Salas ja Hebert ratkaisevat maailmanmestaruuden kohtalon

Vuoden 2020 pokerin maailmanmestari on joko Argentiinan Damian Salas tai Yhdysvaltoja edustava Joseph Hebert. Kaksikko ratkaisee mestarin vuoden 2021 alkupäivinä, kunhan Salas onnistuu pääsemään Yhdysvaltoihin.

Salas voitti muun maailman turnauksen pari viikkoa takaperin Rozvadovissa, ja kärkipaikalta USA:n turnauksen finaalipöytään lähtenyt Hebert piti pintansa eilen Las Vegasissa.

38-vuotias Hebert oli voittanut paikkansa turnaukseen 300 dollarin satelliitista, ja sijoitus tuotti mukavat 1,553,256 dollarin palkintorahat. Main Eventin Yhdysvaltojen turnaus houkutteli 705 pelaajaa, joista kahdeksan parasta ratkoi voittajan livenä pelatussa finaalipöydässä. Yhdeksäs finalisti eli Upeshka De Silva joutui jättämään turnauksen väliin saatuaan koronatartunnan juuri ennen finaalipöytää. Tälle hyvitettiin suoraan yhdeksännen sijan palkintorahat ($98,813).

Melko lyhyillä stäkeillä pelattu finaalipöytä kesti ainoastaan nelisen tuntia, sillä merkkijohtajana koitokseen lähtenyt Hebert teki vastustajistaan nopeasti selvää jälkeä. Heads-up Ron Jenkinsiä vastaankin ratkesi heti ensimmäisessä kädessä, kun Hebert 4-bet-shovetti AQ:lla Jenkisin QQ:ta päin. Flopin ässä jätti Jenkinsin toivomaan ihmettä, eikä pakan viimeistä rouvaa osunut pöytäkortteihin. Jenkinskin palkittiin urakastaan yli miljoonan dollarin rahastuksella.

Hebert puhkesi kyyneliin voittonsa varmistuttua ja kertoi pelanneensa äitinsä muistolle. Tämän Linda-äiti menehtyi yllättäen keuhkoveritulppaan viime kesänä, ja äidin ja pojan viimeinen viestinvaihto käsitteli Hebertin rannekeunelmia. Linda oli rohkaissut Hebertiä jatkamaan rannekkeen jahtaamista, ja unelma toteutui vain puolisen vuotta myöhemmin.

“Kun viimeinen kortti tuli pöytään, tuntui kuin näkisin unta. Ajattelin äitiäni ja sitä, kuinka innoissaan hän olisi ollut nähdessään tämän. Olen niin onnellinen, että onnistuin voittamaan turnauksen hänen muistolleen”, Hebert kuvaili tunnelmiaan voiton varmistuttua (vapaasti suomennettuna).

Hebert ja Salas pelaavat maailmanmestaruudesta Riossa tammikuun 2. päivänä. Jotta ottelu voisi toteutua, Salaksen pitäisi tosin päästä ensin Yhdysvaltoihin.

Tulokset, WSOP Main Event (USA:n turnaus):

Sija Nimi Rahastus
1 Joseph Hebert $1,553,256
2 Ron Jenkins $1,002,340
3 Michael Cannon $529,258
4 Ryan Hagerty $387,130
5 Ye “Tony” Yuan $286,963
6 Harrison Dobin $215,222
7 Shawn Stroke $163,786
8 Gershon Distenfeld $125,885
9 Upeshka De Silva $98,813