Monopoli säilyy – pelit jatkuvat ennallaan

Aki Pyysing

Suomen rahapelimonopoli sai tänään EU-komissiolta puhtaat paperit. Tämä oli ainakin minun odottamani tulos. Komissio oli jo viestittänyt tästä aiemmin. Koko vastaukseen en ole vielä perehtynyt. Monopoliyhtiöt eivät ole lobbareilleen maksaneet turhasta.

Samana päivänä uutisoitiin, että nettipelaaja saa hakea kuluttajasuojaa Maltalta. Tämän ajoitus ei voinut olla sattuma. Mediapeli on lobbaamisen lisäksi Suomen rahapelimonopolilla hyvin hallussa.

Jouni Laihon verenpaine on saattanut yhdestä väliotsikosta tosin vähän nousta. ”Pelaaminen ei ole rikos” on varmasti ollut ahdistavaa joutua sanomaan.

Muuten hän on toistanut automaattivastauksensa aiheesta. Vanhasta sloganistaan ”Nettipokeri on yksi koukuttavimmista peleistä” hän on joutunut luopumaan, koska peliä tarjoaa nykyään myös monopoliyhtiö. Kenen leipää syöt, sen lauluja laulat.

Rahapelitilanne Suomessa siis säilyy toistaiseksi entisellään. Rahapelimonopoli pysyy, mutta ulkomaille saa edelleen pelata. Pokerinpelaajalle tämä on optimitilanne. Verovapaasti voi pelata ETA-lisenssien puitteissa minne haluaa. Ammattipelurina olen tilanteeseen tyytyväinen.

Suomessa on puoluerajat ylittävä poliittinen tahto pelimonopolin säilyttämiseen. 1,7 miljardia euroa vuodessa on aivan liikaa rahaa päästettäväksi pois poliitikkojen leikkikentiltä.

Komissiolle toki on selitetty, että tässä pidetään huolta peliongelmaisista. Höpsis, vähänkään asiassa sivistynyt tietää, että tässä pidetään kiinni rahoista. Näitä rahoja käytetään toki hyviinkin tarkoituksiin. Esimerkiksi poliittisia suojatyöpaikkoja ilman virkavastuuta olisi ilman pelimonopolia tarjolla huomattavasti vähemmän.

Kansalaisena ahdistavaa on toki asiaan liittyvä sekä suora valehtelu että median ja muiden toimijoiden painostaminen.

Useita vuosia sitten kirjoitin kaupunkilehtiin juttuja, joista sain lukijoilta hyvää palautetta. Päätoimittajalta sain palautetta, että näin Veikkauskriittinen ei voi olla, eikä lehdessä muuten ole tilaa enää jutuilleni.

Viime viikolla sain tietää, että RAY on painostanut alustantoimittajaansa Playtechiä sulkemaan muita Suomen toimintojaan. Playtechin virallinen selitys sulkemisille on ”Suomen viranomaiset”. Näillä viranomaisilla ei nyt kuitenkaan ole mitään toimivaltaa Suomen ulkopuolella. Tästä selityksestä lienee sovittu RAY:n ja Playtechin neuvotteluissa. Tietääkö Playtechin väki edes, että RAY:n edustajat eivät ole toimeenpanevia viranomaisia, en tiedä.

Omalla nimellään tämänkaltaisesta toiminnasta ei kovin moni Suomessa uskalla puhua. Pelko on täysin aiheellinen. Suomi on pieni maa, ja samoihin vaikutusvaltaisiin ihmisiin törmäilee jatkuvasti, jos rahapelien kanssa mitään puuhastelee.

Teoriassa olen sitä mieltä, että pelitoiminnan pitäisi olla vapaata, mutta verotettua. Tämä tuottaisi yhteiskunnalle enemmän oikein järjestettynä.

Poliittiset realiteetit huomioon ottaen nykytilanne on pelaajille paras mahdollinen. Mitään lisenssijärjestelmää ei Suomeen kannata ajaa. Meidän poliitikkojemme ja virkamiestemme kyvyillä en usko olevan luotavissa toimivaa järjestelmää.

Nettipokerinpelaajien suurin uhka onkin markkinoiden pirstoutuminen entisestään. Toki pelit ovat koventuneet luonnollista tietäkin, eli pelaajat ovat kehittyneet. Mutta kyllä meillä suomalaisilla nettipokerin pelaajilla on kovasti ikävä ranskalaisia, italialaisia ja amerikkalaisia pelureita.

Pokerin kuolemisen uhka on voimakkaasti liioiteltu. Kävin Amsterdamissa pelaamassa, ja siellä olivat pöydät täynnä monikansallista väkeä, jotka olivat missanneet vuosikymmenen tai pari oman pelinsä kehityksessä.

Pokerimarkkinat elävät, mutta pelit jatkuvat. Missä hyvät pelit ovat tulevina vuosina, en tiedä. Mutta näillä näkymin meillä suomalaisilla on jatkossakin mahdollisuus Suomesta käsin pelata muitakin kansallisuuksia vastaan.

P.S. Suomen median rähmällään oloa monopoliyhtiöiden edessä hivenen ihmettelen. Ruotsissa mediatalot menivät EY-oikeuteen liki vuosikymmen sitten ja voittivat. Svenska Spel hyväksyi tilanteen ja keskittyi kehittämään tuotteitaan. Bonniereilla on enemmän munaa kuin Suomen mediamoguleilla.

P.P.S. Monopolitoiminnan tehokkuudesta: Casino Helsinkiin on avattu hieno uusi sporttibaari. Poliisihallitus kielsi kasinolta urheiluvedonlyönnin tarjoamisen…

Aki Pyysing toimii Pokerihuoneen pokeriasiantuntijana.

Akin Showdown ilmestyy toistaiseksi keskiviikkoisin, ellei Pyysing ryyppää deadlinea.