Macaon pokeritarjonta kriisissä

Kiinalaisviranomaisten tiukentunut pokerinvastainen kanta on ajamassa pokerin ulos Aasian Las Vegasina tunnetusta Macaosta.

Asian Poker Tourin toimitusjohtaja Jeff Mannin ilmoituksen mukaan kiertueen marras-joulukuussa pidettävä finaali joudutaan siirtämään Macaosta Filippiineille. Kyseessä on jo toinen APT-turnaus, joka jouduttiin siirtämään pois Macaosta.

Macaon erityishallintoalueella on ollut lupa pyörittää pokeripelejä, mutta nyt tilanne koko maan pokeritarjonnan suhteen vaikuttaa erittäin huolestuttavalta. Myös PokerStars on jo sulkenut Macaossa toimineen City of Dreams -pokerihuoneensa.

Kiinalaisviranomaiset ovat muutenkin viime kuukausina pyrkineet blokkaamaan pokerin maasta kaikin mahdollisin keinoin. Kiinan hallitus ilmoitti kieltävänsä pokeriappit sekä pokerin mainostamisen sosiaalisessa mediassa jo huhtikuun lopussa. Kielto tarkoitti käytännössä rahasta pelattavan nettipokerin loppua maassa, sillä ainoa tapa pelata nettipokeria Kiinassa oli nimenomaan appien avulla.

”Kiinan WhatsAppina” tunnetun WeChat-pikaviestipalvelun ja useiden maassa huippusuosittujen nettipelien taustayhtiönä tunnettu Tencent taas joutui aiemmin tässä kuussa sulkemaan ilmaisen Texas Hold'em-somepelinsä. Jopa pokeriaiheiset keskustelut sosiaalisessa mediassa ovat maassa tällä hetkellä pannassa.

Useiden aasialaisten pokeriteollisuuteen liittyvien yhtiöiden osakkeet lähtivät jyrkkään laskuun uutisten seurauksena. WSOP-pokeriappia pyörittänyt Tencent ja World Poker Tourin emoyhtiö Ourgame ottivat jonkin verran osumaa, ja omaa Aasian pokerikiertuettaan isännöivän Boyaa Interactiven osake romahti muutamassa päivässä kaikkien aikojen pohjalukemiin.