PokerStarsin tiimiin on tunkua

Olen koko ikäni seurannut motocrossia ja harrastan lajia itsekin; kesäkaudella tulee ajettua kerran kaksi viikossa Vantaan MK:n radalla. Motocrossia on ajettu Suomessa vuosikymmeniä, samoin kilpailtu. Motocross ei kuitenkaan kiinnosta isoa yleisöä, joten myöskään media ei seuraa lajia. Motocrossin harrastaminen Suomen huipulla vaatii kuitenkin positiivista kassavirtaa ja myös krossareille sponsoriraha maistuisi. Tätä ei kuitenkaan ole juurikaan tarjolla ja jos on, niin kysymys on muutaman sadan Euron tarrapaikoista pyörän takalokarissa tai pakun kyljessä. Kaverit treenaavat nappulasta asti ja kun aikuisiässä olisi aika kerätä työn hedelmät, niin kansallisella tasolla parasta mitä voit saada, on pysti palkintokaappiin muistoksi. Kun media ei kiinnostu, niin rahakaan ei liiku vaikka kyseessä on laji, jolla Suomessa on hyvin pitkät perinteet.

Pokerissa liikkuu iso raha ja pelaajien tavoittelemat sponsorirahat ovat ihan eri sfääreissä suhteessa muihin lajeihin, joissa sponsorointia Suomessa tapahtuu. Nettipokerisaittien sponsoridiilit ovat pelaajalle eräänlainen virstanpylväs omalla pelaajauralla, mutta myös taloudellinen turva ja tae siitä, että osallistuminen isoihin peleihin on ylipäätään mahdollista. Diileissä on eroa, mutta pääsääntöisesti jokainen tiimipelaaja saa ohjata turnausmaksunsa ja matkakulunsa tallin maksettavaksi. Parhaista diileistä nauttivat pelaajat saavat itse pitää kaikki turnausvoittonsa, nostavat kuukausipalkkaa ja saavat mahdollisesti vielä erillisen sopimuspalkkion. Yksittäiseen pelaajaan satsataan siis melkoisesti rahaa. Markkinointibudjetteja vuodelle 2009 suunniteltaessa myös sponsoridiilien suhteen ollaan alettu vetämään tiukempaa linjaa kuin aikaisemmin. Viime vuonna pari isohkoa saittia ilmoitti lopettavansa pelaajatiiminsä kokonaan kannattamattomina. Pienempien saittien on taas mahdotonta nykyisessä kilpailutilanteessa satsata pelaajatiimien perustamiseen, kun yhden pelaajan kulut ovat vähintään 70-100K Euroa vuodessa. Vastaavasti, jos pienten saittien pelaajat menestyvät turnauksissa, heidän media- arvonsa nousee ja samalla nousee isojen saittien kiinnostus pelaajaa kohtaan. Kiinnostus on luonnollisesti molemminpuolista ja pelaajat hakevatkin koko ajan parempaa diiliä. Jos yksi talli maksaa 50% voitoista takaisin pelaajalle ja toinen 100%, niin on selvää kenellä on neuvotteluasema.

PokerStarsin pelaajatiimi on kasvanut koko ajan ja nyt ProTeamissa pelaa jo 31 pelaajaa. Lisäksi PokerStarsilla on liuta muita sponsoroituja pelaajia, kuten allekirjoittanut. PokerStarsilla on selkeästi isoin pelaajatalli ja markkinointibudjetti. Myös pelaajat tietävät tämän ja tunkua Starsin tiimiin on kuin Stokkan hulluille päiville. ’Helpoin’ tapa päästä PokerStarsin Pro Teamiin on voittaa WSOP:n pääturnaus. Myös kansallinen näkyvyys ja menestyminen pienemmissä turnauksissa ovat timanttia, kun sponsorisopimusta tavoittelee. Missään ei ole ääneen kuulutettu kuinka isoksi Starsin tiimi kasvaa, mutta hakemusten määrä on varmastikin huikea. Starsin tiimissä on hyvä pelata, sillä iso talo tarjoaa hyvät edut ja ennen kaikkea jatkuvuutta. Turnauspelaajat tietävät tämän. Kun sopimuksen pystyy kirjoittamaan pidemmäksi ajaksi kerralla, voi rauhassa keskittyä pelaamiseen – pelipöydässä on ihan muuta mietittävää kuin se, että kuka maksaa seuraavan pelin.

Starsin tallissa pelaamisesta on myös paljon muutakin hyötyä kuin mitä sopimuksessa lukee. Tiivis pelaajayhteisö jakaa kokemuksiaan ja näkemyksiään. Tällä tavalla omaa turnauspelaamista voi koko ajan arvioida ja säätää. Starsin pelaajista pidän Bertrand Grospellieria tämän hetken turnauspokerin tiennäyttäjänä. ’Elky’ muuttaa koko ajan pelityyliään sitä mukaan, kun vanha pelityyli kuluu pöydässä. Menestyksen myötä Elkyn pelityyliä on kopioitu ja tähän hän reagoi nopeasti yllättämällä täysin imagolleen päinvastaisella pelityylillä. Elkyn kaltaiset pelaajat ovat sponsorille kullan arvoisia: hän herättää keskustelua ja ihailua, saa palstatilaa ja tuo näin brändin ison yleisön eteen – antaa menestymiselle kasvot.

Jos ovat pelaajien haaveet korkealla, niin myös rima on korkealla. Isoja voittajia on tällä hetkellä enemmän kuin tarjolla olevia sponsorisopimuksia; pelkkä voittaminen ei siis enää riitä. Isoja turnauksia pelataan jatkuvasti maailmalla ja joka viikko jossain joku voittaa huomattavia summia turnauspokerissa. Turnausten suuri määrä turruttaa mediankin kiinnostusta isoista voittajista ja voittaminen itsessään ei aina edes ylitä uutiskynnystä. Jos taas uutiskynnys ei ylity, niin sponsoritkaan eivät saa sitä mitä haluavat. Olen ennenkin viitannut kirjoituksissani mäkihyppyyn ja teen sen taas. Kun mäkihyppykisan voittajaa haastatellaan kisamontussa, hän pitää suksiaan pystyssä kasvojen lähettyvillä, jotta mainokset suksissa näkyvät TV:ssä. Jos pokeriturnauksessa voittaja ei saa vastaavaa mediahuomiota osakseen, niin on vaikea löytää sellaista tahoa, joka suostuisi maksamaan näkymättömän pelaajan kuluja. Voittaminen ei siis ole itseisarvo tai edes se lähtökohta, jolla ovet neuvotteluun sponsoroinnista aukeavat. Enemmän sponsoria kiinnostaa pelaajan näkyvyys kuin saavutukset. Dave Jakobsson sanoi Akin haastattelussa, että sponsorisopimuksesta molemmat osapuolet tulisi hyötyä. Juuri näin asia on tiivistettynä. Pokerin sponsoroinnissa ollaan kuitenkin vielä ainakin Suomessa lapsenkengissä, sillä harva pelifirma hallitsee sponsoroinnin niin, että sijoitettu pääoma tuottaa halutun lopputuloksen, ja joka on mitattavissa.

Näillä kaupanalan säännöillä mennään siis myös pokerissa. Niin kauan kun media on kiinnostunut pokerista niin sponsorirahaa on edes joillekin tarjolla. Kun kiinnostus lakkaa, niin ensimmäisenä katoavat rahakkaat sponsoridiilit ja sitä myöten tyssää myös pokerin kasvu. Näin ei onneksi vielä kuitenkaan ole.

Voit kommentoida kirjoitusta foorumin kommenttiketjussa.