Onko naisten pokeri oikeaa pokeria?

Aki Pyysing
Aki Pyysing kommentoi ajankohtaisia asioita Akin Showdown nimisellä palstalla.

Pokeritieto kysyi käyttäjiltään joku aika sitten naisten pokeriturnauksista ja enemmistön mielestä pokeriin riittäisi yksi yleinen sarja. Noin neljänneksen mielestä kyseessä oli hieno juttu ja 14 prosentin mielestä pokerinpelaajien siipoillakin täytyy olla jotakin tekemistä. Pokeria pahimmillaan sai vain hajaääniä. Epäilen, että suurin osa äänestäneistä ei ole koskaan naisten pokeriturnausta nähnyt, Suomessa kun niitä ei liiemmin ole ollut.

Naisten pokeriturnauksia on järjestetty kuitenkin jo pitkään. World Seriesissäkin on ollut jo kauan Ladies Championship turnaus, jota aiemmin pelattiin Seveninä, nykyään Holdemina. Alkujaan idea lienee ollut, että annetaan naisillekin mahdollisuus voittaa joku turnaus. Monet vanhan polven pokeriammattilaiset (Doyle Brunson mukaan lukien) eivät pitäneet mahdollisena, että nainen voisi pelata tasaveroista pokeria miesten kanssa.

Tänä päivänä, kun maailmassa on ainakin satoja naispuolisia pokeriammattilaisia, ei kenenkään itseään järkimiehenä pitävän kannattaisi väittää, etteivät naiset osaisi pelata pokeria. Se, että useimmat pokeriturnausten voittajat ovat miehiä, johtuu siitä, että valtaosa osanottajista on myös miehiä. Olisi mielenkinntoista, jos joku tekisi tutkimuksen, miten naiset ovat pärjänneet pokeriturnauksissa suhteessa osanottajamääräänsä. Epäilen, että ovat pitäneet puolensa.

Jos naiset sitten ovat samalla viivalla miesten kanssa, niin mihin sitten tarvitaan naisten turnauksia?

Ensinnäkin kaikki keinot, joilla saadaan naisia piristämään pokeripöytiä, ovat hyviä. Olen pelannut tuhansia tunteja pokeria sekä tylsien ranskalaisten vanhojen äijien että ylimielisten nuorien skandinaavipoikien kanssa. Olen toki pelannut myös miellyttävien miespersoonien kanssa. Mutta ne naiset, joiden kanssa olen pelannut ovat keskimäärin käyttäytyneet paremmin kuin miespuoliset kanssapelaajansa. Keskimäärin naiset ovat olleet myöskin parempia pelaajia. Tämä tosin johtunee siitä, että pokeripöydissä on silloin tällöin naisammattilaisia, mutta amatöörejä tai todellisia aloittelijoita hyvin harvoin.

Naisten, jotka osallistuvat naisten turnaukseen ei tarvitse myöskään hävetä osallistumistaan siihen. Ymmärrän hyvin, miksi joku ei halua kuulla pokeripöydässä olevansa "vain nainen" tai joutua epätoivoisten iskuyritysten kohteeksi. Näitä molempia suhtautumistapoja olen vierestä paljon seurannut. Pokeria pelatessa pitää myöskin viihtyä. Jos pokerikäyttäytymisensä televisiosta ja internetchatista oppineiden seurassa pelaaminen ei huvita, mikseivät naiset saisi pelata myöskin keskenään?

Olin Lontoossa seuraamassa Ladies European Championship- turnausta ja osanottajilla vaikutti olevan erittäin hauskaa keskenään. Peli itsessään oli passiivisempaa ja tiukempaa kuin nykypäivän turnauksissa yleensä, mutta mukana oli myöskin erittäin hyviä pelaajia. Finaalipöytäpelin perusteella ei olisi voinut päätellä kyseessä olevan mitenkään poikkeuksellisen turnauksen.

Turnauksen alkuvaiheissa erityisesti Diana Arama esitti mielenkiintoisia ratkaisuja, mm. meni allin pieneen pottiin ison stackin ensimmäisenä flopatuilla nelosilla, mutta olen hänen valmentajaltaankin nähnyt erikoisia ratkaisuja, joskaan en juuri tätä. Maksua ei tullut.

Naisten kesken käydään myöskin asevarustelukilpailua erilaisissa tarvikkeissa. Voittajat selvisivät niissäkin. Palkintoja ei tosin jaettu.

Kallein käsilaukku -kilpailun voitto meni Ruotsiin, oli kuulemma Gucci ja hinta nelinumeroinen ja ensimmäinen numero ei ainakaan ykkönen tai kakkonen. Arvio ei ole omani, mutta tulee asiantuntevalta taholta.

Kallein sormus – kilpailun voitto meni Iso-Britanniaan, näin sormuksen ja se oli kirsikankiven kokoinen ja varmasti aito. Hintaa en uskalla veikkailla.

Turnauksen voitti norjalainen sympaattinen pelaaja, joka voitti myöskin kilpailun, kuka juo eniten viiniä viidestä viimeisestä pelaajasta finaalipöydässä. Toivottavasti hän menestyy hyvin myös Poker Millionissa, johon hän sai paikan. Mukana olevien miehien (ja muiden naisten) on syytä kunnioittaa hänen pokeriosaamistaan.

Joten voitaneen todeta, että myös naisten pokeri on oikeaa pokeria, joskin heidän turnaustensa seuraaminen on ainakin mieskatsojalle viihdyttävämpää.

Kirjoittaja on julkaissut Marko Erolan kanssa ensimmäisen suomenkielisen pokerikirjan nimeltä Pokerin käsikirja.

Naispelaajien turnausta seurasivat myös tv-kuvaajat.