Pokerin tulevaisuus on turnauspokerissa

Mika PuroPokerilla on pitkä historia. Nettipokerillakin alkaa olla jo tarpeeksi pitkä historia, jotta jonkinlaisen lyhyen historiikin voisi joku kirjan kansien väliin kirjoittaa – ehkä on kirjoittanutkin, ei ole vain minun silmiini osunut. Nettipokerilla alkaa olla murrosikävaihe meneillään. Nettipokeri on kasvanut reilussa kymmenessä vuodessa miehen mittoihin monella tavoin, mutta tulevaisuus on vielä avoin. Nettipokerin tulevaisuus on monen tekijän summa; miten peli mukautuu seuraavan vuosikymmenen haasteisiin? Pokerilla on ulkoisia paineita aiheuttavia tekijöitä kuten eri maiden lainsäädännöt, ikuinen haaste säilyttää pelin rehellisyys, taistelu hakkereita vastaan ja kilpailukyvyn säilyttäminen muiden ajanvietemahdollisuuksien joukossa.

Nettipokerilla on myös sisäisiä haasteita. Pelinjärjestäjät ovat muokanneet pokerista sen, mitä se on nykypäivänä. Omaksi tappiokseni on koitunut – niin kuin olen aikaisemmissa kirjoituksissanikin todennut – limit pelien jääminen taka- alalle tuotekehityksessä. Nyt kovinta sisäistä kilpailua käydään turnauspokerin ja perinteisten rahapelien (ring games) välillä. Tässäkin kehityksessä merkittävin rooli on pokerisaittien panostuksella jompaankumpaan pelimuotoon. Oma veikkaukseni on, että jos pokeri säännöiltään, pelaajamääriltään ja pelivalikoimaltaan pysyy nykyisenkaltaisena, niin 2-3 vuoden aikana turnauspokeri tulee näyttelemään vielä suurempaa osaa pelinjärjestäjien keräämästä kokonaisrakesta (pelituotosta) kuin nyt.

Turnauspokerissa on monta tekijää ja ominaisuutta, jotka puoltavat sitä tulevaisuuden näkymää, että muutaman vuoden kuluttua suurin osa pelaajista pelaa pääsääntöisesti turnauspokeria. Päinvastaisiakin näkemyksiä saattaa olla, mutta perustelen oman näkemykseni näin:

Pelinjärjestäjien koko liiketoiminnan pohja on jatkuvuus. Jatkuvuuteen perustuu yrityksen markkina- arvo ja koko liiketoiminta yleensäkin. Yksi yö ja yksi virhe voi muuttaa vakaan nousun jyrkkään syöksylaskuun – näitä on nähty jo useita. Jatkuvuus kulminoituu taas pelaajien pelaamiseen. Pelaajat eivät saa mennä katki liian nopeasti suhteessa uusien pelaajien talletuksiin. Turnauspokerissa pelaajien voitot ja tappiot ovat helpommin hallittavissa, ja tästä myös pelisaitit ovat edellä mainituin perustein kiinnostuneita. Pitkässä juoksussa turnauspokerissa rahat todennäköisemmin jakautuvat isomman pelaajakunnan kesken kuin rahapeleissä. Huomionarvoinen seikka on myös se, että pelinjärjestäjä voi itse vaikuttaa siihen, kuinka monelle pokeriturnauksessa rahaa jaetaan. Tämän prosenttiosuuden määritteleminen on tarkkaa hommaa ja sillä pystytään paljolti vaikuttamaan siihen, kuinka paljon tuleviin peleihin on pelaajia (eli rahaa) tulossa. Pelinjärjestäjä haluaa ottaa turnauspelistä maksun ja jäljelle jäävistä rahoista vielä lisää turnausmaksuja mahdollisimman usein ja paljon. Käteispeleissä tätä vaikutusmahdollisuutta ei juurikaan ole. Uskoisin myös, että joissain pokeriverkoissa määrätyt sakkomaksut skineille johtuvat skinin pelaajien liian suurista voitoista rahapeleissä. On huhuiltu, että pokeriverkoissa saattaa skinille aiheutua sakkomaksuja, jos pelaajat kotiuttavat enemmän rahaa kuin tallettavat (voittavat).

