Hamilton ja Ferguson puuttuvat Binion Cupista

Chris FergusonYksi tämän vuoden WSOP:n mielenkiintoisista turnauksista on tapahtuman 40 vuotta juhlistava kutsuturnaus entisille Main Event -voittajille. Tässä Table of Champions -turnauksessa entisaikain mestarit pääsevät todistamaan, että he osaavat tämänkin päivän hold'emia, kun taas Jamie Goldin ja Jerry Yangin tapaiset tähdenlennot saavat tilaisuuden antaa uuden näytteen osaamisestaan.

WSOP Main Event on pelattu 39 kertaa. Doyle Brunsonilla, Stu Ungarilla, Johnny Mossilla ja Johnny Chanilla on useampi kuin yksi voitto, ja voittajia onkin itse asiassa 34. Heistä osa on jo siirtynyt taivaallisiin pokeripöytiin, joten kutsun turnaukseen on saanut 27 pelaajaa. Heistä lähes kaikki ovat jo rekisteröityneet. 1978 mestari Bobby Baldwin on ilmoittanut, ettei hän pääse paikalle. Pokeratin tietojen mukaan vielä rekisteröitymättä ovat:

Mansour Maltoubi (1990 mestari)
Hamid Dastmalchi (1992)
Russ Hamilton (1994)
Noel Furlong (1999)
Chris Ferguson (2000, kuvassa)

Listalla eniten huomiota kiinnittää Russ Hamilton. Hamilton on Ultimate Betillä tapahtuneen huijauksen pääepäilty. Häntä ei ole vielä tuomittu, mutta todisteet puhuvat vahvasti häntä vastaan. "Jos Russ ilmestyy paikalle, pokerin pelaajat antavat hänen kuulla kunniansa. Jos hän ei tule, kaikki sanovat, että siinä näette, hän tunnustaa olevansa syyllinen", arvioi Doyle Brunson blogissaan ja uskoo Hamiltonin osallistuvan turnaukseen.

Toinen kiistanalainen mutta ilmeisesti turnaukseen jo ilmoittautunut pelaaja on Amarillo Slim. Slim tuomittiin taannoin epäsopivasta käytöksestä lasta kohtaan, vaikka mies itse vannoo olevansa syytön.

Brunsonilla on näkemys tästäkin asiasta: "Slim on saattanut sanoa tai tehdä jotain sopimatonta, mutta on naurettavaa väittää häntä pedofiiliksi. Kiersin pokeripelejä kymmenen vuotta hänen kanssaan, enkä ikinä nähnyt mitään sellaista. En tiedä, kuinka pitkään vielä elän, mutta lyön tuplat tai ei mitään -vedon sen puolesta, että Slim ei ole mikään lapsiinsekaantuja", Brunson kirjoittaa.

Table of Champions pelataan 31.5.-1.6. ja se nähdään elokuussa ESPN-kanavalla yhtenä vain neljästä tänä vuonna televisioitavasta WSOP-turnauksesta. Voittaja palkitaan Binion Cup -pokaalilla ja Corvetella.