Tony Miles kilpaili American Ninja Warriorissa

Viime kesän WSOP Main Eventissä toiseksi sijoittunut ja viisi miljoonaa dollaria rahastanut Tony Miles on kilpaillut American Ninja Warrior -tv-ohjelmassa. Japanilaiseen formaattiin perustuvassa ohjelmassa kilpailijat yrittävät suorittaa äärimmäisen vaativia esteratoja.

Milesin osallistumisen taustalla oli vedonlyönti Shaun Deebiä vastaan. Floridalaiset löivät viime syyskuussa vetoa siitä, onnistuisiko Miles osallistumaan kyseiseen realityohjelmaan ja pääsemään vähintään toiselle kierrokselle (selvittämään avauskierroksen kaikki kolme esterataa). Milesin panoksena oli 5,000 dollaria, ja onnistuessaan haasteessa tämä saisi joko 125,000, 100,000 tai 75,000 dollaria riippuen siitä, kauanko haasteessa onnistumisessa kestäisi. Milesin takarajana oli kolme vuotta.

Valtaosa Yhdysvalloissa huippusuosittuun sarjaan hakevista ei saa tuottajilta edes puhelinsoittoa, ja Deeb varmasti laskikin voittavansa vedon jo siksi, ettei Miles pääsisi kilpailemaan koko ohjelmaan. Miles kertoi kuitenkin jo keväällä Twitterissä tulleensa valituksi ohjelmaan nimenomaan siksi, että sarjan tuottajat olivat kuulleet vedonlyönnistä ja lähestyneet Milesia. Ohjelmaan hakee 70,000 amerikkalaista vuodessa, joista alle prosentti kelpuutetaan mukaan.

Seuraavaksi alkoi kova treenirääkki. Miles kertoi keväällä Pokernewsille harjoittelevansa ohjelmaa varten 2-3 tuntia kerrallaan kolmesti viikossa. Viime keskiviikkona Yhdysvaltojen televisiossa esitetyssä jaksossa kovakuntoinen Miles onnistui suorittamaan kaksi ensimmäistä esterataa, mutta miehen tie tyssäsi Block Run -nimiseen haasteeseen. Veto ei kuitenkaan vielä ratkennut lopullisesti, sillä Milesilla on edelleen teoreettinen mahdollisuus selvitä voittajaksi, mikäli tämä kutsutaan ohjelmaan kilpailemaan uudestaan kahden seuraavan vuoden aikana.