Sheldon Adelson luovutti – ei kasinoa Japaniin

Sheldon Adelsonin omistama Las Vegas Sands -yhtiö on luopunut 15 vuoden ajan suunnitteilla olleesta projektistaan saada kasino rakennetuksi Japaniin. Yhtiö ilmoitti tällä viikolla vetäytyvänsä pelilisenssin tavoittelemisesta maahan kokonaan.

Bloombergin mukaan Sandsin pitkäksi venähtäneen mutta lopulta tuloksettomaksi jääneen Japanin-seikkailun takana on maan poukkoileva kasinolainsäädäntö. Vuoteen 2018 asti kasinon omistaminen ja operoiminen oli Japanissa laitonta, mutta nykyään maahan voi anoa pelilisenssiä. Lakimuutoksen taustalla oli pääministeri Shinzo Aben pyrkimys vilkastuttaa maan turismia ja stimuloida talouskasvua, mutta lisenssejä myönnetään todella harkiten – kaikkiaan kolme kappaletta kolmeen eri kaupunkiin.

Sands oli tiettävästi halukas käyttämään jopa 10 miljardia dollaria Japanin-kompleksinsa rakentamiseen, mutta lainsäädännölliset ongelmat saivat Adelsonin vetäytymään lopulta koko hankkeesta. Pääasiallisena ongelmana on vain 10 vuoteen rajoitettu lisenssin kesto, jonka jälkeen yhtiö riskeeraisi toimintansa muuttumisen taas laittomaksi.

Japanin uhkapelimarkkinan ennustetaan nousevan vuositasolla jopa 20 miljardin dollarin arvoiseksi, mutta alan suurimmat yrittäjät ovat kuitenkin yksitellen luopuneet pyrkimyksistään päästä uudelle hiekkalaatikolle. Sekä Caesars Entartainment että malesialaisjätit Genting ja Galaxy Entertainment jättäytyivät kisasta jo aiemmin, ja Japanin ensimmäisen kasinoresortin rakennuttaja on edelleen hämärän peitossa.

Lähteet: Bloomberg, Card Player.
Kuvat: Needpix.