Pokeri on Venäjällä urheilua

Aki Pyysing
Aki Pyysing kommentoi ajankohtaisia asioita Akin Showdown -nimisellä palstalla. Tällä kertaa Aki kertoo pokerimatkastaan Pietariin.

Helsinkiä lähin paikka pelata pokeria ihmisten kanssa vähän isommasta rahasta on Pietari. Vietin viikon Pietarin Golden Garden Casinolla pokeria pelaamassa. Kyseessä oli kansainvälinen turnausviikko, mutta paikalla oli muutaman suomalaisen lisäksi niukasti ulkomaalaisia. Pietarin maine vaarallisena kaupunkina pelottanee monia pelureita. Pelot ovat sinänsä turhia, halutessasi kasinon auto hakee sinut junalta tai lentokoneelta, eikä kasinohotellista tarvitse koskaan poistua, jollei halua. Kasinon luonnollisesti omistaa paikallinen mafia, joten turvallisuusjärjestelyt ovat ensiluokkaiset. Jos olet Pietarissa mafian asiakkaana, asiasi ovat hyvin kunnossa.

Olen käynyt Pietarissa kolmisenkymmentä kertaa pelaamassa ja aiemmin on ollut tuloksellisesti parempiakin turnausviikkoja. Sen verran olen tullut tutuksi paikallisten kanssa, että jos olen Pietarissa samassa potissa moskovalaisen kanssa niin pietarilaiset toivovat minun voittoani. Tosin turkulaisten ja tamperelaisten tunteet toisiaan kohtaan ovat hyvin lämpimät verrattuna pietarilaisten ja moskovalaisten vastaaviin.

Ilo oli kuitenkin havaita, että pokeri Pietarissa voi erinomaisen hyvin. Osanottajien määrä kaikissa turnauksissa oli suurempi kuin aiempina vuosina vastaavissa turnauksissa. Uusia nuoria pelaajia oli tullut paljon lisää. Vanhat pelikaverini, joiden kanssa olen katsellut useita Pietarin auringonnousuja, olivat yhä paikalla. Näiltä miehiltä en yleensä kysele, mistä he rahansa ansaitsevat, joukossa lienee kaiketi tavallisiakin liikemiehiä. Venäläiset suhtautuvat sekä koti- että ulkomaisiin pokeriammattilaisiin asiallisesti. He ymmärtävät shakkikansana, että pokeri on taitolaji, jossa on myös ammattipelaajia. Jos haluaa pelata kasinolla pokeria rahasta, pöydissä on yleensä myös ammattilaisia. Tämä on paikallisille liikemiehille täysin itsestään selvä asia. He haluavat mitellä taitojaan rahalla pelattavassa älypelissä myös ammattilaisten kanssa. Mikään ei tuota heille suurempaa iloa, kuin jos he onnistuvat bluffaamaan pokeriammattilaiselta potin.

Venäläisessä kulttuurissa on syvässä kunnioitus älypelejä kohtaan. Venäjän urheilukomissio tunnustikin pari kuukautta sitten pokerin urheiluksi. Jos shakki on urheilua, on itsestään selvää, että myös pokeri on urheilua. Venäjän päätös ei ylittänyt uutiskynnystä Suomessa. Täällä ollaan keskitytty nettipokerin mustamaalaamiseen. Oikeusministeriön toimeksiannosta tutkitaan parhaillaan mahdollisuuksia koko nettipokerin kieltämiseksi. Konsulttiapua voisi pyytää Kiinasta ja Pohjois-Koreasta, siellä internet-rajoituksista on jo pitempiaikaisia kokemuksia. Venäjän ulkopoliittinen toiminta on lähestynyt viime aikoina entistä Neuvostoliittoa. Suomessa viranomaisten toiminta pokeriasioista ei ole koskaan entisen Neuvostoliiton toimintatavoista poikennutkaan.