R.I.P. Otso Kantokorpi

Teille tuiki tuntematon nimi liittyy suomalaiseen pokeriin jopa merkittävällä tavalla. Otso, joka kuoli kolme viikkoa sitten sydänkohtaukseen, on yksi kolmesta suomalaisesta, joiden näppis on tuottanut pokerikäsikirjaa. (Aki Pyysing, Marko Erola ja Otso.) Hänen teoksensa "Johdatus Baarisököön" ei ole mitenkään merkittävä peliteoreettisesti ja kuvaa sitä paitsi sököä ilman antea, mikä tietenkin vaatii kännisiä hulluja toimiakseen. Ja hänen omakin sökörinki aloitti antet viime vuonna. Mutta kirjalla on kuitenkin sekä anekdoottiarvoa että tiettyä todistusarvoa pelimme luonteesta ei uhkapelinä. 

Otson hautajaisiin torstaina 31.5 tuli 200 surijaa, joista vain muutama oli pokerikaveri. Otson elämäntyö oli taiteen ja kirjallisuuden parissa. Ja yllättävästi antropologiassa. Otso toimi monta vuotta Taide-lehden päätoimittajana, vaikka hänellä ei ollut siihen muodollista koulutusta, mutta hänen vanhempansa - elossa molemmat - ovat kuvanveistäjiä ja kuvaamataidon opettajia. FT Erik Kruskopf kutsui häntä legendaariseksi päätoimittajaksi, eli kongenitaalinen taidekoulutus oli ollut ilmeisen hyvä.

Runsas kuukausi sitten pelasimme baarisököä viimeisen kerran yhdessä. Meitä oli seitsemän ja anten ollessa €(1) sääntö, jonka mukaan jokaisen yli sadan euron potti maksatti voittajalle kierroksen shottia, vaikkakin vain kaksi senttiä, johti siihen että pelaajat eivät hirveästi välittäneet voitoista tahi häviöistä - juovuksissa on hyvä olla. Ja Otson seurassa sai kestää yhtä ja toista, mutta tylsää ei ollut. 

Päätön rillumareihenkisyys oli kuitenkin vain osa Otsoa. Hän oli intohimoinen lukija ja etsijä. Hänen Vironkirjansa kannattaa lukea ja hänen kustantamia kirjoja kannattaa etsiä ja lukea. Itse asiassa hän perusti jopa kaksi kustannusyritystä; Nostromo ja Jack-in-the-Box. Hänen tieteelliset tekstinsä eivät ehkä ole PT-kamaa - mutta aina avartavia. 

Otso kertoi ensitapaamisemme alkajaisiksi että hänellä on sama pituus ja paino kuin Muhammad Alilla. Silmäni laajenivat merkittävästi, enkä onneksi kommentoinut painon jakautumista. Meistä tuli hatara liikekumppanipari joksikin aikaa ja sökökavereita. Ottaa päähän, etten voi voittaa takaisin edes osaa hänelle menneistä rahoista. 

Otso, Al Alvarez, Anthony Holden ja vaikkapa Olli Alho ovat pokerille positiivisesti merkittäviä tahoja. Rakastamamme peli mielletään vallan tietyissä linnakkeissa vaaralliseksi ja turmiolliseksi uhkapeliksi. Sitä ollaan rajoittamassa ja kieltämässä eri tavoin ja eri syistä. Mitä enemmän niin sanotun älymystön edustajat puhuvat pokerista, sitä turvallisemmin me voimme sitä harrastaa - netissäkin, erilaisia maksu- ja muita kieltoja pelkäämättä. 

Otson edustamista arvoista voi lukea 1.6. Helsingin Sanomista ja keskimääräinen PT-läinen vierastanee. Mutta Otson viehtymys pokeriin oli aitoa ja ilmaisi hauskasti fair play -asennetta raadollisuutta kieltämättä. 

Vaikka Otso ei ollut merkittävä pokeriteoreetikko, hänen julkinen sitoutuminen pokeriin on meille kaikille hyödyksi. Surullista kyllä, hän ehti nauttia taiteilijaeläkkeestään vain neljä kuukautta. Ja hänen poikansa Ali Johannes menetti isänsä aivan liian nuorena. Kestäisin mielelläni hänen piikittelyään vielä pitkään. 

Mikael Boldt