Voiko peli nousta Macaossa?

Aki Pyysing

 

Macao siirtyi Portugalin siirtomaasta Kiinan erityishallintoalueeksi vain 17 vuotta sitten. Itse asiassa vuoden 1974 Neilikkavallankumouksen jälkeen Portugali tarjosi Macaota Kiinalle, mutta kiinalaiset eivät huolineet vielä tuolloin, koska halusivat ensin ratkaista Hongkongin kysymyksen. Vuodesta 1999 alkaen Kiina on vastannut Macaon ulkopolitiikasta ja Macao vastineeksi tarjonnut mannerkiinalaisille hyviä mahdollisuuksia hävitä rahansa baccaraan.

Maailman uhkapelipääkaupunki ei vastoin hyvin yleistä käsitystä ole Las Vegas, vaan se on isolla marginaalilla Macao. Pari vuotta sitten Kiinassa määrätty korruption vastainen kampanja leikkasi Macaon kasinoiden tuotoista ison siivun, mutta nyt on palattu taas kasvu-uralle.

Isoja pokeripelejäkin Macaossa on pelattu ainakin välillä. Tom ”durrr” Dwan hävisi kuulemma muutama vuosi sitten 20 miljoonan dollarin potin keskisetti vastaan kärkisetti virityksellä. Macaon peleistä on huhuiltu kaikenlaista, kuten Dwanin joutuneen Filippiineille triadien kotiorjaksi pelaamaan velkojaan takaisin ja muuta jänskää. Mitä ilmeisimmin Macaon iso peli siirtyi Filippiineille jossain vaiheessa ja durrr meni perässä. Kuka on velkaa ja kenelle, en lähde arvailemaan. Arvaan kuitenkin Dwanin voittaneen peleissä kiinalaisten liikemiesten kanssa, ellei ole tullut huijatuksi. Tosin huijatuksi tulemisen riski Aasian High Stakes -pöydissä luonnollisesti ylittää nollan.

PokerStars Championships siirtyy Panaman flopin jälkeen Macaoon. Mie oon lukenut erinomaisen ”How They Blew It”-kirjan, joka kertoo yrityshistorian suurimmista kämmeistä. Starsin väeltä on jäänyt kirja lukematta. Ne hylkäsivät hyvin toimineen EPT-brändin ja lanseeraavat uuden aloittamalla mahalaskulla. Jos se toimii, älä korjaa sitä, on ollut aina minun ohjenuoranani pokerissakin. PokerStars mielestäni vaarantaa dominoivan markkina-asemansa ylenkatsomalla asiakkaitaan vuodesta toiseen. Tulevaisuus näyttää pääseekö PokerStars vielä kappaleeksi kirjaan ”10 most catastrophic business failures in the poker industry”. Ykköseksi ei kyllä pääse, Full Tiltin pojat ja tytöt sössivät isommin kuin mitä Stars enää mitenkään pystyy tekemään.

Tästä huolimatta olen lähdössä tänään ensimmäiselle Macaon matkalleni. Epäilen, että päädyn pelaamaan durrria pienempiä potteja. Odotukseni Macaon pokeria kohtaan eivät ole aivan katossa. Tietojeni mukaan jos siellä on hyvä käteispöytä siihen eivät turistiammattilaiset pääse. Huonoon pöytään kyllä sitten pääsee helpostikin.

Ymmärrän hyvin, että kiinalaiset ökyrikkaat saattavat olla kiinnostuneita pelaamaan Tom Dwanin tai Phil Iveyn, mutta eivät Aki Pyysingin kanssa. Elämä on epäoikeudenmukaista, ja sen kanssa on pystyttävä elämään.

Turnauksia aion Macaossa pelata niin kauan kunnes rahastan yhdessä. Verollisista turnauksista tuskin yritän kahta lippua samasta maasta. Lisäksi aion tutkia jättivätkö portugalilaiset saarelle mitään kivoja muistomerkkejä ja olla muutaman yön Hong Kongissakin, jossa sielläkään en ole koskaan käynyt.

Normityyliini pyrin pokerireissulla minimoimaan alkoholinkäytön ja maksimoimaan salikäynnit. En aseta tavoitteeksi mitään voitollista turnausviikkoa. Yksi turnausrahastus olisi kiva, ettei tarvitse uudestaan mennä. Tai jos Macaossa on oikein kivaa, miksei sinne sitten uudestaankin menisi. Reippaan kymmenen tunnin suora lento Honkkariin ja sieltä tunnin laiva Macaoon ei ole mikään ylitsepääsemätön kynnys hypättäväksi.

Aki Pyysing toimii Pokerihuoneen pokeriasiantuntijana ja nykyään myös Sijoitustieto.fi -verkkosivuston kolumnistina.

Akin Showdown ilmestyy toistaiseksi keskiviikkoisin, ellei Pyysing ryyppää deadlinea.