11 vuotta Las Vegasissa

Sirpa SaraMoi!

Nimeni on Sirpa "Sipu" Sara ja olen Helsingistä kotoisin. Olen asunut täällä "uhkapeluun mekassa", eli Las Vegasissa yksitoista vuotta.  Olen ollut kasinobisneksessä 18 vuotta ja viimeiset 11 vuotta täysin pokerin parissa täällä rapakon takana. Lupauduin kirjoittamaan Pokeritietoon kuulumisia Las Vegasista, mutta sen verran voin sanoa, että bad beat- tarinoita en halua kuulla, enkä siis niitä kerrokaan, paitsi, jos joku vetää yhdellä outilla ohi, ja häviän ainakin dollarin. 

Urani kasinoalalla alkoi edellisen lamakauden aikana, 90-luvun alussa. Ironisinta kaikessa on, että olin kesälomalla Los Angelesissa 1990, ja amerikkalainen ystäväni Bonnie vei minut tutustumaan Las Vegasiin. Silmät pyöreinä katselin suuren maailman touhuja, mutta dollariakaan en uskaltanut tuhlata uhkapeluuseen. Matkakassani ei ollut järin suuri, pöytäpeleistä en ymmärtänyt yhtikäs mitään ja peliautomaatit tunsin jo entuudestaan "yksikätisiksi rosvoiksi".

Ensimmäinen vierailuni Vegasissa oli siis halpa; Bonnie oli löytänyt sanomalehdestä kupongin, jolla sai kahden hengen huoneen  viidellä dollarilla per yö. Se oli Circus Circus-hotellissa, aikamoinen läävä nykyään, mutta 20 vuotta sitten se oli ihan kohtuullinen. Söimme halvoissa "all-you-can-eat"-buffeteissa, dollarilla tai kahdella per nenä. Ruotsinlaivoillakaan en ollut nähnyt niin paljon ruokaa - enkä niin paljon lihavia ihmisiä. Oma suosikkini oli soft ice- jäätelökone, josta sai monia eri makuja ja sai ottaa niin paljon kuin vaan sielu sieti.

Kiertelin ja katselin ympärilleni, löysin kasinolta pokerihuoneen, jossa pelattiin "jonkinlaista" pokeria. Olin pelannut sököä ja vetopokeria joskus, ( siis nakupokkaa ) mutta tämä näytti aivan ihmeelliseltä. Pelaajat olivat melko iäkkäitä, muutama luki sanomalehteä, yksi mimmi neuloi kai jotain sukkia lapsenlapsilleen jne. En oikein hiffannut, mitä tapahtui, kun alussa kaikki saivat 3 korttia; enkä ujona uskaltanut mennä kyselemään. Peli oli tietysti 7 card stud, jota en silloin ymmärtänyt, mutta eipä se juuri kiinostanutkaan. Kiertelin aikani, katselin ilmaisia sirkus-esityksiä ja vihdoinkin löysin ystäväni Bonnien, joka itse oli löytänyt kasinon peliautomaatit. Istahdin hänen viereensä katsomaan.

Tällä matkalla en pokeria vielä pelannut, vaan reissu meni lähinnä talon tavoille opetteluun. Ainakin opin, että ilmaisia juomia kannetaan automaattialueelle ja pelipöytiin, jos pelaa kyseisiä pelejä. Minulle se sopi, sillä matkakassani ei ollut mitenkään suuri, enkä sitä halunnut tuhlata drinkkeihin. Ennenkuulumatonta, ilmaista alkoholia!  Silloin en tiennyt, mutta nyt tiedän, että tarjoilun nopeus on täysin verrannainen tippien suuruuteen. Tästä on hauska tarina olemassa, mutta jätän sen myöhäisempään ajankohtaan...

Vegasiin päädyin myöhemmin töihin, mutta ensin hieman taustaa, miten se tapahtui. Yksi aikaisemmista työpaikoistani oli Eläkesysteemi; yhteinen atk-firma muutamille vakuutusyhtiöille. ( Vanha termi kai, nykyään puhutaan IT-firmoista, eikö ? ) Jokatapauksessa se oli Eläke-Varman talossa "ruttopuistoa" vastapäätä Helsingin keskustassa.

