Michiganin nettipokeri käyntiin marraskuussa

10 miljoonan asukkaan Michigan on saamassa vihdoin nettipokerinsa pyörimään. Osavaltion kuvernööri Gretchen Whitmer toimitti pokerinpelaajille aikaisen joululahjan ja allekirjoitti lakimuutoksen juuri ennen viime vuoden joulunpyhiä, ja pelien oli tarkoitus päästä käyntiin alkuvuodesta 2021. Koronapandemian tuomat vähennykset kasinoiden verotuottoihin ovat kuitenkin saaneet michiganilaisviranomaiset kiristämään tahtia, ja pelit aloitetaankin alustavasti jo ensi kuussa.

Michiganin uhkapelilautakunnan johtaja Richard Kalm kertoi jo viime kuussa osavaltion tähtäävän laukaisuun marraskuussa, ja tämä vahvisti aikaikkunan viime viikolla medialle. Lainsäädännön hiomisessa käytettiin apuna muiden nettipokerin laillistaneiden osavaltioiden tekemiä ratkaisuja.

Myös Whitmerin saivat aikoinaan suopeaksi lisensoitua nettipokeria kohtaan nimenomaan osavaltion kassaan kilahtavat lisätulot. Lakimuutoksen myötä Michiganin odotetaan tienaavan vero- ja lisenssimaksutuloina noin 20 miljoonaa dollaria, ja rahoille on jo olemassa käyttöä: Rahoista 4,8 miljoonaa dollaria menee osavaltion koulujen kehittämiseen ja pyöreät neljä miljoonaa työssään sairastuneille palomiehille. Muita kohteita ovat muun muassa teiden kunnostaminen ja nuorisotyö.

Michiganissa toimivat nettipokerioperaattorit joutuvat maksamaan 20-28 prosenttia veroa tuloistaan riippuen. Lisäksi toimijoiden maksettavaksi räpsähtää vielä 100,000 dollarin lisenssimaksu sekä 50,000 dollarin vuosittainen lisenssinjatkamismaksu.

Michigan oli laillistamassa nettipokeria jo toissa vuonna, kunnes silloinen kuvernööri Rick Snyder käytti viime hetkellä veto-oikeuttaan. Sittemmin väistynyt republikaanikuvernööri kumosi muun muassa nettipokerin laillistavan lakimuutoksen, koska tämä pelkäsi osavaltion online-lottokuponkien myynnin laskevan. Michiganin kouluja rahoitetaan vuodessa nettilottorahoilla noin 70 miljoonan dollarin edestä.

Lähde: Card Player.