Arkistojen aarteita: Pokeriuutisointia vuodelta 2005 (osa 1)

Ei niin huonoa, ettei jotain hyvääkin. Pokerisivujen ennakoitua pidemmäksi venähtäneiden päivitystöiden yhteydessä toimitus törmäsi sattumalta nivaskaan Pokeritiedossa lähes 15 vuotta sitten julkaistuja uutisia. Pokeritieto perustettiin jo vuonna 2004, mutta kyseiset uutiset ovat minimissään ainakin varhaisimmasta päästä suomenkielistä päivittäistä pokeriuutisointia.

Vaikka pokeribuumin lasketaan virallisesti alkaneen Chris Moneymakerin WSOP Main Event -voitosta vuonna 2003, täydellä teholla buumi rantautui pohjolan perukoille vasta vuosia myöhemmin – pitkälti kahden suuren suomalaisen pokerisivuston foorumien ja uutisoinnin siivittämänä.

Ennen buumin rantautumista Pohjoismaihin uutisointi erosi pitkälti nykyisenkaltaisesta, sillä keskimääräinen uutinen oli vain muutamia rivejä pitkä ja otsikointi selvästi nykyistä vapaampaa. Alkutalvelta 2005 löytyi esimerkiksi uutinen otsikolla ”Kalja ja kortinpelaaminen ne yhteen sopii” sekä hieman myöhemmin – tarina ei kerro, sisältyikö otsikoiden välille jonkinlainen opettavainen tarina – julkaistu ”Jos kaljaa, ei korttia”.

Paljon on ehtinyt vuosien varrella tapahtua, mutta uutisissa seikkailee jonkin verran myös tuttuja nimiä. Pokeritieto uudelleenjulkaisee kaksiosaisessa artikkelisarjassa lukijoiden iloksi muutamia otoksia vuoden 2005 ensimmäisen puoliskon tapahtumista pokerimaailmassa.

***

Online-pokeri oli kovassa kasvussa alkuvuodesta 2005. Asia huomioitiin myös Online-pokeri kasvaa vauhdilla -artikkelissa (13.1.2005):

Online-pokeri kasvaa kovaa vauhtia. Viimeisen kahden vuoden aikana online-pokeri on kasvanut vuoden 2002 tammikuussa $100 000 rakea päivässä tuottavasta bisneksestä tämänpäiväiseen $2 – 2,5 miljoonaan. PokerPulsen mukaan pokeripelien liikevaihto kolminkertaistui viime vuonna.

Artikkelin kirjoittaja olisi tuskin voinut noususuhdanteesta huolimatta kuvitella villeimmissä unelmissaankaan, että alan liikevaihtoa laskettaisiin tulevaisuudessa miljardeissa. Pelkästään PokerStarsin liikevaihto vuonna 2018 oli runsaat kaksi miljardia dollaria.

***

Tammikuun 2005 lopussa otsikoihin nousi kuusinkertainen (tuolloin vasta viisinkertainen) rannekevoittaja T.J. Cloutier, joka oli T.J. Cloutierkin pelaa netissä -artikkelin (30.1.2005) mukaan hurahtanut muun maailman tavoin nettipokeriin.

T.J. Cloutier muistelee Poker Mag -lehden haastattelussa aikoja, jolloin hän pelasi paikoissa, joissa ensin vaikeutena oli voittaa rahat ja sen jälkeen päästä voittorahojen kanssa ulos. Nyt lähin korttihuone on yhtä lähellä kuin lähin tietokone. Cloutierin mielestä online-peleissäkin on tärkeää pystyä lukemaan vastustajiaan. Cloutierin mielestä pelaajalla tulisi olla hyvä käsitys pelaajien taitotasosta 15-20 minuutin pelin jälkeen.

Cloutier voitti kuudennen rannekkeensa myöhemmin samana vuonna, mutta ajautui sittemmin talousvaikeuksiin tiettävästi kasinopeliharrastuksensa seurauksena. Cloutier kauppasi samaisen, vuoden 2005 $5,000 NLHE:sta voittamansa rannekkeen eBay-nettihuutokaupassa vuonna 2010 hieman yli 4,000 dollarin hintaan. Poker Hall of Fameenkin valitun Cloutierin ura on kuitenkin jatkunut aina tähän päivään asti, sillä miehen viimeisin tilastoitu rahastus on marraskuulta 2019. Cloutier muistetaan myös T.J. Cookier -pokerimeemistä, joka syntyi 2+2-foorumien irvileukojen huomattua Cloutierin muistuttavan ulkonäöltään suklaahippukeksiä (alla).

***

1.2.2005 julkaistu Huumeet ei mittään, viina ei mitään, pokeri se vasta on jottain -artikkeli taas käsitteli Hollywood-tähtien pokeri-innostusta.

Hollywoodissakin on altistuttu pokerikuumeelle. Vanity Fair -lehden mukaan viisi eniten pokeriin innostunutta näyttelijää ovat Ben Affleck, Tobey Maguire, Mimi Rogers, James Woods ja Gabe Kaplan. Maguiren, Leonardo DiCaprion ja muiden rikkaiden julkkisten on tapana kokoontua kuukausittain Billionare Boys Game -turnaukseen Bel Airissa. Turnauksen buy-in on $10.000.

