Myös Michigan saamassa nettipokerin

Yhdysvaltalainen laillistettu nettipokeri on ottamassa jälleen suurta harppausta eteenpäin. Vastikään ensimmäisen nettipokerioperaattorinsa saaneen Pennsylvanian jalanjäljissä on seuraamassa noin 10 miljoonan asukkaan Michigan.

Michigan oli laillistamassa nettipokeria jo viime vuonna, kunnes osavaltion kuvernööri Rick Snyder käytti viime hetkellä veto-oikeuttaan. Sittemmin väistynyt republikaanikuvernööri kumosi muun muassa nettipokerin laillistavan lakimuutoksen, koska tämä pelkäsi osavaltion online-lottokuponkien myynnin laskevan. Michiganin kouluja rahoitetaan vuodessa nettilottorahoilla noin 70 miljoonan dollarin edestä.

Michiganin nykyinen kuvernööri, demokraatteja edustava Gretchen Whitmer sen sijaan on pitkällisten neuvottelujen jälkeen näyttämässä lisensoidulle nettipokerille vihreää valoa. Syynä suunnanmuutokseen on korkeimmillaan 23 prosenttiin neuvoteltu vero, jota operaattorit joutuisivat maksamaan osavaltiolle. Lisäksi näiden maksettavaksi räpsähtäisi vielä 100,000 dollarin lisenssimaksu sekä 50,000 dollarin vuosittainen lisenssinjatkamismaksu.

Amerikkalaislähteiden mukaan lakimuutoksen oletetaan saavan senaatin hyväksynnän jo tällä viikolla. Tämän jälkeen Whitmerin on vielä hyväksyttävä lakimuutos allekirjoituksellaan, minkä odotetaan niin ikään tapahtuvan vielä ennen joulunpyhiä.

Jos laki ratifioidaan, sekä kivijalka- että intiaanikasinot saavat halutessaan operoida nettipokeria. Ne voivat myös tehdä yhteistyötä nettipokerihuoneiden kanssa niin, että operaattorit pääsevät toimimaan omalla brändillään kasinon lisenssiä käyttäen. Esimerkiksi PokerStarsilla on jo olemassa vastaavia sopimuksia useampaan osavaltioon.

Michiganin laillistaessa nettipokerin Yhdysvaltojen nettipokeritilanne alkaisi näyttää ensimmäistä kertaa vuosikausiin hyvältä. Jo aiemmin nettipokerin laillistaneiden New Jerseyn, Nevadan, Delawaren ja Pennsylvanian sekä Michiganin alueilla asuu yhteensä noin 36 miljoonaa ihmistä, joiden täysi-ikäiselle osuudelle nettipokeri olisi jatkossa vain parin napinpainalluksen päässä. Lisäksi lumipalloefekti lienee omiaan kasvattamaan myös muiden osavaltioiden päättäjien intoa laillistuspuuhiin.

Lähde: Card Player.