Juha Helppi voitti Suomen historian neljännen WSOP-rannekkeen

Juha Helppi on saavuttanut jokaisen pokerinpelaajan unelman voittamalla Las Vegasissa myöhään yöllä paikallista aikaa WSOP-turnauksen #72 ($10,000 Fixed Limit Hold’em Championship). Kolmesti WSOP-turnauksen heads-upista häviäjänä poistunut Helppi sai samalla menestyksekkäälle uralleen kirkkaimman mahdollisen kruunun.

“Olen ollut lähellä rannekkeen voittamista monta kertaa, ja on upea tunne voittaa ranneke vihdoin noin 16 vuoden yrittämisen jälkeen”, Helppi kertoi vapaasti suomennettuna WSOP:n voittajahaastattelussa.

Lähellä Helppi on tosiaan ollut. Ensimmäisellä yrityksellään Phil Hellmuthia vastaan Helppi pääsi jo yhden kortin päähän Suomen ensimmäisestä WSOP-tittelistä $1,000 no limit hold’emissa, mutta Hellmuth nykäisi riverillä täyskäden Helpin väriä vastaan ja vei lopulta voiton. Seuraava mahdollisuus tarjoutui vuonna 2013 World Series of Poker Europen 1650 euron Pot Limit Omahassa, mutta Yhdysvaltojen Jeremy Ausmus oli kaksintaistelussa vahvempi. Kolmas tilaisuus tuli viime vuonna $3,000 fixed limit 6-maxissa, mutta viimeisenä kantona Helpin kaskessa oli sillä kertaa Yhdysvaltojen Yaser Al-Keliddar. Neljättä kertaa ”Littoisten lyöntikone” ei kuitenkaan taipunut, vaan Helppi vyöryi vastustamattomasti voittoon Yhdysvaltojen Mike Lancasteria vastaan.

Helppi aloitti turnauksen finaalipäivän toiselta sijalta 15 viimeisen pelaajan joukosta. 13-tuntiseksi venähtänyt koitos sisälsi vauhtia ja vaarallisia tilanteita, mutta Helppi selätti vastustajien heittämät haasteet lopulta suvereenisti. Helppi kärsi vielä heads-upissakin brutaalin coolerin, kun miehen QJ-korkea väri törmäsi Lancasterin K4-väriin parittamattomalla ja erilaisia suoria mahdollistavalla boardilla. Helppi käänsi kuitenkin vaikeudet voitokseen ja körmyytti Lancasteria moneen otteeseen etenkin flopin check-reissuilla ja onnistuneilla rivermaksuilla. Lancaster sai tuntea Helpin maksukäden vahvuuden muun muassa boardilla 9h8d5h4hQd, kun Helppi maksoi onnistuneesti pelkällä ässähailla sekä boardissa AsKs2dJc6h, kun Helppi koppasi rouvahailla Lancasterin T7:lla tekemän bluffiyrityksen.

Rannekkeen varmistaneessa kädessä Lancaster avasi napilta Q2:lla ja Helppi puolusti isoa blindiaan K6:lla. Helppi check-reissasi flopilla KQ4r, Lancaster 3-bettasi, Helppi 4-bettasi ja Lancaster cappasi viiteen betsiin. Helppi maksoi. Turnin ässä oli Helpin kannalta hieman pelottava kortti, mutta Helppi löi kuitenkin loputkin hivakat keskelle saaden edelleen maksun selkeästi heikommalta kädeltä. Riverin paritettua ässän Helpin voitonjuhlat olivat valmiit alkamaan – 13 vuotta Hellmuthille kärsityn tappion jälkeen.

Helppi tienasi 306,622 dollaria ja nosti samalla uransa tienestit yli 7,7 miljoonaan dollariin. Suomen kaikkien aikojen rahalistalla lukema oikeuttaa toiseen sijaan Patrik Antoniuksen jälkeen.

Helpin lisäksi suomalaisista WSOP-rannekkeen ovat voittaneet Ville Wahlbeck ($10,000 8-game, 2009), Jani Vilmunen (£5250 Pot Limit Omaha, WSOP Europe, 2009) sekä Jens Kyllönen ($25,000 Pot Limit Omaha, 2016).

Helppi kertoi voittajahaastattelussa myös, että aikaa rannekejuhlille ei vielä juuri ole, sillä mies aikoo suunnata lähes suoraan pelaamaan WSOP Main Eventiä.

“Minulla ei ole kauheasti aikaa levätä, mutta ehkä minua odottaa toinen ranneke!”

Tulokset, WSOP Event #72: $10,000 Fixed Limit Hold’em Championship:

1 Juha Helppi Suomi $306,622
2 Mike Lancaster USA $189,505
3 Tommy Hang USA $133,718
4 Anthony Marsico USA $96,272
5 Kevin Song USA $70,750
6 Josh Arieh USA $53,095
7 Kyle Ray USA $40,709
8 Qinghai Pan USA $31,902