Phil Galfond voitti haasteottelun, ratkaisu riverin ohivedolla

Kun Phil Galfond ja ‘VeniVidi1993‘ avasivat pokeriohjelmistonsa eilen iltakuudelta Suomen aikaa pelatakseen vielä 698 kättä 100€/200€ heads-up PLO:ta, molempien suonissa virtasi ylimääräistä adrenaliinia. Kumpikin miehistä tiesi olevansa osana vuoden 2020 tähän asti suurinta pokeritarinaa, joka oli loppuhuipennusta vaille valmis vaikka Hollywood-elokuvan käsikirjoitukseksi. Tärkein oli kuitenkin vielä ratkaisematta: Kumpi voittaisi haasteen ja kuusinumeroisten panosten sivuvedon?

Haasteottelussa lajina oli siis 100€/200€ heads-up PLO ja sivuvetona Galfondin 200 000 euroa ‘VeniVidi1993’:n 100 000 euroa vastaan. Sivuvedon voittaisi se, joka kaksikosta olisi 25 000 käden jälkeen voitolla. Uskomattomien vaiheiden jälkeen ennen sunnuntain viimeistä sessiota tilanne oli se, että ‘VeniVidi1993’ oli voitolla vaivaiset 8171 euroa. Tammikuun 22. päivänä käynnistynyt maraton oli loppusuoraa vaille juostu, mutta viimeiselle sadalle metrille lähdettäisiin käytännössä rinta rinnan. Takana 2,5 kuukautta korkeiden panosten ja vielä korkeampien stressitilojen pokeria, edessä enää yksi ainoa 698 käden sessio, jossa voittaja ratkeaisi.

Kuten draaman kaareen sopii, myöskään viimeisessä sessiossa voittaja ei hevillä selvinnyt. Kun jäljellä oli enää reilut 200 kättä, ‘VeniVidi1993’ oli voitolla 31 000 euroa. Nettiharja alkoi ottamaan pieniä taukoja — oletettavasti laskeakseen, kuinka lähellä tämä oli voidakseen voittaa haasteen kippaamalla jokaisen käden. 100 kättä kippailua maksaa kyseisellä panostasolla 15 000 euroa, ja ‘VeniVidi1993’ kävi parhaimmillaan vain muutaman tuhannen euron päässä varmasta voitosta.

Tähtiin ei kuitenkaan ollut kirjoitettu nimimerkkiä ‘VeniVidi1993’ — dramaturgit voisivat jopa väittää, että Galfondin voitto on tuntunut vastaansanomattomalta eeppisen comebackin alkumetreiltä lähtien. Ensin Galfond kuroi eroa umpeen potittaen rivereitä useammassa kädessä luultavasti aavistaen, että ‘VeniVidi1993’ halunnee vältellä isojen pottien pelaamista johtoasemansa säilyttääkseen. Galfond oli oikeassa, ja ‘VeniVidi1993’ kippasi kerta toisensa jälkeen. Viimeisellä tauolla ‘VeniVidi1993’ oli voitolla enää 7421 euroa, kun jäljellä oli vielä 160 kättä. Voiton olisi ratkettava pelaamalla.

Ratkaisu saatiin, kun käsiä oli jäljellä 75. Flopilla Jd9d4c pre-flopissa avannut Galfond potitti ja ‘VeniVidi1993’ maksoi. Turnin 4d toi värinvedon maaliin, ja ‘VeniVidi1993’ check-callasi Galfondin puolen potin lyönnin. 10s:n napsahtaessa riveriin oli jo selvää, että potin voittaja voittaisi melko varmasti koko haasteen. ‘VeniVidi1993’ sökötti, Galfond potitti ja ‘VeniVidi1993’ maksoi. Täyskäteen turnilla osuneelle ‘VeniVidi1993’:lle Galfondilla oli huonoja uutisia, sillä tämän QsTcTd8d oli nykäissyt riveristä neliouttisen (Galfondilla myös värisuoran veto) ja isomman täyskäden.

Käden jälkeen Galfondille riitti loppujen jakojen luovuttaminen, ja mies kippaili itsensä voittajaksi. Lopulliseksi voittosummaksi jäi 1671 euroa ja 58 senttiä eli reilut kahdeksan isoa blindia.

“Hän on kuin terminaattori. Satutat häntä, mutta hän vain palaa takaisin eikä suostu kuolemaan”, ‘VeniVidi1993’ suitsutti vastustajaansa Twitterissä taiston tauottua.

“Sinulla on kaikki kunnioitukseni”, kehui Galfond puolestaan vastustajaansa. “Pidän sinulle peukkuja muita maailman pelaajia vastaan.” Samaan hengenvetoon Galfond totesi, ettei ole 15 vuoden pokeriurallaan kokenut vastaavaa painetilaa.