Maguiren, DiCaprion ja kumppanien pokerisessiot päätyivät reilua vuosikymmentä myöhemmin sekä kirjaksi että valkokankaalle julkkisten high stakes -pelejä emännöineen Molly Bloomin julkaiseman Molly’s Game -paljastuskirjan myötä. Bloom kuvaili Maguirea ringin ”parhaaksi pelaajaksi, huonoimmaksi häviäjäksi ja surkeimmaksi tippaajaksi”.

***

Nykyään käytännössä jokainen merkittävä ja vähemmän merkittävä pokeritapahtuma striimaa pelejään pokerikansan iloksi, ja pokeriviihdettä käsikortteineen voi katsella lähes kellon ympäri. Striimaus ei ole kuitenkaan mitenkään uusi konsepti, kuten ilmenee 4.2.2005 julkaistusta, lyhyestä ja ytimekkäästä Livepokeria videona netistä -uutisesta.

The Bicycle Casino Kaliforniassa lähettää webbisivujensa kautta videota pokerihuoneen pelitapahtumista. Lähetystä voi seurata tästä osoitteesta. (linkki ei enää toimi, toim.huom.)

Uskomatonta kyllä, kyseinen show oli tänäkin päivänä käytännössä samalla konseptilla pyörivä Live at the Bike!. YouTubesta löytyy edelleen tyylinäytteitä Live at the Bike!:n lähes 15 vuoden takaisista striimeistä. Vaikka lähetykset eivät luonnollisesti vastanneet katsottavuudeltaan nykypäivän huippuunsa hiottuja striimejä, on jälkikäteen ajatellen jopa melko yllättävää, miten pitkään pokeristriimien suosion räjähtämisessä lopulta kesti.

***

Vuonna 2005 käytössä ei vielä ollut liiemmin työkaluja pokerin opiskelemiseen, ja GTO-työkalu Piosolverin kehittäjät olivat hädin tuskin syntyneet. Sen sijaan aikakauden huippupelaajien käsianalyyseja kuunneltiin herkeämättä tiedonjyvästen imemiseksi omaan pelikirjaan. Vuoden 2004 maailmanmestari Greg Raymerin (etusivun kuvassa) opit 5.2.2005 julkaistussa Greg Raymer kertoo kuinka kymppipari pelataan -artikkelissa auttoivat mahdollisesti monia lukijoita ongelmakäden pelaamisessa.

Chicago Tribune otsikoi juttunsa “Yhtä tärkeää kuin pokerinaama on tietää miksi ja milloin korottaa”. Greg Raymer kertoo jutussa, miten hän pelasi UTG:n reissua vastaan kymppiparinsa. UTG:ltä löytyi AA, mutta Raymer floppasi kympin ja sai kolmoset. AA poistui katsomoon.

Raymer jatkaa edelleen sekä pokerin ammattimaista pelaamista että opettamista. Raymerilta julkaistiin tämän vuoden kesäkuussa Fossilman’s Winning Tournament Strategies -strategiakirja.

***

Pokeritieto julkaisi myös omaa strategiatuotantoaan jo vuonna 2005. Suorat suoriksi -artikkeli (4.4.2005) ohjeisti lukijoita lukemaan strategia-artikkelin, joka käsitteli Texas hold’emin eri lähtökäsien suoranvetotehokkuutta.

Joka välivetoja vetelee, se perse auki kävelee. Mutta millä käsillä joutuu usein vetämään väliin ja millä pääsee jopa päihinvetoon? Holdemin lähtökäsien suoranvetotehokkuus -artikkeli on julkaistu. Ei – emme keksineet kökömpää nimeä, vaikka yritimme miehissä. Lue Hold’emin lähtökäsien suoranvetotehokkuus -artikkeli.

Kyseinen strategia-artikkeli löytyy edelleen oheisen linkin takaa.

***

Suomalaisten pokeriammattilaisten terävimmän aallonharjan maailmanvalloitus oli alkanut jo vuonna 2005, ja muutamia meikäläisiä kiersi vakituisesti pelaamassa rapakon takana asti. Pokeritieto raportoi salaperäisen suomalaispelurin menestyksestä Yhdysvalloissa 14.2.2005 julkaistussa Littoisten lyöntikone iski LA:ssa -artikkelissa.

Commerce Casinon L.A. Poker Classic -turnauksessa oli eilen suomalaismenestystä. Kolmanneksi 427 pelaajan $1500 split limit Texas -turnauksessa tuli lempinimellä “Littoisten lyöntikone” tunnettu suomalaispelaaja.

Uutisessa ei mainittu lainkaan kyseisen pelaajan oikeaa nimeä. Pokeritieto paljastaa nyt lukijoita mahdollisesti lähes 15 vuoden ajan riivanneen salaisuuden: Komean rahastuksen nappasi tietenkin Littoisten kaikkien aikojen rahalistan ykkönen (ja Suomen kaikkien aikojen rahalistan kakkonen) Juha Helppi (yläkuvassa). Helpin ura on sittemmin noussut vielä korkeampiin sfääreihin, ja mies saavutti viime kesänä vihdoin myös ensimmäisen WSOP-rannekkeensa.

Artikkelisarjan toinen osa julkaistaan huomenna.