Ivey-saaga: Borgatan peliolosuhteet laittomat

Phil Iveyn ja Borgata-kasinon välinen kiista 10,1 miljoonasta dollarista on tarjonnut pokeriuutisia seuraaville parin viime vuoden aikana kymmenien artikkelien verran Hollywood-tason juonenkäänteitä. Saagaan on jälleen kirjattu uusi luku, sillä kiistaa puitiin viime viikolla vaihteeksi yhdysvaltalaisessa liittovaltion valitustuomioistuimessa.

Philadelphiassa pidetty 45-minuuttinen suullinen argumentointisessio piti paikalla olleiden medialähteiden mukaan sisällään monia hämmentäviä paljastuksia. Niistä kenties mielenkiintoisimmassa selvisi, että Borgata-kasinon Iveylle tarjoamat Baccarat-peliolosuhteet olivat itse asiassa laittomat.

New Jerseyn osavaltion lakien mukaan Baccaratia pitäisi jakaa käyttäen 12 pakkaa, kahta ”kenkää” (jakolaite useampien pakkojen käyttämiseksi) ja erivärisiä korttien taustoja. Iveyn ja tämän partnerin kasinolla pelaamissa neljässä sessiossa käytössä oli kuitenkin vain kahdeksan pakkaa, yksi jakolaite ja ainoastaan violetteja korttipakkoja. Borgatan rikkomusten ennakoidaan paradoksaalisesti satavan kuitenkin kasinon omaan laariin, sillä kasino vedonnee laittomiin peliolosuhteisiin (ja siten myös laittomiin voittoihin) Iveyn valitusten kumoamiseksi.

Iveyn puolta asiassa tukee se, että istunnon perusteella osapuolet olivat sopineet poikkeavista peliehdoista yhdessä. Peliehdot mahdollistivat edge sorting -tekniikan käyttämisen, jonka avulla Iveyn ja tämän kumppanin Cheung Yin Sunin oli mahdollista saada hiuksenhieno etulyöntiasema taloa vastaan korttipakoissa olleita pieniä eroavaisuuksia tunnistamalla. Tarkkaan ottaen Sun oli ohjeistanut jakajia sijoittamaan kortit niin, että Ivey ja Sun saisivat ”ensimmäisen kortin edun” tulevilla sekoituskerroilla. Iveyn puolustusasianajaja Louis Barbonen mukaan ”jokainen Borgatan työntekijä oli kysyttäessä vahvistanut Iveylle, että edge sorting -tekniikan käyttäminen on sallittua”. Iveyn kumppaneineen sallittiin myös panostaa peräti 100 000 dollaria kättä kohden.

Borgatan asianajaja Jonathan Massey taas väitti, ettei Borgata ollut edes kuullut koko edge sorting -käsitteestä ennen Iveyn tapausta. Masseyn mukaan pitäisi myös olla itsestäänselvää, ettei edge sorting ole sallittua.

Tuomarina istunnossa toiminut Marjorie Rendell suomi Borgatan toimintaa yllättävänkin suorasanaisesti. Rendellin mukaan Borgata on itse vastuussa Iveylle ja Sunille suotuisiin peliehtoihin suostumisesta.

”Mitään ei ollut teiltä piilossa. Kortteja ei oltu merkattu, vaan kaikki osapuolet olivat samalla viivalla.”

Massey taas vetosi Iveyn ja Sunin aiempaan todistukseen, jonka mukaan kaksikko teki kaikkensa, etteivät kasinon työntekijät havaitsisi näiden käyttämää systeemiä.

”Huijaaminen saattaa olla ovelaa, mutta se on silti huijaamista.”

Istunnossa väiteltiin myös erinäisten asiaa tutkineiden viranomaisten toiminnasta ja ennen kaikkea siitä, missä oikeusasteessa asiaa pitäisi mahdollisesti seuraavaksi puida. Amerikkalaismedioiden mukaan vaikuttaa mahdolliselta, että juttu passitetaan seuraavaksi takaisin yhdysvaltalaisen piirikunnantuomioistuimen tutkittavaksi jupakkaan liittyvien epäselvyyksien selvittämiseksi. Viimeistä sanaa asiassa tuskin on siis vieläkään sanottu, mutta sitä odotellessa Iveyn high stakes -pelit yhdysvaltalaisilla kasinoilla lienevät pelatut.

Baccarat-sotku oli viimeinen kyseisen päivän kuulemisista. Aiemmissa sessioissa käsiteltiin ensimmäisen asteen murhaa, sosiaaliturvaetuuksia ja ihmiskauppaa.

Lähde: njonlinegambling.com