Työpaikkani  alakerrassa oli iso Seston ruokakauppa. Seston aulassa oli kymmenkunta RAY:n hedelmä- ja pokeriautomaattia. Muistan, kun kauppaan mennessäni näin mummot työntämässä markkoja automaatteihin ja pudistelin päätäni, kun puolen tunnin päästä, kaupasta lähtiessäni, samat mummot istuivat siellä vieläkin - oli varmaankin Presidentti-kahvin viiden markan alennus mennyt jo kankkulan kaivoon; tai siis kansanterveydelle. Huokailin kauhuissani ja ajattelin, että itse en ikinä rahojani mihinkään automaattiin työnnä!

Suomeen palattuani kolme parasta työkaveriani veivät minut illalliselle ja kertoivat, että työnantajani oli mennyt konkurssiin. Sinänsä se ei ollut mikään yllätys minulle. Pomoni oli mielettömän innovatiivinen ihminen, erittäin älykäs, todella sanavalmis ja patologinen valehtelija; suuruudenhullu tavallaan. Aina piti laajentaa ja laajentaa, mutta jossain vaiheessa se korttitalo putosi niskaan.

Noh, eikun uuden työpaikan etsintään. Hain ihan mitä töitä vaan. Kerrossiivoojaksi en kelvannut, joska olin työnantajan mielestä hiukan ylikoulutettu tehtävään enkä tulisi viihtymään työssä. En siis saanut töitä siivoojana. Työnhaku ei oikein tuottanut tulosta, mutta kävin haastatteluissa sentään. Olisi kai pitänyt valehdella ja sanoa, oikein reippaasti, että 'Hei, tämä on juuri se työ, jota olen aina etsinyt!'  

Sitten näin Helsingin Sanomissa ilmoituksen, jossa haettiin palveluhakuisia, kielitaitoisia ja ulospäinsuuntautuneita ihmisiä koulutettavaksi erilaisiin töihin pohjoismaiden ensimmäiseen kansainväliseen kasinoon, joka avattaisiin Helsinkiin. Minuahan ei oltu hyväksytty kerrossiivoojaksi, joten piti kai yrittää jotain muuta. Sain kutsun testeihin. Joopa joo, nää on näitä, ajattelin.  Casino Ray teki testinsä ja pääsin pelinhoitajakoulutukseen 85 muun henkilön kanssa. Hakijoita taisi olla joitakin satoja, en muista tarkkaan. Työpaikat olivat aika "kortilla" silloin.

Pelinhoitajakoulutus järjestettiin Vuosaaressa syksyllä 1991. Ekonomeja, juristeja, lentäjä-lennonopettaja, metsänhoitaja; ylenmäärin korkeasti koulutettua porukkaa, joille ei ollut koulutusta vastaavaa työtä tarjolla. RAY oli palkannut brittiläisen tiimin kouluttamaan meitä. Se oli hauskaa aikaa. Pelimerkkejä "chipattiin" tuntitolkulla, kun kouluttajat eivät aina tienneet, mitä pitäisi seuraavaksi opettaa, mutta valmista tuli. Kieli- ja muista ongelmista huolimatta pohjoismaiden ensimmäinen kansainvälinen kasino oli aukeamassa...

Onneksi osa koulutettavista oli jo entisiä rahiksen pelinhoitajia, joten heillähän tämä homma oli jo niinsanotusti hanskassa. Avauspäivänä jokaisessa pöydässä oli vähintään kaksi ihmistä; pelinhoitaja ja "inspektori", joka vahti korkealta pallilta mitä tapahtuu. Yksikään voitonmaksu ei lähtenyt ulos, ellei inspektori sitä hyväksynyt. Sen lisäksi kokenut brittiläinen henkilökunta oli haukansilmineen vahtimassa, miten avajaiset sujuvat.

Casino RAY:n pelinhoitajakoulutuksesta alkoi minun urani kasinobisneksessä 18 vuotta sitten. Miten päädyin lopulta Las Vegasiin, niin siitä seuraavalla kerralla.

Vegasista, parasta päivää kaikille toivottaa

Sipu

Voit kommentoida kirjoitusta foorumin kommenttiketjussa.

Uutisen avainsanat: