PokerStars harkitsi NFL-joukkueen ostamista vuonna 2006

PokerStars on viime aikoina pysynyt tiheästi otsikoissa mm. omistajanvaihdoksen, EPT Barcelonan ja ensi sunnuntaina alkavan WCOOP-turnaussarjan vuoksi. Nyt PokerStars on jälleen otsikoissa, kun pokerialan veteraanikirjoittaja Nolan Dalla on kertonut blogissaan PokerStarsin harkinneen vuonna 2006 NFL-joukkue New Orleans Saintsin ostamista.

Dalla, joka kyseisenä aikana toimi PokerStarsin viestintäosaston pomona, julkaisi hiljattain blogi-kirjoituksen, jossa hän kertoo, että asiasta keskusteltiin ja tarjouspapereita luonnosteltiin. Ostoajatus perustui pitkälti hurrikaani Katrinan vuonna 2005 aiheuttamiin tuhoihin, joiden alle jäi myös New Orleans Saintsin kotistadion. Dallan mukaan Saintsin omistaja, Tom Benson, harkitsi joukkueen myymistä, koska ei uskonut hurrikaanin jyräämän New Orleansin jenkkifutisfanien toipuvan myrskystä - ainakaan nopeasti.

Kyseisenä ajankohtana PokerStars oli vielä pokerimarkkinoiden kakkossijalla Partypokerin porskuttaessa nettipokerin suurimpana veturina. Kyseiseen aikaan Isai Scheibergin johtaman PokerStarsin markkinointitiimi (johon myös Dalla kuului) uskoi kuitenkin jo pelkästään ostotarjouksen NFL-joukkueesta tuovan yritykselle miljoonia dollareita.

Dallan valmistelema ostotarjous päätyikin Scheinbergin pöydälle. Tarjouksen mukaan PokerStars olisi pitänyt New Orleansin Saintsin kotikaupunkina, jonka tarkoituksena oli tuoda hyvää karmaa pokerifirman imagolle.

Scheinberg kuitenkin lopulta päätti olla jättämättä tarjousta, jonka arvoksi on huhuiltu noin 600 miljoonaa dollaria. Blogissaan Dalla spekuloi, että syy viime hetken vetäymiselle saattaa piillä liiallisessa julkisuudessa, joka olisi voinut aiheuttaa PokerStarsin joutumisen ”silmätikuksi”.

Lähteet: Dolan Dalla Blog, PokerUpdate