Pokeri – urheilua vai jotain muuta?

Mika PuroIltalehden keskustelualueella joku lukija oli ottanut hieman nokkiinsa siitä, että pokeri oli lisätty Iltalehden webbisivujen urheiluosioon. Kirjoittajan mielestä pokeriuutiset ansaitsisivat enemmänkin palstatilaa viihdeuutisissa kuin urheilu- uutisissa.  Olen kirjoittanut muutaman pokeriaiheisen uutisen ja artikkelin Iltalehteen ja hommaan ryhtyessäni minulle itselleni oli selvää, että jutut julkaistaisiin urheilupalstalla oli sitten kyseessä netti tai printti.

Onko pokeri urheilua vai ei? Asiasta saisi varmaan aikaiseksi loputtoman väittelyn, koska urheilun määritteleminen on henkilön näkemyksestä riippuvainen asia. Jonkun mielestä henkiset satsaukset suorituksen eteen eivät täytä urheilun kriteereitä, mutta ainakin sitä pokeri yksittäisenä suorituksena vaatii kuten myös pitkäkestoisena suorittamisena esim pokeriturnauksessa. Ei pokeria pelaamalla syke nouse – ainakaan fyysisen rasituksen johdosta; muista syistä ehkä. Jos joku kokee, että sykkeen nousu ja hiki ovat urheilusuorituksen fyysisiä ilmentymiä, niin silloin pokerista on vaikea puhua urheiluna.

Mitä pokeri sitten on, jos ei urheilua? Taidetta se ei ainakaan ole, mutta viihdettä paljonkin – viihdettä sekä pelaajille itselleen että katsojille. Isoista TV- yhtiöistä ainakin Eurosport ja ESPN ovat näyttäneet pokeria kanavillaan. Muutama vuosi sitten, kun NHL- kausi ei startannut syksyllä ajallaan, niin ESPN korvasi jääkiekolle varatun lähetysajan pokerilla. Jos en ihan väärin muista, niin pokeri tavoitti isomman katsojamäärän kuin NHL:n runkosarjan pelit aikaisempina vuosina. Ainakin tässä tapauksessa pokeri sai näkyvyyttä oikeassa paikassa ja katsojamääristä voinee todeta sen, että ESPN urheilukanava teki oikean ratkaisun korvatessaan NHL- pelit pokerilla. Tälle lähetysajalle olisi varmasti ollut muitakin ottajia.

Pelaajan näkökulmasta on vaikea tehdä rajaavaa kannanottoa, onko pokeri urheilua vai ei. Pokeri on kamppailulaji, jossa selvitetään pelaajien paremmuutta siinä missä monessa muussakin lajissa, jotka eivät  konkreettisesti nostata hikikarpaloita otsalle. Olympialaisissa esiintyvät lajit ovat kaikki urheilulajeja, siitä ei varmaan kukaan ole eri mieltä. Olympialaisissakin mitellään kuitenkin lajeissa, joihin valmistautuminen vaatii enemmänkin henkistä valmentautumista ja tekniikan hiomista kuin kovaa fyysistä kuntoa. Tällaisia lajeja voisi olla vaikka ammunta, uimahypyt tai curling. Toki uimahypyissäkin on päivänselvä asia, että hyppääjä on timmissä kondiksessa eikä mikään sohvaperuna. Mutta suoritus itse ei sinänsä vaadi kovaa fyysistä kestävyyttä, enemmänkin teknistä osaamista ja hermojen hallintaa. Jokin ero näissäkin lajeissa on kuitenkin pokeriin verrattuna, sillä itse en kyllä näkisi pokeria olympialaisissa; ehkä kuitenkin väärä paikka mitellä pokerin mestaruudesta.

Reissuillani olen huomannut, että monet pokerinpelaajat juoksevat aamulenkkiä tai käyvät ennen aamiaista hotellin punttisalilla. San Remossa olin jopa yllättynyt, kun kuulin, että porukan nuorimmat olivat käyneet sulkapalloa pelaamassa ennen turnausta. Monesti pelireissuista on jäänyt sivustaseuranneelle kuva, että porukat istuvat vain ryypiskelemässä pelien välissä ja sitten pelataan korttia isosta rahasta puolikuntoisena. No, toki reissussa osataan bilettääkin, mutta yhä lisääntyvässä määrin olen huomannut pelaajien satsaavan myös fyysisen kunnon ylläpitoon pelimatkoilla. Kevyt ruokavalio, tupakoimattomuus, hallittu alkoholin käyttö ja kunnon yöunet pelien välissä ovat itsestäänselvyyksiä todella monelle turnauspelaajalle. Mielestäni tällainen omistautuminen ja valmistautuminen tulevaan suoritukseen puolustaa hyvinkin näkökantaa, että pokerissa on kyse muustakin kuin suorittamisesta ilman urheilulle ominaisia piirteitä.

Minulle pokeri on pokeria. Tiedän, miten minun tulee olla ja elää, jotta pelatessani pääsen omaa taitotasoani vastaaviin tuloksiin. Onko pokeri urheilua vai ei, niin siitä en lähde edelleenkään kiistelemään, koska ihmisten näkemykset urheilusta poikkeavat toisistaan niin oleellisesti. Hyväksyn myös sen näkökulman, että urheilu on urheilua vasta silloin, kun pulssi kasvaa ja hiki virtaa. Toisaalta en pureskelematta niele sellaista väitettä, ettei pokerilla olisi mitään tekemistä urheilun kanssa.

Pokeria on hyvin vaikea verrata muihin lajeihin myös sen takia, että pokerissa voi voittaa myös ns. vahingossa. Huolimatta siitä kuinka kauan olet pelannut ja harjoitellut, niin aina on olemassa se mahdollisuus, että häviät toiselle, joka ei ole koskaan pelannut pokeria aikaisemmin tai joka on opetellut säännöt vaikka edellisenä päivänä. Tällainen ei ole mahdollista urheilussa. Urheilulajeissa ei pärjää, jos ei ole harjoitellut. Vaikka monessa urheilulajissa on onnellakin merkitystä, niin onnella ei pysty korvaamaan harjoittelua. Mielestäni tämä on urheilulle yksi selkeä ominaispiirre.

Wikipedia määrittelee urheilun näin: Urheilu on yhteisnimitys fyysisen kunnon ylläpitämiseksi, virkistykseksi tai sääntöjen mukaisena kilpailuna harjoitettaville liikuntamuodoille. Siihen kuuluvat myös huvi- tai kilpailumielessä harrastetut suoritukset, joissa mekaanisten laitteiden tai eläinten osuus on merkittävä. Itse ymmärrän tekstin niin, että Wikipedian määritelmän mukaan pokeri ei ole urheilua.

Voit kommentoida kirjoitusta foorumin kommenttiketjussa.