WPT syöksykierteessä

WPT 2008 Legends of Poker pelattiin eilen päätökseen ja taaskin pelaajia oli turnauksessa vähemmän kuin viime vuonna. Tänä vuonna 373 pelaajaa sai kokoon $3.52 miljoonan dollarin palkintopotin. Viime vuonna 485 pelaajaa sai kokoon $4.64 miljoonaa dollaria.

Jos verrataan WPT:n tuotantokausia 6 ja 7, huomataan, että pelaajamäärät ovat laskussa miltei kaikissa turnauksissa. Ainoa turnaus,jossa oli havaittavissa selvää pelaajamäärän kasvua oli Bellagion Five Diamond World Poker Classic.

Ei voida osoittaa yksittäistä syytä, miksi osallistujamäärät ovat laskussa. vuoden 2008 WSOP keräsi erittäin suuret pelaajamäärät, suurin syy WSOP:n pelaajamäärien kasvuun oli USA:n ulkopuolelta tulevien pelaajien erittäin suuri kiinnostus tapahtumaa kohtaan. Myös EPT:n pelaajamäärät ovat kasvussa.

WPT kohtaa aiempaa kovempaa kilpailua. Samoista pelaajista sen kanssa kamppailevat WSOP, WSOPE, EPT ja internetin isot turnaukset FTOPS ja WCOOP.

Monet pelaajat ovat tehneet sponsoridiilejä, jotka velvoittavat heidät edustamaan muualla kuin pokeripöydissä ja näin heille jää aiempaa vähemmän aikaa matkustaa WPT-turnauksiin.

Myöskään jatkuvasta lähetyskanavan vaihdosta ei ole ollut hyötyä. Ensin WPT:tä esitettiin USA:ssa Travel Channelilla, sitten GSN:llä ja nyt siis Fox Sportsilla. Eikä ajatus esiintymisestä televisioidussa finaalissa ole enää yhtä houkutteleva kuin viisi vuotta sitten.

Monet huippupelaajat keskittyvät mieluummin "isoihin" turnauksiin (WSOP, WPT Championship, EPT Grand Final) ja käyttävät muun aikansa nettipeleihin / golfiin / perheeseen / liiketoimien hoitoon. Näin pienemmät WPT-turnaukset eivät kerää enää niin monia huippupelaajia. Jos huippupelaajat eivät ole mukana, laskee puolestaan TV-yleisön mielenkiinto.

Tosiasia on, että kiinnostus WPT:n turnauksiin on laskussa, miltei syöksyssä. On mielenkiintoista nähdä, onnistuuko WPT kääntämään suosionsa kasvuun ja mikä on se tapa, millä kiinnostus saadaan lisääntymään.

Lähde: PokerKing