WSOP Main Eventin finaalipöytä alkaa yöllä: Joku heistä voittaa $10,000,000!

Jo seitsemän päivää kestäneen koitoksen jälkeen WSOP Main Eventin finaalipöydässä pelaava yhdeksikkö on vihdoin ratkennut. Joukossa on massiivisessa merkkijohdossa finaalipöytään lähtevä EPT-voittaja, pelottomia bluffeja tekevä ohjelmistoinsinööri, kaksi PLO-ammattilaista sekä rakastettu PokerStars-työntekijä. Joku finalisteista pokkaa varhain torstaiaamuna kymmenen miljoonaa dollaria ja paikan pokerin historiassa.

Pokeritieto esittelee mestarikandidaatit:

Paikka 1: Hossein Ensan, Saksa, 177,000,000

Iranilaistaustainen Ensan pääsee finaalipöytään unelmatilanteesta: saksalaisella on pinossaan 177 isoa blindia ja massiivinen merkkijohto turnauksessa. Ensan on pelannut livepokeriturnauksissa vuodesta 2004, mutta tämän todellinen läpimurto on tapahtunut vasta aivan viime vuosina. Ensanilla on tilillään jo 2,6 miljoonan dollarin edestä rahastuksia, joista kirkkaimpina kruunuina EPT Prahan voitto vuodelta 2015 (754 510€) sekä EPT Barcelonan 3. sija vuodelta 2014 (652 667€). Ennen pokeriuraansa maalarina työskennellyt Ensan kutsuu edelleen itseään pokerin saralla amatööriksi. Usein Iranissa vierailevalla Ensanilla on yksi tytär. Ensan oli otsikoissa viime vuonna, kun Espanjan veroviranomaiset yrittivät karhuta Ensanilta 235 000 euroa tämän EPT-voitoista.

Paikka 2: Nick Marchington, Englanti, 20,100,000

21-vuotias Marchington olisi voittaessaan historian nuorin Main Event -voittaja. Marchington lopetti yliopisto-opintonsa tietotekniikka-alalla kesken ryhtyäkseen pokeriammattilaiseksi. Intohimoisella West Ham United -fanilla oli ennen Main Eventiä vain yksi tilastoitu turnausrahastus, 12,415 dollarin arvoinen 18. sija tämän kesän WSOP:n NLHE Deepstack -turnauksesta. Marchingtonin leipälaji on NLHE-käteispelit. Livepokeria mies pelasi kunnolla vasta tänä kesänä, ja ensimmäiset viikot Las Vegasissa mies pelasi omien sanojensa mukaan huonosti livepokerikokemuksen puutteen takia.

Paikka 3: Dario Sammartino, Italia, 33,400,000

32-vuotias Sammartino lienee finaalipöydän etukäteen tunnetuin pelaaja. Urallaan yli kahdeksan miljoonaa dollaria rahastaneella Sammartinolla on vyöllään jo 38 rahastusta WSOP-turnauksista, joista suurimpana yli 1,6 miljoonan dollarin arvoinen 3. sija $111,111 One Dropista toissa kesältä. Sammartino sijoittui samana vuonna Main Eventissä 43. sijalle.

Sammartinon isä opetti pojalleen pokeria selviytymiskeinoksi, kun tämä suri kuollutta isoisäänsä. Sammartino on niittänyt menestystä myös Starcraft-pelissä.

Sammartino sairastui todella pahaan flunssaan Main Eventin alkupäivinä, ja pelasi neljänteen pelipäivään asti vahvasti lääkittynä.

Paikka 4: Kevin Maahs, USA, 43,000,000

27-vuotias Maahs kuuluu finaalipöydän yllätysnimiin. Maahs on rahastanut WSOP:ssa vain kerran ennen pääturnausta, ja miehellä on ylipäätään vain 20,625 dollarin edestä turnausrahastuksia. Chicagossa asuva Maahs on finaalipöydän ainoa pelaaja, joka rekisteröityi turnaukseen vasta toiselle pelipäivälle. Maahs kertoi toimittajille pitävänsä enemmän lyhyen stäkin pelistä, ja että urakan aloittaminen vasta kakkospäivältä oli laskelmoitu päätös.

Paikka 5: Timothy Su, USA, 20,200,000

25-vuotias ohjelmistoinsinööri on tullut viime päivinä Main Eventiä seuranneille tutuksi, sillä Su on ehtinyt jo johtaa turnausta useampaan otteeseen ja lähettää Sam Greenwoodin kotimatkalle rumalla bad beatilla. Ennen Main Eventiä Sulla oli tilillään vain pari pikkurahastusta yhteensä 2,467 dollarin edestä. Su pelaa ensimmäistä Main Eventiään.

