt siinä määrin, että enää ei tarvitse kenenkään vähänkään sivistyneen kanssa vääntää kättä siitä, onko pokeri taitopeli. Tämän tietävät nykyisin pelaajien lisäksi sekä monopolin edustajat että alan tutkijat.

Melko yhtä yleisesti hyväksyttyä on, että livepokerin kuuluisi olla luokiteltuna vihreäksi peliksi siinä missä urheiluvedonlyönninkin. Tämä on ollut Suomen Pokerinpelaajat ry:n tavoitteissa jo pitkään. Tosin arpajaislainsäädännön kehittyminen on aina ollut varsin hidasta ja nykyisen pokerinpelaajille varsin edullisen paketin avaaminen pitäisi sisällään riskejä.

Rahapelien riskejä tarkastelee tällä STM:n asettama haittatyöryhmä. Käytännössä tilanne on käsittääkseni niin, että jos työryhmä päätyisi samalle kannalle Pokeriyhdistyksen kanssa, asia ei vaatisi sen kummempia toimenpiteitä.

Olemme yhdistyksen puheenjohtajan Wille Rydmanin kanssa selvitelleet asiaa, ja vaikuttaa siltä, että Pokeriyhdistys pääsee ainakin työryhmän kuultavaksi. Tämä on ensimmäinen askel kohti sellaista Suomea, jossa pokerin pelaaminen olisi yhtä hyväksyttävää kuin SaiPan puolesta betsaaminenkin. Tosin edellisestä olen voitolla ja jälkimmäisestä häviöllä. Ennen vanhaan kuultavana on ollut lähinnä edunsaajien ja haittatyöntekijöiden edustajia, jotka vielä ovat pitkälti samaa porukkaa. Nyt pääsevät pelaajien edustajatkin kuultaviksi.

Miksi livepokerin pitäisi olla vihreä peli?

Pokeri on osoittanut elinvoimaisuutensa selviämällä hyvin hengissä pokeribuumin jälkeisestä luonnollisesta notkahduksesta. Tällä hetkellä pelin suosio Suomessa on kasvussa. Jos ei monopoli pokeripelejä tarjoaisi, pelit pelattaisiin valvovien silmien ulkopuolella. Pelit jatkuvat ikuisesti, kyse on vain siitä missä. Jos livepokeria ajetaan laput silmillä punaisten pelien säännöillä, asiakkaat eivät enää tykkää ja vaihtavat valvomattomiin olosuhteisiin. Tämä on no-brainer kaikille suomalaiseen livepokeriin perehtyneille.

Livepokeri on oikeasti yhteisöllinen kokemus taitopelin parissa, joka tarjoaa vaihtoehdon esimerkiksi kapakkaillalle. Peliä pelaavat aikuiset ihmiset toisiaan vastaan rehellisesti ja vastuullisesti yhteisiä, selkeitä sääntöjä noudattaen. Esimerkiksi monille yksinäisille ujoille miehille kyseessä on ainoa työn ulkopuolinen sosiaalinen foorumi.

Pokeriammattilaisten tulonmuodostuksen kannalta peliongelmaiset viihtyvät huonosti livepokerin parissa, koska se on niin hidastempoista ja huonojen pelaajien palautusprosentti todella alhainen. Aiheesta en ole löytänyt tutkimuksia, mutta 22 vuottani kasinoilla tukee vahvasti tätä näkemystä. Emme ole saaneet esimerkiksi kiinalaisia turkistenostajia, jotka muutaman kerran vuodessa täyttävät kasinon Punto Banco –pöydän, pelaamaan pokeria kanssamme ihan lyhyitä stinttejä lukuunottamatta.

Pokerin suhteen porttiteoriakaan ei toimi, koska peli on niin monimutkainen, että se ei ole kenenkään ensimmäinen rahapeli. Ongelmapelaajat pelaavat ensin muita pelejä, saattavat kokeilla pokeria ja hylkäävät sen liian hitaana pelinä, jossa vielä häviöihin syyllistä pitäisi etsiä peilistäkin eikä pelkästään huonosta tuurista.

Pokerin positiivisin puoli  

Sosiaalisten kokemusten lisäksi pokerin parissa on hyvät mahdollisuudet kehittää elämänhallintaansa muillakin alueilla. Saan hengenahdistusta aina kun törmään poliitikkojen tai yksityishenkilöidenkin lausuntoihin, joista ilmenee, että odotusarvosta ei ymmärretä edes alkeita.

Kaikki pokeria vähän pidempään pelanneet ymmärtävät, että omilla teoillaan voi vaikuttaa odotusarvoonsa. Väitän, että suurimmalle osalle väestöstä käsite on vieras. Lukion pitkän matematiikan käyneistäkin valtaosa pilkki todennäköisyysosion läpi, peruskoulussa aihetta ei ainakaan minun aikanani edes sivuttu.

Mitään järjellistä perustetta livepokerin pitämiseksi edelleen punaisena pelinä ei ole. Joten annan hankkeen onnistumistodennäköisyydeksi suuruusluokkaa kymmenen prosenttia. Mutta kyllä Berliinin muurin rivakka murtuminen yllätti aikoinaan minutkin.  

P.S.

Lisäksi Pokeriyhdistys aikoo edistää tässä yhteydessä aiempaa hankettamme arpajaislain muuttamiseksi siten, että peliongelmainen voi halutessaan hakea vaikka ikuisen pelikiellon kaikkiin pelisaleihin. Vastaavasti pelinjärjestäjä voisi antaa niin pitkän tai lyhyen porttarin kuin hyväksi näkee. Nykyisen lain kirjain ”Vähintään kolme kuukautta tai korkeintaan vuosi” on täysin turhaa sääntelyä.

30.11.2016: Eduskunta voi kuunnella edunsaajien lisäksi asiantuntijoitakin

5.1.2017:     Rahapelejä arvioivat nyt myös viranomaiset