Sopimus intiaaniheimon kanssa valmis: PokerStars tulee Michiganiin

Viime vuoden lopussa Pennsylvaniassa oman pokeriverkkonsa onnistuneesti avannut PokerStars tähyää jo Michiganin vasta auenneille nettipokerimarkkinoille. Kansainvälinen markkinajohtaja tiedotti maanantaina päässeensä sopimukseen Little Traverse Bay Bands of Odawa Indians -intiaaniheimon kanssa pokeri- ja kasinopelien sekä urheiluvedonlyönnin tarjoamisesta osavaltiossa. Sopimuksen myötä yhtiö pääsee tarjoamaan osavaltiossa myös nettipokeria.

10 miljoonan asukkaan Michiganin kuvernööri Gretchen Whitmer toimitti pokerinpelaajille aikaisen joululahjan allekirjoittamalla nettipokerin laillistavan lakimuutoksen juuri ennen joulunpyhiä. Kuka tahansa markkinoille ei kuitenkaan pääse, vaan kansainvälisten toimijoiden on lisenssin saadakseen tehtävä yhteistyösopimus maassa toimivan kivijalkakasinon kanssa. PokerStarsin tuore yhteistyökumppani omistaa osavaltiossa toimivan 4600-neliömetrisen Odawa Casinon. Heimo saa vastineeksi yhteistyöstä osuutensa PokerStarsin tuotoista osavaltiossa.

PokerStarsista tulee sopimuksen myötä suurella todennäköisyydellä ensimmäinen Michiganissa nettipokeria tarjoava toimija. Myös New Jerseyssä ja Pennsylvaniassa omia verkkojaan pyörittävä yhtiö joutuu kuitenkin avaamaan osavaltiota varten jälleen oman, erillisen verkon, jossa saa pelata ainoastaan osavaltioiden rajojen sisältä. Yhdysvalloissa on väläytelty mahdollisuutta osavaltioiden välisten verkkojen yhdistämisestä lähitulevaisuudessa, mikäli lakimuutokset sen mahdollistavat.

Nettipokeria tarjotaan Yhdysvalloissa laillisesti pian viidessä osavaltiossa. New Jerseyn, Nevadan, Delawaren, Pennsylvanian ja Michiganin alueilla asuu yhteensä noin 36 miljoonaa ihmistä.

PokerStars.mi:n avauspäivämäärä on vielä hämärän peitossa.