Pokeritähden 2008 voittaja selvisi

Sampo Verkasalo otti voiton vuoden 2008 Pokeritähti-turnauksessa. Finaalipöydän suurin yllättäjä oli kuitenkin elämänsä ensimmäisen liveturnauksen pelannut muusikko Henri Vähäkainu alias Gee. Unibetin järjestämän turnauksen finaali esitettiin SubTV:llä viime yönä.

Sampo Verkasalon ja Gee:n kanssa tiukan kisan 50.000 euron pääpotista kävivät pokeriammattilaiset Jorma Vuoksenmaa ja Johanna Pyysing sekä nettikarsijat Marko Laine ja Janne Linnolahti.

Finaalipöydässä nähtiin vauhdikasta peliä ja paljon tapahtumarikkaita käsiä. "Finaali oli erittäin värikäs ja toiminnallinen, ensimmäinen putoaja nähtiin nopeasti ja useimmat pelaajat olivat valmiita ottamaan riskejä", kuvailee pokeriasiantuntija Ville Wahlbeck. "Kaikin puolin laadukasta peliä. Kokonaisuutena uskaltaisin sanoa, että Pokeritähti 2008 osoitti pokeriosaamisen Suomessa nousseen. Amatöörit ovat rohkeampia sekä osallistuvat enemmän peliin, ja julkkisten kokonaistaso on entistä kovempi", hän jatkaa.

Ensimmäinen putoaminen finaalipöydästä nähtiin suhteellisen nopeasti. Nettikarsija Janne Linnolahdella oli kädessään AK, Henri Vähäkainulla nelospari. Floppiin jaettu nelonen pudotti Linnolahden leikistä. "Ketä tahansa ammattilaista vastaan olisin pelannut varovaisemmin, mutta ajattelin, että koska Gee on tästä pöydästä kokemattomin pelaaja, saan häneltä merkit helpoiten. Olisin todellakin voinut korottaa flopista maltillisemmin, mutta ehkä tavoittelin liian innokkaasti sitä 50.000 euron palkintoa", Linnolahti analysoi.

Seuraavana paikkansa joutui luovuttamaan Johanna Pyysing, joka harmitteli, ettei oikeastaan ehtinyt edes pelin vauhtiin mukaan, kun jo joutui lähtemään. "Minulla oli kädessä A9, mutta en osannut odottaa, että vastassa olisi ollut niin hyvä käsi kuin Sampon kunkkupari", hän totesi.

Linnolahden tavoin Henri Vähäkainun merkkien viemistä suunnitellut Marko Laine tippui pöydästä kolmantena. " Pöydässä oli actionia, ja halusin lähteä katselemaan paljon floppeja. Mutta sitten ei vain tullut pelattavia käsiä", Laine kertoo.

Koko pelin ajan äärimmäisen tiukkaa linjaa edustanut Jorma Vuoksenmaa sanoi pyrkineensä taktiikallaan määrätietoisesti kohti kaksinpeliä, jossa sanoo olevansa parhaimmillaan. "Äärimmäisen tiukka pelityyli oli suunniteltu taktiikka, mutta se ei siis nyt onnistunut, ja jatkuva foldaaminen kulutti merkkipinoani. En kuitenkaan kadu mitään, eikä hävetä hävitä kahdelle noin hyvälle vastustajalle", analysoi Vuoksenmaa.

Lopun kaksintaistossa kokemus ja kortit olivat lopulta kahdella parilla voittaneen Verkasalon puolella. Gee:n hopeatila turnauksessa oli yllätys myös miehelle itselleen. "Lähdin turnaukseen mukaan kokemuksen ja oppimisen takia, vaikka tietysti nyt kirvelee, kun voitto oli niin pienestä kiinni. Voi olla, että tämän kokemuksen jälkeen minut näkee pokeripöydässä paljon useamminkin", suunnitteli Gee.

Pokeritähden voittaja Sampo Verkasalo on 22-vuotias helsinkiläinen tekniikan opiskelija. Voitostaan iloinnut Verkasalo kertoi sijoittavansa rahat pelikassaansa.
"Oli mukava pelata, ja nyt olen kyllä hyvin tyytyväinen. Suurin piirtein kaikki, mitä yritin, toimi.
Turnauksen taso oli ehkä aavistuksen helpompi kuin ajattelin aluksi, mutta toisaalta siihen vaikutti se, että korttikin kävi, ja silloinhan peli tuntuu aina helpommalta", Sampo arvioi.

 Pokeritähti 2008:n voittajan Sampo Verkasalon haastattelu:

Toiseksi tullut Henri Vähäkainu:

 

Yhdistetty Jorma Vuoksenmaan riskienhallintaopas ja haastattelu:

 

Kuvia tapahtumasta myös galleriasssa