Mike "GoLeafsGoEh" Leah neuvotteli itselleen WPT-tittelin

Mike Leahin nimi lienee tuttu useimmille turnauspokeria seuraaville. Nimimerkillä "GoLeafsGoEh" tunnettu kanadalainen on voittanut nettiturnauksissa lähes kaiken mahdollisen, ja live-puolella Leah on kunnostautunut voittamalla yhteensä 23 (!) live-turnausta. WPT-turnausta mies ei kuitenkaan ollut onnistunut vielä voittamaan, kunnes pari viikkoa sitten Leah löysi itsensä heads-upista WPT Fallsview Poker Classicin $5,000 pääturnauksessa.

Leah aloitti heads-upin 2:1 takamatkalta toista kanadalaista, Ryan Yu:ta vastaan. Merkit siirtyivät kuitenkin Leahille ilman showdowneja rivakkaan tahtiin mm. seuraavien käsien saattelemana:

1)
Ryan Yu  (BTN) - 10,800,000 (90 bb)
Mike Leah (BB) - 4,715,000 (39 bb)

Yu reissaa 4 miljoonaan merkkiin, Leah menee all-in, Yu foldaa.


2)
Ryan Yu (BTN) - 1,760,000
Mike Leah (BB)  - 13,755,000

Yu reissaa 1,7 miljoonaan merkkiin, Leah menee all-in, Yu foldaa.

Viimeisessä kädessä Yu:lla oli pinossaan enää alle yhden anten verran, ja Leahin titteli sinetöityi tämän 9 Hertta 5 Pata -käden peitottua Yu:n J Ruutu 8 Pata :n. Leah kuittasi voitostaan virallisesti 451,821 Kanadan dollaria, Yu:n kakkossijan ollessa 301,207 dollarin arvoinen.

Pian turnauksen jälkeen kuitenkin selvisi, että Leah ja Yu olivat tehneet epävirallisen diilin palkintorahojen suhteen. Leah saisi itselleen himoitun tittelin, ja Yu taas suuremman osuuden jakamatta olevista palkintorahoista. Turnauksen virallisena voittajana Leah "osti" samalla itselleen myös paikan WPT Tournament Of Championsiin. Koska virallisen diilin tekeminen ei ollut sallittua, pelaajien keskenään tekemä rahanjako ei ole yleisessä tiedossa. Leah kuitenkin vahvisti pelaajien jakaneen merkit ICM-arvojen mukaisesti, joten Yu lienee saanut todellisuudessa selvästi suuremman siivun voittorahoista.

Tapaus on herättänyt vilkasta keskustelua niin 2+2-foorumeilla kuin Twitterissäkin. Tunnetut pokerinpelaajat kuten Dan O'Brien, Blair Hinkle ja Matt Salsberg ovat kyseenalaistaneet julkisesti Leahin voiton ja sen, pitäisikö miestä ylipäätään hyväksyä WPT Champions Clubiin. Toiset taas ovat puolustaneet Leahia, muistuttaen ettei tapaus ole ensimmäinen laatuaan. Esimerkiksi Will Kassouf osti itselleen EPT Lontoon highroller-turnauksen tittelin huolimatta siitä, että tällä oli heads-upin alkaessa alle 20% turnauksen merkeistä. Turnauksen nimelliseksi voittajaksi nimettiin Kassouf, vaikka kakkoseksi tullut Patrick Serda sai leijonanosan palkintorahoista.

Leah itse kieltäytyi ensin kommentoimasta tapausta mitenkään, mutta julkaisi lopulta kommenttinsa pitkän Facebook-kirjoituksen muodossa. "Minun oli taisteltava tieni 517 pelaajan fieldin läpi päästäkseni edes heads-upiin", Leah kirjoittaa. "Sen lisäksi minun oli ansaittava vastustajaltani niin paljon kunnioitusta, että tämä suostui tekemään diilin joka takasi minulle voiton ilman, että jouduin pelaamaan siitä. Se ei ole ostamista, se on neuvottelemista. Jos se mielestänne himmentää tämän ja aikaisempien saavutuksieni arvoa, olkoon sitten niin."

Useiden ammattilaisten lisäksi Leah lienee närkästyttänyt myös tämän kanssa WPT Player Of The Year-tittelistä kamppailevat pelaajat, sillä Leahin nimellinen voitto takasi tälle ekstramäärän pisteitä POY-kisaan.

Seuraavasta WPT-tittelistä kisataan parasta aikaa Los Angelesissa, jossa $10,000 L.A. Poker Classic-turnauksessa on mukana vielä 13 pelaajaa:

Pöytä 1

Lloyd Mandel - 1,257,000 (63 bb)
Aaron Kaiser - 814,000 (41 bb)
Derek Wolters - 1,501,000 (75 bb)
Anthony Zinno - 1,024,000 (51 bb)
Dennis Blieden - 2,880,000 (144 bb)
Peter Hengsakul - 791,000 (40 bb)

Pöytä 2

Greg Paryani - 1,059,000 (53 bb)
Zachary Smiley - 325,000 (16 bb)
Garrett Greer - 600,000 (30 bb)
oby Lewis - 1,760,000 (88 bb)
Benjamin Zamani - 580,000 (29 bb)
Manuel Martinez - 1,245,000 (62 bb)
Marc Macdonnell - 931,000 (47 bb)


Mike Leah ei tiettävästi rahastanut turnauksessa.