Backgammon-mestari ja M-teorian kehittäjä Paul Magriel kuollut

Paul Magriel (1946-2018) on nukkunut pois viime yönä. Magrielia pidetään yleisesti backgammon-pelin mullistaneena pelaajana ja valmentajana. Magriel nousi alun perin lajipiirien tietoisuuteen voittamalla backgammonin maailmanmestaruuden vuonna 1978. Magrielin 1970-luvulla kirjoittama teos "Backgammon" tunnetaan edelleen lajin keskeinenä teoksena. Hän toi myös backgammonin valtavirran tietoisuuteen kirjoittamalla viikoittaisia kolumneja pelistä New York Timesiin ja toimimalla kommentaattorina High Stakes Backgammon-tv-ohjelmassa.

Strategiapelit kiehtoivat Magrielia halki tämän elämän, eikä olekaan ihme, että mies löysi myös pokerin jo 1980-luvulla. Magrielin kontribuutio pokerissakaan ei jäänyt vähäiseksi, sillä tämä loi mm. Dan Harringtonin turnauskirjoista tutun M-konseptin. Pelaajana Magrielin saavutuksiin kuuluvat esimerkiksi 8 rahasijaa WSOP:sta, 4. sija WPT Renosta sekä voitot niin Grand Prix Of Pokerista kuin European Poker Championshipsistakin. Yhteensä Magriel rahasti pokeriturnauksissa $527,364 dollarin edestä. Jotain Magrielin rakkaudesta lajiin kertoo sekin, että miehen ura live-pokeriturnauksissa kesti Hendon Mobin mukaan ainakin 32 vuotta. Magriel rahasti WSOP:ssa vielä viime kesänä.

Tunnetuista pokerinpelaajista mm. Gus Hansen ja Erik Seidel löysivät pokerin pariin nimenomaan backgammonin kautta -- eivätkä luultavasti vähiten Paul Magrielin ansiosta.


Tällä videolla Magriel pudottaa Phil Hellmuthin WSOP-turnauksesta vuonna 2005. Hellmuth kuvailee Magrielin pelityyliä lempeästi sanalla "maniac".