Kambodžan nettipelikielto voimaan huomenna

Kaakkois-Aasian nouseva pokerimaa Kambodža on ottamassa suurta askelta taaksepäin pokeririntamalla. Viime aikoina useita kansainvälisiä turnauksiakin isännöinyt maa kieltää nettipokerin kokonaan huomisesta eteenpäin.

Kaikki maassa voimassaolevat nettiuhkapelilisenssit vanhenevat vuoden 2019 lopussa, eikä uusia lisenssejä myönnetä.

Nettipokerin ystävät elättelivät pitkään toivoa viime hetken täyskäännöksestä, mutta maan pääministeri Hun Sen vahvisti joulun alla päätöksen pitävän.

“Tulevina päivinä nettiuhkapelaaminen tulee katoamaan maastamme kokonaan”, Sen julisti. “Jos Kambodžan talous jatkaisi nettiuhkapelituotoista riippuvaisena olemista, kansallinen turvallisuus tulisi olemaan uhattuna”.

Nopealla aikataululla toteutettu uudistus on isku maassa asuville ulkomaalaisille pokeriammattilaisille, joita on tiettävästi vähintään satoja. Kambodža oli ehtinyt nousta jo alueen toiseksi suurimmaksi nettiuhkapelimarkkinaksi Filippiinien jälkeen.

Kansalaistensa uhkapelaamista suitsimaan pyrkivällä Kiinalla oli mahdollisesti kiellossa sormensa pelissä, sillä valtaosa Kambodžassa operoivista sivustoista pyrki haalimaan asiakkaikseen nimenomaan kiinalaisia. Kiina on jo luvannut pyrkivänsä auttamaan Kambodžaa paikkaamaan menetetyistä uhkapelituotoista koituvat tappiot kiitokseksi uudesta lainsäädännöstä.

Kivijalkakasinoja kielto ei koske. Maan pääkaupungissa Phnom Penhissä uhkapelataan yksinoikeudella Nagacorp-yhtiön kasinoilla ainakin vuoteen 2045 asti. Ainakaan toistaiseksi ei ole myöskään syytä epäillä, että kielto vaikuttaisi negatiivisesti maan livepokeritarjontaan tai tuleviin turnausfestivaaleihin.

Lähteet: Phnom Penh Post, CalvinAyre.com.