Michiganin kuvernööri kielsi uhkapelit

Michiganista oli tulla viides nettiuhkapelit laillistava Yhdysvaltojen osavaltio. Liittymisen Nevadan, New Jerseyn, Delawaren ja Pennsylvanian seuraan torppasi väistyvä kuvernööri Rick Snyder (kuvassa).

Senaatti äänesti online-uhkapelien laillistamisen puolesta muutamaa päivää ennen joulua. Osavaltion kuvernöörillä on kuitenkin mahdollisuus käyttää veto-oikeuttaan, ja Snyder päätti tarttua tilaisuuteen lähes viimeisenä tekonaan kuvernöörinä.

Snyderin mukaan tämän oli käytettävä veto-oikeuttaan, sillä uhkapelien laillistaminen saattaisi vaikuttaa negatiivisesti osavaltion budjettiin. Snyder myös totesi, ettei saatavilla ole tarpeeksi dataa nettiuhkapelien vaikutuksesta talouskysymyksiin.

Snyderin peliliike tuli yllätyksenä alan asiantuntijoille. Myös Poker Players Alliance ehti jo innostua jälleen yhdestä virstanpylväästä nettipokerimarkkinoiden aukeamiseksi.

Vähemmän yllättäen Snyderin ratkaisussa oli sormensa pelissä kasinopohatta Sheldon Adelsonilla, joka vaikuttaa ottaneen elämäntehtäväkseen nettiuhkapelien vastustamisen. Uhkapeleillä jättiomaisuutensa tehnyt ja nettiuhkapelien vaikutuksesta kasinohankkeisiinsa huolestunut Adelson painosti Snyderia käyttämään veto-oikeuttaan Coalition to Stop Internet Gambling -järjestönsä kautta. Adelson vaimoineen on republikaanien suurimpia taloudellisia tukijoita. Las Vegas Sandsin puheenjohtaja lahjoitti yli 123 miljoonaa dollaria republikaaneille pelkästään vuonna 2018.