Su työskentelee osana 15-henkistä Canopy-nimistä startup-yritystä, joka toimii Bostonista käsin. Su soittaa vapaa-ajallaan pianoa, viulua ja oboeta. Etenkin ‎Pjotr Tšaikovskia rakastava Su on todennut, että pokerissa, musiikissa ja ohjelmoinnissa on paljon yhdistäviä tekijöitä ja kaikissa pärjätäkseen on pystyttävä tekemään normeista poikkeavia ratkaisuja.

Paikka 6: Zhen Cai, USA, 60,600,000

Floridassa asuva Cai on entinen kasinotyöntekijä, joka heittäytyi jo vuosia sitten täyspäiväseksi Pot Limit Omaha -ammattilaiseksi. 35-vuotias pelaa lähinnä käteispelejä Floridan korttihuoneissa. Cai on kuitenkin ehtinyt rahastaa liveturnauksissakin reilut 213,000 dollaria ja voittaa yhden WSOP Circuit -sormuksenkin. Cain paras ystävä on viime vuoden WSOP Main Event -kakkonen Tony Miles. Cai mentoroi Milesia tämän uran alkuvaiheessa, ja nyt Miles puolestaan on antanut Caille vinkkejä Main Eventin suhteen.

Paikka 7: Garry Gates, USA, 99,300,000

37-vuotiaalla Gatesilla riittää kokemusta pokeriteollisuudesta eri rooleissa, sillä Pokernewsin livereportterina aloittanut Gates työskentelee edelleen vastaavana pelaajakonsulttina PokerStarsilla. Käytännössä Gatesin vastuulla on ollut pelaajasuhteiden hoitaminen etenkin korkeiden panosten liveturnauksissa. Gatesin tukijoukoista löytyy useita super high roller -tason huippunimiä, ja Gates onkin hyvin arvostettu nimi pokerinpelaajien keskuudessa – miehelle ovat ilmaisseet tukensa jo mm. Phil Hellmuth ja Mike McDonald.

Nevadassa asuva mutta jatkuvasti ympäri maailmaa työnsä perässä reissaava Gates kuuluu myös maailmaa järkyttäneen vuoden 2017 ammuskelun selviytyjiin. Gates on päässyt Main Eventissä rahoille kahdesti aiemminkin, vuosina 2011 ja 2017. Yhteensä Gates on rahastanut liveturnauksista reilut 243,000 dollaria.

Paikka 8: Milos Skrbic, Serbia, 23,400,000

Serbian Mitrovicasta kotoisin oleva 30-vuotias on rahastanut liveturnauksista jo 1,6 miljoonaa dollaria. Skrbic aloitti uransa Euroopan pikkuturnauksista 2010-luvun alussa, ja tämän ensimmäinen isompi rahastus tuli vasta viime vuonna WSOP Europen pääturnauksen 5. sijasta (241 718€). Reilua kuukautta myöhemmin Skrbic haki uransa suurimman rahastuksen Las Vegasin WPT Five Diamond Poker Classicista, jossa tämä sijoittui toiseksi tienaten 1,087 miljoonaa dollaria. Ennen pokeriuraansa Skrbic opiskeli ensin eläinlääkäriksi mutta vaihtoi sitten tietojenkäsittelytieteeseen.

Paikka 9: Alex Livingston, Kanada, 37,800,000

Kanadan ainoa edustaja tämän vuoden finaalipöydässä on täysipäiväinen pokeriammattilainen, joka asuu osan ajasta Las Vegasissa. 32-vuotias sijoittui Main Eventissä jo kirpaisevalle 13. sijalle vuonna 2013 ($451,398). New Yorkissa pizzeriankin omistava Livingston on entinen shakkimestari, joka postailee 2+2-foorumeilla nimimerkillä ”rumnchess”. Miehen leipäpeli on tätä nykyä Pot Limit Omaha. Livingston seuraa intohimoisesti urheilua ja etenkin koripallon NBA-liigaa.

Livingston kertoi toimittajille, että edellisen Main Event -runinsa aikana mies juuri syönyt eikä nukkunut. Tälläkään kertaa ruoka ei kuulemma maistu kunnolla, mutta nyt Livingston on sentään saanut nukuttua.

“Yritän vain keskittyä täysillä turnaukseen”, Livingston sanoi Pokernewsin haastattelussa. “Loppujen lopuksi tämä on vain pokeriturnaus, ei sen enempää.”

Rahasijat:

1 $10,000,000
2 $6,000,000
3 $4,000,000
4 $3,000,000
5 $2,200,000
6 $1,850,000
7 $1,525,000
8 $1,250,000
9 $1,000,000

Finaalipöydän ohjelma (Suomen aikaa):
Päivä 1: Ma 15.7. 04:30
Päivä 2: Ti 16.7. 04:30
Päivä 3: Ke 17.7. 03:30

ESPN-kanavan lähetykset ja nettistreamit käsikortteineen alkavat 30 minuutin viiveellä.