Toinen merkittävä ero on julkisuus. Turnauspokerissa menestyminen tuo pelaajalle enemmän julkisuutta ja tunnettuutta kuin rahapeleissä pärjääminen. Julkisuus tuntuu kelpaavan pokerinpelaajillekin. Pokerissa tunnettuuden voi hyvällä suunnittelulla ja suhteilla kääntää arvokkaiksi sponsorisopimuksiksi. Tätä on harvoin tarjolla vain käteispelejä pelaavalle. Muutamaa highrolleria lukuun ottamatta suurin osa mediaan päätyvästä pokerikeskustelusta ja -uutisoinnista pyörii turnauspelaamisen ympärillä. Livepokeriturnaukset tuovat myös pelinjärjestäjälle julkisuutta netin ulkopuolella. Tämä on itseasiassa ainoa syy, miksi nettipokerisaitit tulevat ulos netistä järjestääkseen liveturnauksia. Ilman nettipokerisaitteja ja niiden julkisuudentarvetta ei liveturnaukset olisi koskaan kasvaneet niin isoiksi kuin ne nyt ovat.

Pokeriturnauksia myös mainostetaan aktiivisesti, rahapelejä ei. Tai pitäisikö sanoa, että kun pelinjärjestäjä mainostaa omaa tuotettaan, niin se nostaa tavalla tai toisella turnauspokerin esille mainoksessa. Netissä turnauspokerin ympärille on helppo rakentaa erilaisia kampanjoita, mutta rahapelien ympärille melko vaikeata. Pokerisaitit käyttävät usein markkinoinnissaan sisäänheittokampanjana uusille pelaajille suunnattua pokeriturnausta.  Jos pelaaja kiinnostuu pokerista mainoksen kautta, niin hän todennäköisesti pelaa ensimmäisen rahapelinsä turnauspokerissa ja turnauspokerin kautta päätyy tai ei päädy rahapeleihin joskus myöhemmin. Vastaavasti liveturnaukset saavat jatkuvasti enemmän ja enemmän näkyvyyttä. Kun jossain maailmalla pelataan pokeriturnaus, niin jokainen pelaaja tietää, minkä kokoista peliä on tarjolla, koska pelit alkavat ja joskus jopa sen, kuka peliin osallistuu. Kaikki tämä tieto myös arkistoidaan jatkokäyttöä varten. Mutta kuka tietää, millaista rahapeliä liveturnauksen yhteydessä tullaan tarjoamaan? Vastaavasti kuka tietää tai muistaa, millaista rahapeliä pelattiin vuoden 2005 WSOP:n yhteydessä ja ketä se edes kiinnostaa? Ei ketään.

Voitaneen myös väittää, että netissä pelattuna turnauspokeri on turvallisempaa kuin rahapelien pelaaminen. Tämä ensinnäkin sen takia, että turnauspokerissa vastustajaa ei voi valita, vaan turnauksen finaalipöytään asti pelinjärjestäjän peliohjelma arpoo sinulle vastustajat turnauksessa jäljellä olevista pelaajista. Rahapelissä on mahdollisuus ja jopa hyvä syy olettaa, että peleissä liikkuu kimpassa pelaavia pelaajaporukoita tai pelaajia, joilla on ’useampi hevonen samassa lähdössä’. Tällaiseen rinkiin joutumista ei voi itse mitenkään ennaltaehkäistä ja vaatii erittäin hyviä hoksottimia, jos tällaisesta pelisessiosta ehtii karkuun ennen kuin on maksanut oppirahansa. Turnauspokeri on turvallisempaa myös kassanhallinnan kannalta, koska pelin aikana ei voi hävitä enempää kuin sisäänostomaksuksi on määrätty.

Vaikuttaakin siltä, että sekä pelaajien että pelinjärjestäjien yhteinen intressi on kasvattaa turnauspokeria entisestään. Kasvaako turnauspokeri rahapelien kustannuksella, niin sitä on vaikea sanoa. Jos pelaajamäärät jatkavat kasvua, niin molemmille pelimuodoille riittää varmasti jatkossakin kysyntää. Jos pelaajamäärät eivät merkittävästi enää kasva, niin ennustan, että turnauspokeri tulee syömään rahapelien pelaajamääriä.

Voit kommentoida kirjoitusta foorumin kommenttiketjussa.