October Nine: Esittelyssä Michael Esposito, Steven Gee ja Russell Thomas

Lokakuun 29 päivä käynnistyvässä WSOP Main Event-finaalipöydässä yhdeksän jäljellä olevaa pelaajaa jatkavat taistelua pokerimaailman himoituimmasta tittelistä. Maailmanmestaruuden lisäksi voittajaa odottaa huikea $8 527 982 rahapalkinto. Yksikään pelaaja ei kuitenkaan poistu pöydästä tyhjätaskuna, sillä yhdeksäskin sija palkitsee varsin makoisalla $754 982 suuruiselle tilipussilla.

Pokeritieto esittelee kaikki finalistit tämän viikon aikana. Toisessa erässä vuoron saavat Michael Esposito, Steven Gee ja Russell Thomas. 

 

Michael Esposito, Yhdysvallat 

Michael Espositon ensimmäiset Hendon Mob merkinnät löytyvät vuodelta 2002 Seven Card Stud-turnauksista. Sittemmin No Limit Hold'emiin vaihtanut Esposito lähtee finaalipöytään kuudennelta sijalta. Esposito kertoo pelaavansa harrastemielessä pokeria vain muutamia kertoja vuodessa. Triathlonia harrastava 44-vuotias Esposito vertaa finaalipöytään pääsemistä maratonin juoksemiseen. Vaikka tilanne vaikuttaisi välillä huonolta, pitää vain jaksaa puskea eteenpäin ja uskoa omaan tekemiseen. Espositon rahastukset ennen finaalipöytää ovat $173 299.

 

Steven Gee, Yhdysvallat 

Viidenneltä sijalta finaalipöytään lähtevä Steven Gee on Greg Mersonin ohella ainoa rannekkeen urallaan voittanut finalisti. Geen tähtihetki osui vuodelle 2010, jolloin hän voitti $1000 sisäänoston No Limit Hold'emin. Rannekkeen ohella 57-vuotias Gee sai $472 479 vaivanpalkkaa. Pöydän vanhimman pelaajan titteliä kantavan Geen turnausansiot ennen finaalipöytää ovat pari tuhatta dollaria alle puoli miljoonaa.

 

Russell Thomas, Yhdysvallat 

24-vuotias Thomas lähtee finaalipöytään neljänneksi suurimman merkkipinon kanssa. Hän on rahastanut liveturnauksista yhteensä $137 000 ennen October Ninea, joten hän tulee moninkertaistamaan turnausansionsa lopputuloksesta riippumatta. Thomas on ainakin toistaiseksi puoliammattilainen, mutta menestys finaalipöydässä saattaa muuttaa tilanteen. Thomas on valmistautunut finaalipöytään palkkaamalla valmentajakseen Jason Somervillen. Thomas on myös dokumentoinut videolle valmistautumistaan October Nineen. Videot ovat katsottavissa oheisten linkkien takaa.