PokerStars Caribbean Adventuren tarina tullut päätökseen

Kuten Pokerisivut.com ensimmäisenä pokerimediana jo heinäkuussa ennakoi, 16 vuoden ajan joka tammikuu Bahamasaarilla järjestetty PokerStars Caribbean Adventure on historiaa. Viime vuosina kovasti kritiikkiä saanutta tapahtumaa ei järjestetä lainkaan vuonna 2020.

Asiasta tiedotti PokerStarsin markkinointipäällikkö Eric Hollreiser.

“Ei ole mikään salaisuus, että PCA on menettänyt momentumiaan ja pelaajat ovat kritisoineet tapahtumapaikkaa. Niinpä emme palaa Paradise Islandille enää vuonna 2020.”

Luksussaari Paradise Island oli etenkin satelliittikarsijoiden kukkaroille nihkeä turnauspaikka, sillä pelipaikkana toimineella Atlantis-kasinolla saattoi joutua pulittamaan pelkästä vesipullosta 15 dollaria. Hotelli- ja elinkustannusten kiivetessä tuhansiin dollareihin PCA-reissu oli muutenkin rahankäytöllisesti monelle kyseenalainen ratkaisu.

Samaa mieltä olivat pelaajat: Festivaalin pelaajamäärät olivat vuodesta toiseen laskussa, ja viime vuonna 10,300 dollarin sisäänoston turnaukseen tuli enää 582 pelaajaa – vähiten sitten vuoden 2005. Vielä vuonna 2011 pelaajia oli 1560.

Ensimmäinen, Gus Hansenin voittama PokerStars Caribbean Adventure järjestettiin loistoristeilijällä. Vuonna 2005 festivaali löysi paikan Paradise Islandin Atlantis-resortilta, ja turnaus järjestettiin vuosittain tammikuun puolivälissä samassa paikassa aina tähän vuoteen asti.

PCA:n historiaan mahtuu paljon hauskoja tarinoita, mutta harva niistä peittoaa PokerStarsin entisen markkinointijohtajan Dan Goldmanin blogissaan jakamaa kertomusta siitä, kuinka Hollywood-näyttelijä Ben Affleck päätyi melkein pelaamaan ensimmäistä PCA:ta nettipokeribuumin jyllätessä kuumimmillaan.

Goldman oli lähestynyt Affleckia PCA:ssa pelaamisen tiimoilta vaimonsa kautta, joka tunsi Affleckin hyväntekeväisyyspokeriturnauksista. Affleckille ehdotettiin diiliä, jossa PokerStars maksaisi tälle osallistumisesta tulevaan PCA:han. Affleck oli Goldmanin mukaan ollut suorastaan innoissaan ehdotuksesta, ja pyysi Goldmania sopimaan yksityiskohdat agenttinsa kanssa. Goldman teki työtä käskettyä, ja seuraavana päivänä Affleckin agentti kertoi Goldmanille tähden tulevan turnaukseen mielellään. Tällä oli ainoastaan yksi pieni vaatimus. Affleck nimittäin vaati miljoona dollaria “näyttäytymismaksuna”.

PokerStarsin markkinointibudjetin käyttämisestä vastuussa ollut Goldman kirjoittaa olleensa sitä mieltä, ettei ehdotuksessa ollut mitään järkeä PokerStarsille. Miljoona oli tuolloin iso siivu yhtiön koko markkinointibudjetista, eikä Goldman nähnyt Affleckin turnausvisiitissä läheskään niin paljon arvoa. Hän kuitenkin soitti pomolleen Isai Scheinbergille.

“OK”, Scheinberg oli sanonut välittömästi kuultuaan Affleckin pyynnöstä. “Tehkää diili.”

Tämän jälkeen Goldman kertoo soittaneensa Affleckin agentille kertoakseen hyvät uutiset. PokerStars maksaisi miljoonan mielellään saadakseen Affleckin turnaukseen. Agentilla oli kuitenkin jälleen uusia vaatimuksia.

“Ben ei lennä kaupallisilla lentoyhtiöillä. Hänet on lennätettävä Los Angelesista yksityiskoneella. Ben ei myöskään halua astua laivaan samaan aikaan muiden matkustajien kanssa.”

Tämä ei tulisi olemaan ongelma, Goldman vakuutteli — Affleck voitaisiin boardata laivaan joko ensimmäisenä tai viimeisenä, irrallaan muista matkustajista.

“Ei, hän ei halua nousta laivaan koko laiturilta. Hänet on lennätettävä suoraan laivaan.”

Tämän jälkeen Goldman, joka oli vastuussa koko turnauksen järjestelyistä, joutui ottamaan puhelun Royal Caribbean -varustamolle. Goldman kysyi, onko kyseiselle loistoristeilijälle ylipäätään mahdollista laskeutua helikopterilla. Vastaukseksi hän sai, että se oli todellakin mahdollista, mutta matkassa oli pari mutkaa. Ensinnäkin helikopterilla ei saisi laskeutua liikkuvalle laivalle kuin äärimmäisessä hädässä. Jotta Affleck saataisiin turnaukseen, koko laiva pitäisi pysäyttää. Risteilijän suuresta koosta johtuen pelkkään pysäyttämiseen menisi tunti, ja laivan uudelleen liikkeellesaamiseen toinen mokoma. Tämä maksaisi PokerStarsille 200,000 dollaria ekstraa. Lisäksi operaatioon tarvittaisiin lupa Yhdysvaltain Kotimaan turvallisuusyksiköltä.

Kaikkine kuluineen Ben Affleckin yhteen ainoaan pokeriturnaukseen saamisen hinnaksi oli muodostunut jo 1,4 miljoonaa dollaria. Goldman kirjoittaa olleensa yhä vahvemmin sitä mieltä, ettei diilissä ollut PokerStarsille mitään järkeä. Scheinberg oli kuitenkin ollut jälleen valmis investoimaan:

“OK, tee se”, Scheinberg oli sanonut miettimättä sekuntiakaan.

Affleckia ei lopulta PCA:ssa kuitenkaan nähty. Syy oli byrokratiassa. USA:n kotimaanturvallisuusyksikkö ei nimittäin pystynyt takaamaan, että PokerStars saisi lupaa poikkeukselliselle helikopterioperaatiolleen ajoissa. Pahimmassa tapauksessa kävisi niin, että PokerStars häviäisi yli miljoonan saamatta Affleckia edes laivalle.

PokerStars ei ole toistaiseksi ilmoittanut mahdollisesta korvaavasta alkutalven festivaalista. Lienee melko todennäköistä, että yhtiö nielee suosiolla tappionsa Aussie Millionsille ja keskittyy elokuussa pelattavan PSPC:n promoamiseen.