WPT-kiertue Venetianiin, pelaajat raivoissaan

 

World Poker Tour suuntaa tulevana vuonna ensimmäistä kertaa Sheldon Adelsonin omistamalle Venetian Las Vegas -kasinolle. Adelson tunnetaan kiihkeänä nettipokerin vastustajana, jolla oli sormensa pelinsä nettipokerin Mustassa perjantaissa.

Adelson on “kunnostautunut” etenkin nettipokerikiellon voimassa pysymisessä. Kun Yhdysvaltojen osavaltiot alkoivat Mustan perjantain jälkeen tutkia mahdollisuuksia osavaltiokohtaisten nettipokeriverkkojen sallimiseksi, Adelson laittoi pystyyn Coalition to Stop Internet Gambling (koalitio internet-uhkapelaamisen pysäyttämiseksi) -nimisen lobbausjärjestön. Adelson on tukenut kongressissa istuvien poliitikkojen kampanjoita lähteestä riippuen kymmenillä tai jopa sadoilla miljoonilla dollareilla vuosien varrella nettipokerikiellon säilyttämiseksi. Tukirahat Adelson on tienannut — yllätys, yllätys — kasinobisneksellään. Adelson on Las Vegas Sands Corporationin pääomistaja.

Adelson on yrittänyt myös kaikkensa saadakseen nykyisiäkin lakeja tiukennettuja. Adelson on mm. ajanut erittäin aggressiivisesti edunsaajiensa välityksellä RAWA (Restoration of America’s Wire Act) -lakimuutosta, joka kieltäisi käytännössä nettiuhkapelaamisen maassa kokonaan.

Useat tunnetut pokerinpelaajat ovat boikotoineet Adelsonin omistamia kasinoita jo vuosia, ja esimerkiksi maailman suurin pokerifoorumi 2+2 on kieltäytynyt tekemästä Sands Corporationin kanssa yhteistyötä. Adelsonia pidetään pokeripiireissä yleisesti paitsi tekopyhyyden ruumiillistumana, myös suurimpana yksittäisenä Yhdysvaltojen nettipokerin nykytilanteeseen negatiivisesti vaikuttavana henkilönä.

WPT Venetian Las Vegas Showdown pelataan 22.-26. maaliskuuta. Turnauksen sisäänostona on 3,500 dollaria ja takuupotissa miljoona dollaria. Turnauksesta tulee jo kolmas WPT:n Las Vegasissa pelattava osakilpailu.

Päätöksen syynä lienee WPT:n ilmoitus pelata valtaosa osakilpailujensa finaalipöydistä Las Vegasissa sijaitsevalla Luxor Esports Arenalla, joka sijaitsee kivenheiton päässä Venetianista.

Uutinen on otettu amerikkalaisissa pokeripiireissä vastaan ristiriitaisin tuntein. Monet kehuvat Venetiania yhdeksi maan parhaista pokerihuoneista (mitä se luultavasti onkin), mutta ilmoitus on myös saanut intohimoisimmat Adelsonin vastustajat harkitsemaan jopa koko WPT-sarjan boikotoimista.

Myös Aki Pyysing on ehtinyt julistaa Sheldon Adelsonin “nettipokerin vihollinen numero yhdeksi“.