Damian Salas voitti WSOP Main Eventin

Damian Salas on pokerin maailmanmestari vuosimallia 2020. Muutaman päivän verran vuoden 2021 puolella ratkennut mestaruus vaati Salakselta poikkeuksellisen paljon työtä, sillä tämän piti todistaa taitonsa ensin GGPokerin nettipeleissä, luovia tiensä Rozvadovissa järjestettyyn muun maailman livefinaaliin, voittaa kyseinen turnaus joulukuun puolivälissä, ja matkustaa sen jälkeen vielä Yhdysvaltoihin keskellä pandemiaa kohtaamaan USA:n turnauksen voittaja Joseph Hebert heads-upissa. 45-vuotias argentiinalainen selvisi Yhdysvaltojen viranomaisten yrityksistä torpata miehen maahantulo, 9:1 takamatkalta heads-upissa ja useammasta all-inistä saavuttaen lopulta pokerin tavoitelluimman kunnian ja yhteensä 2,550,969 dollarin palkintorahat.

Heads-upissa Hebert nousi jo 9:1-johtoon, kunnes nopean struktuurin sanelemat preflop-arvonnat alkoivat. Salas löysi tuplat sekä A2o:lla Hebertin K5:tä vastaan että TT:llä Hebertin K9:ä vastaan, ja onnistui runnomaan muutamalla maksamattomalla puskulla jo johtoon. Hebert tuplasi kertaalleen A7o:lla Salaksen KQo:ta vastaan mestaruuden ollessa jo katkolla argentiinalaiselle, kunnes tuli ratkaisevan arvonnan aika. Mestaruus ratkesi lopulta ohivetoon, kun Hebert puski 8 BB:n hivakkansa keskelle AQ:lla ja pienen pähkäilyn jälkeen KJ:lla maksanut Salas (12BB) nykäisi itselleen täyskäden.

“Se oli puhdasta adrenaliiniryöppyä. Se on osa pokerin taikaa — peli on kuin vuoristorata, jossa saatat lähteä alamäkeen koska tahansa. Juuri siksi pokeri on niin hyvä ja kaunis peli. Se, mitä pöydässä tapahtui tänään oli yksinkertaisesti pokeria puhtaimmillaan. Olen tehnyt paljon töitä oppiakseni hyväksymään pokerin ylä- ja alamäet”, Salas kuvaili toimittajille tuntemuksiaan heti heads-upin jälkeen.

Ensimmäinen eteläamerikkalainen Main Event -mestari uskoi voittonsa edesauttavan myös pokerin kasvua Latinalaisessa Amerikassa.

“Uskon, että tämä tulee auttamaan paljon myös argentiinalaista pokeria. Se tekee minut hyvin onnelliseksi. Toivon, että kaikki Latinalaisen Amerikan maat oppisivat näkemään pokerin henkistä kanttia vaativana urheilulajina, mitä se todellakin on”.

2000-luvun WSOP Main Event -voittajat:

Vuosi Nimi
Voittokäsi
Voittosumma (USD)
Pelaajia
Voittajan uran tienestit Voittajalla rannekkeita
2001 Carlos Mortensen K Q 1,500,000 613 3,168,216 2
2002 Robert Varkonyi Q 10 2,000,000 631 2,110,212 1
2003 Chris Moneymaker 5 4 2,500,000 839 2,532,041 1
2004 Greg Raymer 8 8 5,000,000 2,576 6,669,417 1
2005 Joe Hachem 7 3 7,500,000 5,619 8,261,859 1
2006 Jamie Gold Q 9 12,000,000 8,773 12,067,292 1
2007 Jerry Yang 8 8 8,250,000 6,358 8,280,913 1
2008 Peter Eastgate A 5 9,152,416 6,844 9,430,506 1
2009 Joe Cada 9 9 8,574,649 6,494 10,339,448 4
2010 Jonathan Duhamel A J 8,944,138 7,319 14,612,213 3
2011 Pius Heinz A K 8,715,638 6,865 8,821,056 1
2012 Greg Merson K 5 8,531,853 6,598 10,174,029 2
2013 Ryan Riess A K 8,359,531 6,352 8,920,672 1
2014 Martin Jacobson 10 10 10,000,000 6,683 12,102,232 1
2015 Joe McKeehen A 10 7,683,346 6,420 10,480,861 2
2016 Qui Nguyen K 10 8,005,310 6,737 8,022,287 1
2017 Scott Blumstein A 2 8,150,000 7,221 8,155,227 1
2018 John Cynn K J 8,800,000 7,874 9,513,071 1
2019 Hossein Ensan K K 10,000,000 8,569 10,233,973 1
2020 Damian Salas K J 2,550,969 1,379 5,238,933 1