Ennuste: WSOP:n pääturnaukseen osallistuu 2.500 pelaajaa

World Series of Poker alkaa viiden viikon päästä. Pokerin musta perjantai luultavasti romahduttaa pääturnauksen osallistujamäärän 2000-luvun alkupuolen lukemiin.

Vuonna 2003 WSOP:n $10.000 pääturnaukseen osallistui 839 pelaajaa. Chris Moneymaker voitti ja pokeribuumi pääsi vauhtiin niin, että kolme vuotta myöhemmin pelaajia oli jo 8.773.

Tuosta alkoi osallistujamäärien lasku, sillä samana vuonna 2006 Yhdysvalloissa tuli voimaan rahaliikenteen peliyhtiöihin kieltävä UIGEA. Tonnin turnausten ansiosta WSOP:n kokonaisosallistujamäärät ovat kuitenkin jatkaneet nousussa.

Tänä kesänä tuohon trendiin tulee muutos. Poker Royaltyn Brian Balsbaugh ennusti CNBC:ssä, että pääturnauksen osallistujamäärä putoaa jopa 2.500 pelaajaan. Sittemmin hän ottanut hieman takapakkia ja ennustaa nyt Twitter-sivullaan 4.500 pelaajaa.

Noin 60 prosenttia WSOP Main Eventin pelaajista on tullut nettisatelliittien kautta. Kun isot saitit eivät voi lähettää amerikkalaisia pelaajia Las Vegasiin, osallistujamäärä putoaa väistämättä tuhansia.

Vuoden 2004 WSOP-voittaja Greg Raymer on optimisti. Hän sanoo lyövänsä over-under -vedon luvusta 5.250. Kun Raymer itse voitti maailmanmestaruuden, pelaajia oli muuten runsaat 2.500.

Mitä sinä luulet? Miten alas pelaajamäärä putoaa? Keskustele!