Galfondin voitto on siksikin merkittävä, että pokerilegenda sai haasteeseen karmaisevimman mahdollisen alun. Galfond oli vasta 9927 käden jälkeen jo 900 000 euroa tappiolla, ja vastaavan tahdin jatkuessa haaste olisi tullut maksaneeksi tälle pitkästi yli kaksi miljoonaa euroa. Galfond teki kuitenkin viisaasti ja maksoi etukäteen sovittuja sakkomaksuja päästäkseen ottamaan aikalisän, ja kolmen viikon tauolta Galfond palasikin kuin uutena miehenä. Voitolle Galfond nousi jo ennen 20 000:nnen käden pelaamista, ja viimeisten 5000 käden ajan johtoasema vaihtui jatkuvasti. Lopulta yksi ainoa river-kortti riitti ratkaisemaan tasaisen taiston tällä kertaa Galfondin eduksi.

Galfond Challengen päivätulokset:

Päivä Pelatut kädet Voittaja Voittosumma
Päivä 1 655 VeniVidi1993 €72,572.68
Päivä 2 715 Phil Galfond €2,615.26
Päivä 3 557 VeniVidi1993 €84,437.52
Päivä 4 581 VeniVidi1993 €17,544.87
Päivä 5 726 VeniVidi1993 €155,063.52
Päivä 6 703 VeniVidi1993 €13.31
Päivä 7 823 VeniVidi1993 €52,057.13
Päivä 8 940 VeniVidi1993 €60,743.37
Päivä 9 446 VeniVidi1993 €12,706.51
Päivä 10 696 VeniVidi1993 €100,993.30
Päivä 11 741 VeniVidi1993 €15,647.36
Päivä 12 622 Phil Galfond €87,940.91
Päivä 13 470 VeniVidi1993 €267,949.70
Päivä 14 593 VeniVidi1993 €48,473.73
Päivä 15 659 VeniVidi1993 €102,593.34
Päivä 16 574 Phil Galfond €183,481.38
Päivä 17 582 VeniVidi1993 €21,571.51
Päivä 18 555 Phil Galfond €27,198.94
Päivä 19 638 Phil Galfond €26,018.41
Päivä 20 566 Phil Galfond €92,803.89
Päivä 21 576 Phil Galfond €3,766.94
Päivä 22 556 VeniVidi1993 €88,465.60
Päivä 23 598 Phil Galfond €23,821.05
Päivä 24 628 Phil Galfond €19,099.65
Päivä 25 664 Phil Galfond €139,485.78
Päivä 26 539 Phil Galfond €110,752.58
Päivä 27 645 VeniVidi1993 €76,026.05
Päivä 28 503 Phil Galfond €140,979.28
Päivä 29 642 Phil Galfond €85,271.31
Päivä 30 777 VeniVidi1993 €26,992.32
Päivä 31 393 Phil Galfond €106,328.51
Päivä 32 664 Phil Galfond €113,680.87
Päivä 33 632 VeniVidi1993 €28,538.21
Päivä 34 680 Phil Galfond €28,722.88
Päivä 35 758 Phil Galfond €121,486.95
Päivä 36 592 VeniVidi1993 €34,580.19
Päivä 37 883 VeniVidi1993 €78,237.54
Päivä 38 734 Phil Galfond €23,581.50
Päivä 39 699 Phil Galfond €9,843.25
Yhteensä: 25,001 Phil Galfond €1,671.58

Ottelun ratkettuakin Galfondilla riittää kiirettä, eikä mies aio jäädä lepäämään laakereilleen. Seuraava haasteottelu Bill Perkinsiä vastaan (100€/200€ PLO, sivuveto $800,000 vs. $200,000) saattaa Galfondin mukaan käynnistyä jo huomenna. Myöhemmin vastaan tulevat vielä ainakin Dan Cates (100€/200€ PLO, sivuveto ei tiedossa), Brandon Adams (40 tuntia livepokeria, sivuveto 150 000€ vs. 100 000€), high stakes -nettipelaaja ‘ActionFreak’ (150€/300€ PLO, sivuveto 150 000€ vs. 150 000€), Chance Kornuth (100€/200€ PLO, sivuveto 1 000 000€ vs. 250 000€) sekä Luke Schwartz (yksityiskohdat eivät vielä tiedossa, ilmeisesti jonkinlainen mixed games -haaste).

Tarkennus klo 16:44: Jutussa siteerattu VeniVidin Twitter-tili on ilmeisesti parodiatili.