Malta: Kasinopatruuna pidätetty journalistin murhasta

Maltalainen liikemies ja kasinopatruuna Yorgen Fenech on pidätetty saarivaltiota jo parin vuoden ajan kuohuttaneen journalisti Daphne Caruana Galizian murhan järjestämisestä. Maan poliittista ja taloudellista eliittiä blogissaan kritisoinut Galizia murhattiin mafiatyyliin autopommilla vuonna 2017.

Malta Today -lehden mukaan Fenech pidätettiin marraskuun loppupuolella, kun tämä yritti paeta luksusjahdillaan maasta. 38-vuotiaan miljonäärin uskotaan maksaneen murhan tekijöille 450 000 euroa Galizian tappamisesta. Fenech on jo ehtinyt kiistää sekä murhaan että järjestäytyneeseen rikollisuuteen liittyvät syytteet.

Motiivin uskotaan liittyvän Caruana Galizian pitämään Running Commentary -blogiin, jossa rohkea journalisti ruoti maltalaisten poliitikkojen, liikemiesten ja muiden valtaapitävien laittomia yhteyksiä. Caruana Galizia kirjoitti yhdessä viimeisiksi jääneistä teksteistään Dubaissa majaansa pitävästä 17 Black -nimisestä yhtiöstä, jonka toimintaa Fenech pyöritti. Caruana Galizia kirjoitti omaavansa hallussaan raskauttavaa materiaalia 17 Blackin toimintaan liittyen, ja tekstin mukaan soppaan liittyi useita laittomuuksista kärähtäneitä korkean tason poliitikkoja. Journalisti ei kuitenkaan ehtinyt koskaan julkaista kyseisiä dokumentteja.

Kuusi kuukautta Caruana Galizian kuoleman jälkeen 45 journalistia 15 eri maasta käynnisti The Daphne Project -nimeä kantaneen riippumattoman tutkimuksen tavoitteenaan löytää syyllisen tai syylliset kollegansa murhaan. Tutkimuksiin osallistui huipputason tutkivia journalisteja muun muassa Die Ziet-, The Guardian-, Le Monde- ja La Repubblica -lehdistä. Journalistit pääsivät nopeasti 17 Black -yhtiön jäljille, ja vuonna 2018 Reuters sai käsiinsä dokumentteja, joiden perusteella Fenech oli yksin yrityksen johdossa. Löydökset johtivat siihen, että maltalaisviranomaiset ottivat Fenechin puhelimen kuunteluun. Vuoden mittaisen kuunteluperiodin aikana viranomaiset onnistuivat keräämään tarpeeksi materiaalia Fenechin pidättämiseksi.

Fenech oli ennen pidätystään Tumas Group -yhtiön toimitusjohtaja. Yhtiö operoi muun muassa useita pokeriturnauksia isännöivää Portomaso Casinoa sekä St. Juliansin Hilton-hotellia. Tumas Group sanoutui julkaisemassaan lehdistötiedotteessa irti Fenechin väitetyistä tekemisistä.

Caruana Galizian murha on ehtinyt jo ravistella Maltan poliittista johtoa, sillä jopa maan pääministeri Joseph Muscat on ilmoittanut jättävänsä paikkansa ensi vuoden aikana Caruana Galizian murhan jälkipyykkiä seuranneiden protestien takia. Suuri joukko mielenosoittajia valtasi viime kuussa maan pääkaupunki Vallettan kadut ja syytti poliitikkoja murhaajiksi.

Muutamaa päivää ennen Muscatin eroilmoitusta pääministerin henkilöstöpäällikkö erosi niin ikään virastaan, ja tämä myös pidätettiin välittömästi eroilmoituksen jälkeen. Henkilöstöpäällikön mahdollinen rooli tapahtumissa on toistaiseksi epäselvä. Myös maan turismiministeri Konrad Mizzi ja talousministeri Christian Cardona ovat joutuneet eroamaan tutkimusten tiimoilta.

Mikäli Fenech todetaan syylliseksi, miestä odottaa elinkautinen vankeusrangaistus. Lisää tapauksesta voi lukea Pokernewsin pari päivää sitten julkaisemasta ansiokkaasta ja seikkaperäisestä artikkelista.

Lähteet: Pokernews, Reuters, Le Monde, Malta Today