David Haye vaihtaa nyrkkeilyn pokeriin

Kesäkuussa nyrkkeilyuransa raskaansarjan maailmanmestarina lopettanut David Haye on jo löytänyt seuraavan uransa: 37-vuotias britti pyrkii seuraavaksi pokerimestariksi.

Haye ilmoitti aikovansa treenata pokeria intensiivisen 12 kuukauden valmennusperiodin ajan, jolloin tätä valmentavat kolme pokerinpelaajaa (Joe Beevers, Katie Swift ja Jeff Kimber), sekä erilaiset matemaatikot, psykologit ja näyttelijät.

Hayen tähtäimessä on vuonna 2019 Coventryn Ricoh Arenalla järjestettävä Goliath-pokeriturnaus. Talk Sport-lehdelle antamansa haastattelun mukaan Haye ei toistaiseksi osaa vielä edes pokerin sääntöjä, ja onkin hieman epäselvää, miten nyrkkeilysuuruus on peliin hurahtanut.

Haye vaikuttaa kuitenkin myös melko realistiselta odotuksiensa suhteen: "Urheilussa olet joskus niin paljon vastustajaasi suurempi ja vahvempi, että pärjäät pelkään fysiikkaedun turvin. Pokerissa en voi käyttää fyysisyyttäni edukseni, vaan minun on opeteltava perusasiat ensin ja edettävä oikeassa järjestyksessä. Minun on hyväksyttävä, että olen aluksi todella huono, ja että kaikki vastustajani ovat minua parempia."

Goliath-turnaus on osanottajamäärältään vuoden suurin Las Vegasin ulkopuolella järjestettävä pokeriturnaus. Viime vuonna turnaus keräsi 6,385 osanottajaa 120 punnan sisäänostolla.