Koronapandemia sai Sheldon Adelsonin anteliaaksi

Uutisen alkuun pakollinen tähdennys: Kyseessä ei ole myöhäinen aprillipila.

“Yhdysvaltalaisen nettipokerin vihollinen numero yksi”, nettipokerin vastaisista poliittisista peliliikkeistään tunnettu Sheldon Adelson on heltynyt anteliaaksi koronakriisin runnellessa Yhdysvaltoja. Monella on mielikuva Adelsonista lähinnä omien etujensa häikäilemättömänä ajajana, mutta koronapandemia on saanut kasinopohatan näyttämään itsestään aivan uuden puolen: Las Vegas Sands -kasinoyhtiön omistaja on lahjoittanut yhdysvaltalaissairaaloille ja ensiaputyöntekijöille noin kaksi miljoonaa hengitysmaskia. Adelson tilasi itse maskit yksityiseltä toimijalta Kiinasta ja maksoi myös niiden toimituksen New Yorkiin ja Nevadaan.

Adelson on lisäksi osoittanut lojaaliutta työntekijöitään kohtaan. Toisin kuin monet muut kasinoyhtiöt, Las Vegasin Venetian- ja Palazzo-kasinohotelleja operoiva Sands on luvannut maksaa työntekijöidensä palkat normaalisti koko kriisin ajan huolimatta siitä, että yhtiön kasinot pysyvät Nevadan kuvernöörin määräyksellä suljettuina ainakin huhtikuun loppuun.

Adelson on käyttänyt vuosien varrella jättimäisiä summia saadakseen nettiuhkapelit kielletyksi Yhdysvalloissa, ja Donald Trumpin intohimoinen tukija onkin eri lähteiden mukaan onnistunut lahjoituksineen vaikuttamaan republikaanitovereidensa äänestymiskäyttäytymiseen nettiuhkapelikysymyksissä.